Patrimonios de la Humanidad en Chile: cuáles son y cómo visitarlos

En este artículo vamos a conocer los 7 lugares que están reconocidos por la UNESCO como Patrimonios de la Humanidad en Chile, además de información práctica para visitarlos.

10min

Patrimonios de la Humanidad en Chile

Los Patrimonios de la Humanidad se dividen en tres categorías: patrimonios culturales, patrimonios naturales y patrimonios mixtos. En el caso de Chile, todos sus patrimonios de la humanidad están dentro de la categoría culturales, aunque en muchos casos la belleza natural que los rodea hace que el lugar se destaque aún más.

Veamos cuáles son los Patrimonios de la Humanidad en Chile, ordenados según la fecha de inscripción por la UNESCO. Muchos de ellos son populares destinos turísticos, mientras que otros será quizás la primera vez que los leas:

Patrimonios de la Humanidad en Chile: bienes culturales


Moais en una colina en Rapa Nui, Chile

Parque Nacional Rapa Nui (Isla de Pascua)

Año de inscripción: 1995

Pocos lugares en el mundo generan tanta fascinación como Rapa Nui, una isla que si bien pertenece administrativamente a Chile, se encuentra a 3700 kilómetros de la parte continental y tiene un origen cultural completamente distinto.

Habitada desde el año 300 por grupos de origen polinesio llegados desde islas de la Polinesia, con el correr de los siglos tallaron en roca volcánica estatuas ceremoniales llamadas moái que distribuyeron por toda la isla, y que se convertirían mucho después en la característica más representativa de esta intrigante cultura.

No se sabe con exactitud cuál era el motivo de la construcción de estos moái, pero se cree que representaban antepasados difuntos de importancia.

Lo que sí se sabe, es que los novecientos que hay en la actualidad son solo una parte de las miles de estatuas que existieron, la mayoría de ellas destruidas en guerras tribales entre los propios rapanui.

La ubicación geográfica, a miles de kilómetros de cualquier otra isla; los mitos y leyendas que rodean a sus habitantes originales; y, sobre todo, estas misteriosas construcciones ancestrales que son los moái, hacen que Rapa Nui no solamente sea unos de los principales destinos turísticos de Chile, sino también que la UNESCO la haya declarado como Patrimonio de la Humanidad.

Como aclaración, decir que si bien Isla de Pascua continúa siendo el nombre más usado, este fue dado por navegantes neerlandeses al haber desembarcado un 5 de enero. El grupo étnico rapanui (habitantes originarios) llama a la isla Rapa Nui, que significa “Isla Grande”, y este es el nombre que deberíamos utilizar por respeto.

  • Cómo llegar a Rapa Nui (Isla de Pascua)

El viaje para llegar a Rapa Nui en la actualidad no se parece en nada a la peligrosa navegación que emprendían los polinesios, ya que de hecho ni siquiera es necesario hacerlo por mar.

La manera más rápida y práctica de llegar es con uno de los vuelos de Latam desde Santiago de Chile a Hanga Roa (único asentamiento de la isla). Es un vuelo muy largo, de casi seis horas a la ida y una hora menos a la vuelta debido al viento.

Como dato curioso, el aeropuerto Mataveri de Rapa Nui es el más remoto del mundo, ya que el aeropuerto más cercano es el de Mangareva, en Polinesia Francesa, que se encuentra a más de 2600 km y no tiene conexión directa. El de Santiago de Chile está a 3759 km.

Llegar por mar también es posible, aunque las opciones son mucho más limitadas:

Hay quienes llegan en yate y en crucero, pero el viaje más aventurero de todos es en el barco Aquiles, de la Armada Chilena, aunque la logística es bastante complicada.

La frecuencia está limitada a solo un par de veces al año, partiendo desde Valparaíso y demorando siete días en llegar. Los cupos para turistas son muy pocos, ya que personal de la armada, familiares y residentes de Rapa Nui tienen prioridad. Es obligatorio tener el vuelo de regreso reservado o hacerlo en el mismo barco.

Iglesias de Chiloé


Iglesia de madera en Chiloé, uno de los Patrimonios de la Humanidad en Chile

Año de inscripción: 2000

Chiloé es un grupo de islas en el sur de Chile, formada por la Isla Grande y varios islotes pequeños. La conexión histórica de los chilotes -como se llaman los habitantes del archipiélago- con el mar forman una cultura con tradiciones únicas, especialmente notoria en sus mitos y leyendas.

La llegada de los jesuitas europeos durante el Siglo XVIII no hizo que las creencias y rituales de la mitología chilota dejaran de practicarse, pero dejaron un legado que se convirtió en uno de los principales atractivos turísticos de Chiloé: cientos de iglesias de madera que fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad en Chile por representar el encuentro de las tradiciones locales con la influencia colonial española.

Si bien muchas de estas iglesias quedaron abandonadas y en ruinas con el tiempo, varias fueron restauradas y son hoy una de las características más llamativas de Chiloé. Las que se encuentran en mejor estado de conservación están principalmente en el centro-este del archipiélago, por las localidades de Castro, Nercon, Achao y Quinchao.

