Cómo viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto

Viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto parece imposible. Pero aquí te enseño cómo hacerlo y te doy todos los tips y recomendaciones que necesitas para ahorrar.


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Angie

Jul 22, 2019

Argentinean solo female traveler backpacking the world since 2012. I travel slow, light (backpack wise; food wise, I definitely not travel light at...

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Viajar por América del Sur es uno de los ítems en la bucket list de la mayoría de los viajeros, ya sea que vivamos en el mismo continente o que seamos europeos y asiáticos. Todo muy lindo, bonito y emocionante, como resulta planear cualquier viaje, hasta que empezamos a armar el presupuesto. 

Listo, te decidiste, Suramérica es tu próximo viaje. ¡Qué rica y barata parece la comida de Perú y Bolivia! ¡Qué accesibles son los buses en Ecuador! Ah pero cuando empezamos a averiguar cuánto cuesta moverse o comer en Chile ¡ay Dios mío! El presupuesto se nos fue por las nubes. Pero que no panda el cúnico, viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto es posible, tienes que creerme. 

Sí, va a requerir un poquito más de imaginación y planear con anticipación, pero nada que no puedas hacer. Sí sí, sé que nos encantan los viajes que se van armando solos, cuando podemos dejar que la ruta nos sorprenda y la incertidumbre marque nuestro movimiento, pero el norte de Chile es una zona que de no anticiparnos un poco, nos puede aumentar el presupuesto de forma considerable

Por eso la existencia de esta guía, para que se animen a Suramérica sin temerle a la billetera y para que aún planeando, puedan hacer un viaje bien mochilero disfrutar de la cultura local.

Cómo viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto

Primero y principal, para poder amigarnos con este viaje que vamos a hacer por Suramérica (¡queda totalmente prohibido dejar el viaje de lado sólo por un pequeño susto monetario!), tenemos que aceptar que Perú y Bolivia son, efectivamente, países super baratos comparados con Chile. 

Pero eso no significa que viajar por Chile sea un lujo o una exclusividad que sólo se pueden permitir los europeos que llegan con una billetera explotada de euros. Para poder viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto vamos a tener que acudir a la creatividad, vamos a tener que movernos un poco más y organizarnos con tiempo. Pero se puede hacer. Yo lo hice. 

Y si yo lo pude hacer, lo puede hacer cualquiera, ¿estamos de acuerdo? Muy bien, me encanta esa actitud positiva.

El norte de Chile es más barato que el sur, eso también tenemos que aclararlo. Viajar por la Patagonia (chilena y argentina) con bajo presupuesto requiere aún un poco más de creatividad, pero ahora nos vamos a centrar en el norte.

Los precios y las formas en que tengamos que movernos van a variar de acuerdo a cómo entremos al norte de Chile.

No te pierdas las mejores ciudades de Sudamérica para visitar.


Cómo viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto - Worldpackers - Lago Salado en el norte de Chile

Cuándo viajar al norte de Chile

Consejo que se aplica a cualquier destino, pero sobre todo a los más codiciados por los viajeros: evitemos viajar en temporada alta. No sólo porque vamos a poder disfrutar de los lugares que visitemos con un poco más de tranquilidad, vamos a evitar hacer colas para entrar a cualquier atractivo, sino que obviamente los precios también bajan. 

  • Regla general (que podemos estar de acuerdo o no pero así funciona): 

Hostales, restaurantes, agencias de excursiones y transporten van a aumentar los precios en temporada alta. Muchos de ellos se aseguran el año entero económicamente con el dinero que generan durante los dos meses pico de verano.

Si tienes un trabajo de oficina al que debes pedir vacaciones con tiempo, pues organízate, y pide tus días off para el inicio del otoño, fin del invierno e inicio de primavera. El clima también va a ayudar a hacer el viaje más ameno: el frío en pleno invierno en el desierto es súper cruel y el calor de verano va a derretirte.

  • Incluso en lo que respecta a la comida:

La temporada en el norte de Chile influye un montón. Consideremos que San Pedro de Atacama es súper pequeño y si queremos comer comida local fresca, intentar hacerlo en verano es una pesadilla. En la sección de comida les voy a contar sobre una zona donde puede comerse súper barato, pero de querer hacerlo por ejemplo en enero, hay que ir con horas de anticipación para no quedarse sin lugar (ni sin comida).


Cómo viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto - Worldpackers - auto pasando por el desierto de Atacama en chile 

Cómo moverse por el norte de Chile

  • Autostop:

Todos sabemos que viajar a dedo es el modo de transporte más barato (por no decir totalmente gratis) por excelencia. Hay países donde resulta más fácil que otros o que es más recomendable. A no temer que por suerte en Chile es super fácil viajar con esta modalidad. Y lo bueno es que por suerte hablamos el mismo idioma. Es sabido que Chile es uno de los países donde la barrera idiomática presenta más problemas para quienes no hablan español, pero nosotros, hermanos latinos, la tenemos súper fácil.

