Haciendo un voluntariado como profesor de inglés en Indonesia

Decidí hacer un voluntariado como profesor de inglés por primera vez, y acá te cuento toda mi experiencia y algunas recomendaciones mientras enseñaba en una pequeña escuela en Indonesia.


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Nicolas

Ene 29, 2020

In 2014 I decided to do something different. In 2015 I did it: I quit my job, I sold everything and I bought a one way ticket to Asia. 4 years ago...

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Llevaba casi 3 meses viajando. Nunca había estado tanto tiempo fuera. Mi año sabático había comenzado hacía rato y todo iba sobre ruedas. Disfrutando de nuevas culturas, comidas, lugares, paisajes, todo se venía dando tal cual lo había pensado antes de salir, tal vez mejor.

Pero tanto entorno nuevo me llevaba a pensar en ir un poco más allá, involucrarme más de lleno y dejar que las experiencias sean las que marquen el éxito de mi viaje, y no solo las fotos y los paisajes que me rodeaban.

Así fue surgiendo de a poco la idea del voluntariado. Empecé a leer diversos grupos de viajeros y muchos remarcaban las buenas experiencias que habían tenido en distintas partes del mundo. Luego de procesarlo levemente fue que tomé la decisión y empecé a buscar dónde ir. No tenía una idea clara de qué tipo de voluntariado buscaba, y las opciones eran muchísimas, así que preferí elegirlo más por ubicación que por tareas/oficio.

No te pierdas estos consejos antes de hacer tu primer voluntariado.

Tenía ganas de algún lugar poco turístico para escaparle a lo habitual y de paso ganar en tranquilidad, y como ya me encontraba en Indonesia, un inmenso país con muchas opciones, decidí que fuera ahí mismo.

Después de un poco de búsqueda e investigación, encontré el lugar: seria en la isla de Sulawesi, en un pequeñito pueblo llamado Belopa, lejos de grandes ciudades, sin turismo, sin grandes atracciones y sin mucho para hacer más que estar con la gente del lugar, y con algún que otro voluntario que coincida conmigo.

No bastó más que enviar mi solicitud y recibir una respuesta inmediata: mi nuevo destino me esperaba en los próximos días con los brazos abiertos.

Puedes ver aquí todas las opciones de voluntariado en Indonesia


Haciendo un voluntariado como profesor de inglés en Indonesia - Worldpackers - niños estudiando en Indonesia

Haciendo un voluntariado como profesor de inglés en Indonesia

Y hacia allá fui, luego de un ferry y un bus nocturno, pude arribar a destino. En la improvisada estación de buses me estaba esperando Madi, un pequeño y sonriente personaje que era el encargado de llevar adelante la casa/escuela, y que luego de presentarnos me dijo: “Ahora que vivís en mi casa, ya sos parte de mi familia”.

Mi voluntariado se trataba de una casa/escuela de inglés, y mi tarea no era más que ayudar a los pequeños chicos y adolescentes a practicarlo

A Madi no se le ocurrió mejor idea para sus alumnos que atraer extranjeros hasta ese recóndito punto de Indonesia y hacer que los chicos se saquen los miedos y charlen con ellos, les cuenten cosas y apliquen lo aprendido en cada clase en distintos ejercicios.

En 2007 fue cuando Madi decidió abrir su propio centro de Inglés ELC (English Learning Center) donde podría ser libre para desarrollar una enseñanza informal más adaptada a los alumnos. El primer año que abrió solo tenía dos alumnos, y cuando yo llegué, ocho años después, tenía más de 100. 

Su sueño es lograr que todos los niños de Belopa puedan hablar inglés para que cuando crezcan puedan conseguir mejores trabajos. Pero todo esto lo hace sin ayuda y sin grandes instalaciones, por eso lo de casa/escuela, porque ahí mismo donde vive con su esposa y 2 hijos, también improvisa un aula y lugar para acoger a los voluntarios.


Haciendo un voluntariado como profesor de inglés en Indonesia - Worldpackers - escuela de inglés en Indonesia

Así como para muchos la precariedad puede ser un impedimento, para él no lo fue. Cobrando muy poco por sus clases, y hasta aceptando chicos gratis ya que no podían pagarlo, es como lleva adelante todo su idea. También incorporó un tema inmenso como el mismísimo país: la basura. Decidió agregar a sus clases tareas de reciclaje y re-utilización de la misma, haciendo pequeñas construcciones con botellas, latas, plásticos y hasta con las mismas ramas caídas de las palmeras.


Haciendo un voluntariado como profesor de inglés en Indonesia - Worldpackers - salón de clases de escuela en Indonesia

Todo este entorno hizo que me sintiera muy a gusto, haciendo cosas nuevas, aprendiendo y ayudando a aprender. Pero si bien apenas llegue nunca lo hubiese imaginado, los que se terminaron convirtiendo en los principales responsables de mi experiencia fueron los chicos.

Sí, ellos, con su ingenuidad, su inocencia y su humildad, esa que ya cuesta encontrar por estos lados en adolescentes occidentales de las grandes ciudades.

Si no lo sabían, ya de por sí los indonesios son súper curiosos y “fanáticos” de los extranjeros, y en mi caso no iba a ser la excepción. Mi altura y mi barba les llamaban mucho la atención, lo que hacía que todas las miradas estuvieran puestas en mí, y claro, en los otros voluntarios que había.

¿Cómo se traducía esto? ¡En fotos! Todos los días, después de cada clase, la sesión de fotos y selfies comenzaba, y sin exagerar podía durar más de media hora, nadie quería quedarse sin la suya. Todo esto iba directo y sin dudarlo a las redes, Facebook se cansaba de ver mi cara y yo que no paraba de agregar nuevos amigos indonesios a mi perfil.

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Haciendo un voluntariado como profesor de inglés en Indonesia - Worldpackers - viajero con fotos de indonesios

Si bien no soy de esos que se sacan muchas fotos, lejos estaba de molestarme este ritual, y ya con los paso de los días la confianza fue creciendo y después era yo el que le pedía fotos a ellos, un poco en serio y un poco en chiste, como pidiéndoles un recuerdo, y aclarando que lo hacía para mí, que yo era quería una foto con ellos y no ellos una conmigo.

Por supuesto que esta curiosidad se expandía en el pequeño pueblo, y si bien ahí no me pedían fotos, salir a dar una vuelta o a comprar algo era un camino asegurado de miradas curiosas por todos lados. “Bule bule” se escuchaba al pasar, es que bule es como le llaman los indonesios a los extranjeros, una palabra que escuché casi constantemente en mis 3 meses por aquel país.

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¿Recomiendo hacer un voluntariado como profesor de inglés en Indonesia?

Conectarme con los chicos del pueblo fue una experiencia súper enriquecedora e inolvidable, de esas que acarician el alma. Llegue con la idea de poner mi granito de arena y mi experiencia para ayudar a un grupo de chicos con ganas de aprender, pero resultó que el que más aprendió fui yo.

Mi primera experiencia haciendo un voluntariado como profesor de inglés en Indonesia había llegado a su fin, pero me fui convencido de que esta había sido el punta pie inicial para muchas otras que vendrían, mi viaje continuaba e iba a tener tiempo de sobra para volver a vivir algo así.

Y si, finalmente hubo más, pero esas se las contaré más adelante…


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Nicolas

Ene 29, 2020

In 2014 I decided to do something different. In 2015 I did it: I quit my job, I sold everything and I bought a one way ticket to Asia. 4 years ago...


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