  • Cómo visitar las iglesias de Chiloé

Si estás viajando por tierra con tu propio vehículo, como quienes hacen la Carretera Austral (uno de los mejores roadtrips del mundo), vas a llegar a Chiloé cruzando en ferry en Pargua, luego de haber pasado por Puerto Montt.

Desde Puerto Montt hay buses frecuentes a las principales ciudades de Chiloé, y también desde Santiago de Chile hasta Ancud (14 hs).

La primera ciudad en Chiloé viniendo desde el norte es Ancud, donde hay alojamiento, aunque el punto más elegido para hacer base y recorrer la isla es Castro, la principal ciudad, que está en el centro de la Isla Grande.

Chiloé es un lugar con un cultura e idiosincrasia única en el continente. Quedarte en la isla por un tiempo es esencial para poder comprenderla mejor, y una excelente manera de hacerlo es a través de un voluntariado en Chiloé.

Otras opciones en caso de no conseguir en Chiloé, es buscar voluntariados en Puerto Montt o en Puerto Varas, ambas ciudades cercanas y que además sirven como base para recorrer la naturaleza de la zona.

Barrio histórico de la ciudad portuaria de Valparaíso


Grupo de jóvenes en Valparaíso, Patrimonio de la Humanidad en Chile

Año de inscripción: 2003

Caminando por las pendientes de esta ciudad-puerto en la costa del Pacífico, vas a estar rodeado por una fusión de estilos arquitectónicos que la hacen única, combinando el estilo victoriano que trajeron los inmigrantes británicos que llegaron para trabajar en el puerto con el legado colonial español.

Esta característica tan especial, con sus casas de colores y laberinto de callecitas empedradas, hizo que Valparaíso fuera declarada Patrimonio de la Humanidad en Chile.

Otra particularidad representativa de Valparaíso son sus ascensores. Lo mejor de tomarlos es que no están instalados como un entretenimiento para los turistas como en otras ciudades, sino que es un medio de transporte que los locales utilizan debido a las pendientes del terreno. Hacer un trayecto en uno de ellos es vivir la historia de Valparaíso.

  • Cómo llegar a Valparaíso

Valparaíso se encuentra a solo 100 kilómetros de Santiago de Chile, lo que hace que sea un destino muy visitados como una excursión por el día desde la capital chilena, habiendo buses frecuentes que tardan 1:30 hs en hacer el recorrido.

Pero para dedicarle el tiempo que se merecen te recomiendo que pases unas noches, ya que hay mucha oferta de alojamiento para mochileros, como así también oportunidades de voluntariados en Valparaíso con Worldpackers.

No te pierdas la guía sobre Qué hacer en Valparaíso.

Oficinas salitreras de Humberstone y Santa Laura


Alta chimenea y construcciones abandonadas de las antiguas oficinas salitreras 

Año de inscripción: 2005

En medio de la planicie del Desierto de Atacama, una de las regiones más áridas del mundo, se encuentran los restos abandonados de las minas que extraían nitrato de sodio del salitre más grande del planeta.

Este fertilizante, que transformó la agricultura en América y Europa, tuvo su boom económico a principios del Siglo XX, pero con el tiempo no pudo competir contra las nuevas opciones sintéticas y su producción colapsó.

Así fue que la oficina salitrera de Humberstone fue abandonada en 1960, y la de Santa Laura un año después. Mineros de todo Chile, Perú y Bolivia habían llegado para asentarse en estos nuevos pueblos, llegando a vivir alrededor de 3500 personas en Humberstone.

La importancia que lleva a que en 2005 se las declarara como Patrimonios de la Humanidad va más allá de las estructuras que quedan, sino que se destaca por su historia y la cultura comunitaria que formaron los pampinos (habitantes de las pampas salitreras de Chile), con una fuerte lucha por justicia social que dejaría una profunda marca en la historia de los movimientos sociales.

Esta designación logró que se pusiera en valor a estos dos lugares abandonados, para dejar de ser saqueados pueblos fantasma y convertirse en un destino turístico.

Además de las estructuras en donde se trabajaba la extracción, se pueden visitar lugares como las casas de los trabajadores, el enorme teatro, una pulpería, la iglesia, la escuela y el consultorio médico.

  • Cómo llegar a Humberstone y Santa Laura

La ciudad más cercana a las oficinas salitreras es Iquique, a unos 50 kilómetros sobre la costa del Pacífico.

Iquique es un punto en el que frenan muchos de los que están haciendo una ruta por Sudamérica, ya que está cerca de la frontera con Perú. Cuando estés acá, no dejes de pasear por la Calle Baquedano, postulada por Chile para ser uno de los próximos Patrimonios de la Humanidad.

En Iquique podés contratar una excursión, o ir por tu cuenta en transporte público de las compañías Buses Chacón y Buses Santa Ángela (info en museodelsalitre.cl).