Llegar hasta el norte de Chile a dedo se hace súper fácil dependiendo de cuál haya sido nuestro punto de partida. Si salimos desde Perú o Bolivia, ya que se trata de una ruta súper transitada y los lugareños están acostumbradísimos a ver viajeros todo el año, suele resultar relativamente fácil. 

Consejos si vas a viajar a dedo por el norte de Chile: 

  1. Hay varios pasos fronterizos, algunos en que los agentes de inmigración son más amigables que otros, o donde los trámites resultan más prácticos. No suele haber problemas para entrar a Chile por tierra pero, sobre todo en esa zona, prepárense para esperas que a veces resultan bastante largas.
  2. Si efectivamente decides viajar de esta forma, la Ruta 5 (la ruta Panaméricana en Chile) es tu mejor opción ya que conecta prácticamente todo el país.
  3. Desde el sur de Chile o desde Argentina resulta incluso más fácil. Si tu punto de partida es Argentina, existen muchísimos pasos fronterizos, sobre todo desde el sur del país.

  • Avión:

Si aún no te animas a hacer dedo, dependiendo desde dónde tengas planeado visitar el norte de Chile, llegar en avión puede resultar más económico que hacerlo en bus.

Por ejemplo, desde Santiago de Chile hay aerolíneas low cost que te llevan hasta el norte del país por alrededor de 20USD (en temporada baja). Desde Santiago, Antofagasta es uno de los destinos más económicos para llegar en avión. 

Lee cómo conseguir pasajes de avión baratos.

  • Bus:

Desde ahí puedes combinar en bus hasta Atacama por sólo 10usd. Viniendo desde Bolivia o Perú, la llegada en bus resulta más accesible que hacerlo en avión.

Desde el norte de Argentina, los buses son las opciones más baratas.

¿Pensando en viajar en bus por Sudamérica? No te pierdas este video: 

Existen otras formas de llegar al norte de Chile como, por ejemplo, alquilando un auto, pero esa es una de las opciones menos económicas, sobre todo teniendo en cuenta que el precio de la gasolina es bastante alto.

Qué comer si decidimos viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto

Antes que nada, la comida chilena es riquísima, sobre todo, la que abunda en el norte del país. Si llegas al norte desde dentro de Chile, vas a notar que varias de las comidas son las “mismas”, pero una vez que las pruebas entenderás que lo único en lo que se asemejan es en el nombre. Empanadas vas a encontrar en todo el país, pero la variedad norteña es la más rica, que de eso no te queden dudas.

Pero antes que me vaya por las ramas hablando de comida en general y lo exquisita que es la comida chilena, centrémonos en qué comer si decidimos viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto.

Como en la mayoría de los países, la comida callejera siempre será nuestra aliada cuando de viajar con bajo presupuesto se trate y siempre que queramos probar comida local. Obviamente que lo más económico que podemos hacer es comprar un paquete de arroz o fideos, dos cebollas, un pedazo de pan y vivir a carbohidratos. 

Eso es ahorro garantizado, pero cuando visitás un país es casi obligatorio probar comida local. La comida es parte de la cultura y privarnos sólo por ahorrar unos dólares a veces no vale la pena. Es preferible que viajes a dedo y te comas esa maldita empanada.

Para los que tengan un poco más de presupuesto, hay algunos locales de comida en San Pedro de Atacama que tienen platos tradicionales (¡porciones abundantes!) a tan sólo 5USD. Si les interesa probar la comida local, pueden hacerlo en “Los carritos”, quedan justo enfrente de la cancha de fútbol y son lo más local y barrial que puedan encontrar.

 Los almuerzos incluyen entrada y plato principal a sólo 5USD. Doy fe que los platos son super abundantes, y que conste que se los está diciendo alguien de buen comer.

Cuando hice mi viaje por el norte, éramos un grupo de 4 personas. Nos estábamos quedando en una carpa, lo cual nos salía súper barato porque el alquiler del espacio en el camping era por carpa (no por persona). De los días que nos quedamos en San Pedro, algunos fuimos a Los Carritos, pero para el desayuno o la cena, nos cocinábamos en el camping. 

¿De dónde sacábamos ese paquete de arroz, esos fideos y la verdura para acompañar? Del centro de la ciudad, obviamente no. Ahí se encuentran los negocios más caros, sobre todo los que rodean la plaza principal. Para comprar comida barata, el mejor lugar es el mercadito dónde van los lugareños, ubicado en un estacionamiento unos 5 minutos caminando del centro de la ciudad. No sólo es mucho más barato, sino que es lo más fresco que van a encontrar.

