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Me quedé un mes en Brasil gratis. Y me encantó.

Esta es la historia de Anh, una vietnamita de 23 años graduada en el HEC Montreal, donde estudia Marketing y Finanzas. Este verano, viajó a Brasil por poco más de un mes de intercambio en la UNIP Universidad en São Paulo. Cuando se dio cuenta de que el alojamiento iba a costarle una fortuna, decidió ser creativa...

Worldpackers_Brazil

“Te puedes quedar gratis en un hostal si colaboras”.

Cuando supe que me iba a Brasil, lo primero que hice fue buscar el hostal más barato para quedarme, pero al hacer cuentas, iba a costarme unos $700 al mes - el equivalente a mi renta en Canadá. ¡Ouch! :(

Escuché hablar por primera vez de Worldpackers, gracias a Alicia, la jefa del Okupe Hostel. Me dijo que podía quedarme gratis (¿qué?!) si contribuía en el funcionamiento del hostal. Incluso me dijo que estaría encantada de trabajar teniendo en cuenta mis horarios de estudio. La única condición fue que confirmara nuestro acuerdo a través de la plataforma de Worldpackers. Al entrar en la página web, me sentí feliz al leer evaluaciones positivas de gente que había sido voluntaria aquí antes de que yo, cosas como “¡Amo a la gente que conocí aquí!” o “ahora somos familia”. También encontré una descripción detallada de lo que esperaban de mí y fotos del lugar. Lo más importante, por lo menos para mí, fue el intercambio a través de la plataforma que funcionó como un acuerdo moral entre nosotras. Ahora tengo la garantía de que mi anfitriona no va a cambiar de idea, robarme o dejarme tirada después de un par de semanas.

“Este fue mi primer viaje sola a un país en el que ni siquiera hablaba el idioma, así que tener esta especie de tranquilidad mental fue muy importante para mí.”

Un poco ansiosa pero a la vez, muy emocionada, volé a Brasil a principios de julio...aunque creo que mi equipaje nunca llegó. ¿Puedes imaginártelo? Son las 6 a.m; estoy medio dormida y cansada (había estado viajando las últimas 22 horas), estoy en un aeropuerto de un país en el que no había estado nunca, solo con una mochila y la ropa que llevo puesta. La guinda del pastel: nadie habla inglés y nadie sabe dónde está mi equipaje. ¡Bienvenida a Brasil! Y después de todo esto, puedes hacerte una idea de la mentalidad con la que llegué al hostal.

Pero el staff me recibió con los brazos abiertos y ese mismo día por la tarde, me llevaron a Brás. Brás es uno de esos locos y populares barrios donde las calles están siempre llenas de toda clase de gente y de vendedores, todos conversando y gritando, con aromas y olores en el aire que no reconocerías, todo con un toque muy brasileño. También es el lugar perfecto para renovar tu armario sin tener que gastarte una fortuna (recuerda, no tenía NADA de ropa, solo lo que llevaba puesto). Al final, después de tanta mala suerte todo acabó siendo una experiencia increíble, ¡y de eso trata la experiencia Worldpackers! :D

Brás no es un lugar frecuentado por turistas - al igual que la mayoría de lugares que tuve la suerte de visitar. Lo bueno es que no solo dormía y salía con los huéspedes. Me hice amiga de los paulistas del staff, me sumergí en sus rutinas, salía con ellos por la noche y compartí un poco de sus vidas. Los llevo en mi corazón (y ellos me llevan en el suyo), por momentos hasta me sentía brasileña.

Nunca había vivido nada parecido. Eso fue lo que hizo de mi viaje una experiencia inolvidable que me cambió la vida. Me sentía tan bien con ellos, sabía que si algo me pasaba, siempre estarían ahí para ayudarme. Me sentía segura.

Siempre recordaré aquella noche cuando las chicas del equipo me llevaron a una super fiesta alternativa llamada Trilhos. Era en un club creado en una estación abandonada, con vagones viejos por todos lados. La música era una fusión de música brasileña e internacional y también había comida callejera muy sabrosa, todo era nuevo para mí y el ambiente era absolutamente increíble.
¿Cómo podría haber encontrado este lugar por mi cuenta?

Había un chico de Río, también worldpacker, que tenía un trabajo de marketing en São Paulo hasta que pudo encontrar un lugar estable para vivir. Conectamos muy bien. Me encantó tener a alguien con quien hablar sobre los estudios, las diferencias entre Canadá y Brasil, y sobre lo que hacía en su trabajo. Sin darme cuenta, ese nuevo amigo se ha convertido en un contacto profesional para oportunidades en el futuro.

Al ver la locura de horario que tenía, me di cuenta de que era capaz de llevar una doble agenda sin descuidar los estudios. A pesar de que tenía que trabajar el doble simultáneamente en la universidad y en el hostal, mi integración con el equipo fue como la seda. Dos de las chicas brasileñas habían viajado a Canadá y conectamos instantáneamente. Me ayudaron muchísimo y rápidamente pude tenerlo todo bajo control. Al final, aprendí a ser más flexible y espontánea ante las situaciones inesperadas y a afrontarlas con calma y confianza. Fue estupendo :)

Recomiendo Worldpackers a cualquier viajero, especialmente a los estudiantes que tienen poco presupuesto. Hace que viajar sea una experiencia significativa y accesible para todos, aunque recibas beca o tengas recursos limitados. Por encima de todo, te ofrece una inmersión real en la cultura local, la cual no habría tenido nunca si solo hubiera salido con los estudiantes de intercambio de mi universidad. Mi mejor consejo es que establezcas una buena relación con tus anfitriones, incluso antes de que llegues, de esta forma podrás llegar a un buen acuerdo en cuanto a normas y expectativas. Y también aprende lo básico del idioma, si no lo sabes todavía, ¡te ayudará muchísimo! - Me habría encantado haberlo hecho- Y por último, cuando ya estés ahí, no intentes integrarte a la fuerza. Encuentra tu propio espacio, conocerás gente con la que encajarás a la perfección y todo surgirá de forma natural. ¡Harás amigos para toda la vida, créeme!

Ahora estoy de vuelta en Montreal y en la universidad y ya estoy pensando en mi próximo viaje. Me gustaría ir a África y trabajar como voluntaria con los niños… quizá como maestra.

Por la worldpacker Anh-Tho Tran



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