Ciudad minera de Sewell

Año de inscripción: 2006

Similar al caso de Humberstone y Santa Laura, pero con un gran diferencia en cuanto a la geografía, la Ciudad minera de Sewell fue un asentamiento obrero para la extracción de cobre en la zona cordillerana, a más de 2100 m.s.n.m.

La ciudad de Sewell fue construida por la empresa estadounidense Braden Copper Company para el trabajo en la mina El Teniente, que en su momento llegó a ser la mayor explotación subterránea de cobre del mundo.

Lo más notorio de este asentamiento es que se lo construyó en una ladera tan empinada del Cerro Negro que no permitía el tránsito de vehículos, por lo que no hay calles sino que todo el pueblo está conectado por escaleras. Varios edificios originales, muchos de madera y pintados de llamativos colores, fueron restaurados para fines turísticos.

Sewell estuvo habitada desde 1905 hasta los primeros años de 1970, cuando el Estado chileno terminó de nacionalizar el cobre y mudó a los trabajadores a Rancagua, a 60 kilómetros de distancia. En su momento de mayor producción llegaron a vivir 15.000 personas.

  • Cómo llegar a la Ciudad minera de Sewell

Sewell está a 150 kilómetros al sur de Santiago de Chile y a 60 de Rancagua, pero no se puede visitar de forma independiente sino que es obligatorio contratar un tour que ronda los USD 50 - 60.

Las empresas que realizan el tour son VTS Enjoy Travel (desde Santiago y Rancagua) y la propia Fundación Sewell (solo desde Rancagua). 

Otros lugares declarados Patrimonio de la Humanidad en Chile

Además de los sitios declarados como Patrimonio de la Humanidad en Chile que vimos hasta ahora, hay dos más que han sido incluidos en los últimos años:

Qhapaq Ñan - Sistema vial andino


Pucará de Copaquilla, parte del sistema vial andino, uno de los Patrimonios de la Humanidad en Chile

Fecha de inscripción: 2014

Desde Colombia hasta el norte de Chile (pasando por Ecuador, Perú, Bolivia y Argentina), los incas construyeron una red de caminos de más de 610.000 kilómetros, que van desde lo alto de montañas nevadas hasta el Océano Pacífico, atravesando el altiplano, selva y desierto.

El tramo chileno del Qhapaq Ñan (en lengua quechua significa “camino principal”) recorría las regiones de Arica y Paranicota, Antofagasta y Atacama, incluyendo sitios arqueológicos que podés visitar como el Complejo de Zapahuira, el Pucará de Quitor, el Tambo de Chungará, el Pucará de Copaquilla (foto de arriba), las Terrazas de Toconce y el kallanka (edificio para albergar ejércitos) de Turi.

Tené en cuenta que muchos de estos lugares se encuentran a más de 2000 m.s.n.m, por lo que te recomiendo que leas los consejos para combatir el mal de altura si no estás acostumbrado a la altitud, y que siempre tengas un seguro de viaje.

Asentamiento de la cultura chinchorro en la región de Arica y Parinacota

Fecha de inscripción: 2021

Los chinchorro fueron un grupo de pescadores que vivieron en la árida costa norte del Desierto de Atacama y sur de Perú hasta aproximadamente el año 1500 a.C.

En la zona que vivieron se encontraron los restos más antiguos conocidos en el mundo de momificación artificial, con cementerios que contienen tanto cuerpos momificados artificialmente como algunos que se conservaron debido a las condiciones ambientales, además de herramientas hechas con materiales de la región para su trabajo de cazadores – recolectores marinos.

Muchos de los descubrimientos arqueológicos se encontraron en la actual ciudad de Arica, por lo que se dice que “si en Roma viven sobre monumentos, en Arica lo hacen sobre momias”.

La mayoría de las más de 300 momias descubiertas están en el Museo Arqueológico San Miguel de Azapa (Arica), que exhibe algunas al público.

El otro núcleo importante del asentamiento chinchorro está en la Desembocadura de Camarones, 100 km al sur de Arica.


Vista desde el Pucará de Quitor, norte de Chile

De momento no hay ningún patrimonio de la humanidad en Chile dentro de la categoría de bienes naturales, pero sí hay dos candidaturas propuestas esperando aprobación, que son el Parque Nacional Archipiélago de Juan Fernández y el Parque Nacional Torres del Paine y Bernardo O'Higgins.

En este recorrido conocimos los que, por el momento, son los 7 sitios declarados como Patrimonio de la Humanidad en Chile, deseando que se sumen más a la lista.

Conocé también cuáles son los Patrimonios de la Humanidad en Argentina y los Patrimonios de la Humanidad en Ecuador.

Si te gustan estos consejos, sigue las redes sociales de Worldpackers para estar al tanto de las novedades: estamos en Instagram, Tiktok y YouTube.

Seguí viajando por Sudamérica con estos artículos:



Deja tu comentario aquí

Escriba aquí sus preguntas y saludos al autor

Más sobre el tema