Te recomiendo leer cómo ahorrar dinero durante un viaje largo.


Cómo viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto - Worldpackers - desierto de Atacama en Chile de noche 

Atracciones turísticas en el norte de Chile

Primero y principal, si están intentando viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto, lo primero que deben evitar son los tours o paquetes armados. Sí, muy cómodo que nos organicen todo pero eso tiene su precio, y en Chile no es nada barato.

En lo que respecta a atracciones turísticas, no reserven nada de antemano. Hay muchísimas empresas y es mejor ir en persona e intentar regatear los precios una vez estando allí.

Muchos de los atractivos de San Pedro se encuentran relativamente cerca del pueblo y pueden accederse fácilmente en bici (como el Valle de la Muerte y el Valle de la Luna). De más está decir que el alquiler de una bici va a ser siempre más barato que el de un tour que nos lleve y nos traiga en bus.

Lamentablemente para nuestro presupuesto mochilero, hay varios atractivos turísticos a los que se accede sí o sí en tour. En estos casos, considerando que tal vez sea la única vez que visites esa zona, te recomiendo que los tomes igual. Eso sí, escucha los precios de todas las agencias antes de decidir. Los precios más baratos de tours suelen tenerlos los hostales. Incluso si no te estás quedando en ellos, puedes averiguar por los tours. 

Muchos de los descuentos son para los huéspedes pero si lloras un poco, seguro te dejen el mismo precio a ti. Sobre todo si son más de dos personas. Recuerda no reservar nada de antemano, dentro de San Pedro vas a conseguir los mejores precios.

Yo hice el tour de los Geysers (y lo recontra recomiendo, de lo más impresionante que vi en mi vida) por sólo 15USD (todo el día, haciendo varias paradas por la ruta y con desayuno incluido).


Cómo viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto - Worldpackers - viajeros caminando en dunas desierto de Atacama 

Dónde dormir en el norte de Chile

  • Dormir en la casa de un local:

¿Hay algo mejor que conocer la cultura del país que visitamos a través de una persona local? La respuesta es no. ¿Están al tanto de Couchsurfing? Ésta sigue siendo la plataforma más elegida para encontrar locales que acepten viajeros en sus casas. 

La idea detrás de Couchsurfing es el intercambio cultural entre ambas partes. No se trata de alojarte gratis así sin más. Obviamente que quien te aloja no te va a cobrar, pero la idea es compartir charlas, conocer la cultura y ser sumamente respetuosos con esa persona que nos abrió la puerta de su casa. Es más barato que alojarte en hostels, sí, pero es recomendable (y de buen gusto) que si estás haciendo Couchsurfing, en agradecimiento, cocines comida de tu país a tu anfitrión o le lleves regalitos.

  • Campings:

Si el concepto de alojarte en la casa de una persona que no conoces (aunque por favor, hazlo, es de las mejores experiencias que puedes tener mientras viajas) no llama demasiado tu atención, entonces la segunda opción más económica son los campings

Hay varios hostales que ofrecen un patio para acampar y en los que obviamente el precio es considerablemente más barato. Si el camping no es lo suyo, la siguiente opción más barata son las habitaciones compartidas. 

  • Hostales: 

Algunos hostales en San Pedro tienen habitaciones de hasta 10 personas, que comparado con habitaciones privadas, el precio baja a más de la mitad.

Algo a tener en cuenta a la hora de reservar alojamiento es si incluyen desayuno o no y qué tipo de desayuno. A veces, la diferencia entre un hostal que lo incluye y uno que no, es mínima. 

Dependiendo la calidad del desayuno, a veces nos conviene quedarnos en un hostel que lo incluya, comernos todo lo más tarde que se pueda (hay hostales que el desayuno es hasta las 10:30/11:00) y luego hacer una cena temprana, abundante y local por 5USD.


Cómo viajar por el norte de Chile con bajo presupuesto - Worldpackers - flamencos en laguna rosada en el norte de chile 

  • Voluntariados:

Intercambiar horas de trabajo por alojamiento, comida y otros beneficios es algo que puedes hacer a través de Worldpackers. Tienen oportunidades de voluntariado en cientos de países en el mundo y en Chile también. Es la mejor forma de conocer el lugar como un local mientras te ahorras mucho dinero. 

Espero que esta guía los ayude a animarse y visitar el norte de Chile sin miedo, que aunque el presupuesto aumente un poquito más que en algunos de los países vecinos, el dinero que se gasta viajando es siempre una inversión

Si quieres aprender más o hacer un largo viaje con poco presupuesto, no dejes de ver el curso sobre cómo viajar barato de Worldpackers para que aprendas todos los trucos y mucho más. 


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Angie

Jul 22, 2019

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