Viajar como voluntario por Europa después de los 40

Entrevista con el viajero Felix Lugo, donde nos cuenta su motivación que lo hizo salir por el mundo, viajar haciendo voluntariados y lo que aprendió en el camino.

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En esta entrevista hablaremos sobre: 

  • Cómo era su colaboración como voluntario. 
  • La edad no interfiere en nada.
  • Lo más valioso y diferente que aprendió en el camino.
  • Cómo se siente hoy después de haber pasado por una experiencia como esa.

    Puedes escuchar el podcast completo o leer la entrevista a continuación

Viajar como voluntario por Europa después de los 40

Rodolfo:

¿Cuál fue la motivación qué te hizo salir por el mundo?, ¿en qué momento de su vida estaba?, ¿Cómo te sentías?.

Félix:

Yo estuve estudiando inglés y pensé muchas veces cuál sería la mejor manera de poder aprender y creo que en uno de los institutos un chico me comentó de la plataforma de Worldpackers, lo que es y yo no tenía idea.

Me entusiasmó con la idea de poder hacer un intercambio en alguna parte de Europa de habla inglesa. Comencé a buscar y me puse a ver lugares y de verdad que la plataforma de Worldpackers me encantó porque había lugares desde Inglaterra, Irlanda, Malta Sudáfrica, Estados Unidos.

En fin, me gustó la presentación y me entusiasmé, y ahí comencé a mandar pedidos, comencé a mandar fechas en la que yo podría viajar porque yo estaba trabajando acá en Buenos Aires y lógicamente para mí era un desafío.

Yo tengo 66 años, acabo de cumplirlos la semana pasada y todo este proceso yo lo comencé en agosto del año 2007.

Entonces en esa época, primero que nunca había hecho una experiencia de voluntariado a este nivel de intercambio, de forma directa. Había hecho voluntariado en otro estilo, tipo de carácter religioso, grupos de meditación en otros países, pero algo específico en estas condiciones y en este contexto para mí era un desafío.

Primeramente me inscribí en la plataforma, que realmente no sabía si era funcional o no. Te digo honestamente, yo estoy altamente agradecido porque me abrió un mundo maravilloso.

Rodolfo:

Me alegro.

Félix:

Estoy plenamente agradecido con Worldpackers porque me abrió la cabeza, me hizo y me permitió soñar, me permitió ver que hay posibilidades y fijate vos que yo quería ir a Irlanda y mandé a un montón de lugares para Irlanda y no obtuve respuesta. Nunca habría pensado qué de Inglaterra me darían el okay.

Eso fue el año pasado en septiembre y ahí comenzó un poquito Mi curiosidad. Yo hice voluntariado de febrero a abril en Inglaterra en la ciudad de Leeds. Entonces comencé así a descubrir que había un montón de posibilidades en fin, una cosa completamente nueva para mí.

Rodolfo:

Hago un paréntesis y pregúntame lo que quieras.

Te iba a preguntar. ¿Qué dijeron las personas más cercanas a ti con respecto a viajar y hacer voluntariado en otro continente?

Félix:

 Ya te dije hoy tengo 66 años y eso es una aventura que en general sucede cuando tenés 20 o 25, cuando sales del colegio secundario, cuando entras a la universidad, cuando estás en periodo de estudiante.

Yo al contrario. Yo me jubilé en diciembre y el grupo de las personas con las que yo me muevo a nivel laboral y amigos, te podrás imaginar que todos somos sesentones, ni siquiera de 40. Todos de 60 y 70.

Así que lógicamente: “Félix, ¿Cómo qué vas a ir a un hostel? ¿vas a trabajar arreglando dormitorios, limpiar baños, hacer recepción en la noche y la mañana?”. En fin, todo un desafío.

Un desafío porque por lo general a esta edad viajas con las cosas más acomodadas. La verdad yo tuve apoyo apoyo desde la aventura. Y te digo sinceramente cuándo comencé, el día que llegué al hostel, Art Hostel en Leeds, primero fui muy bien recibido.

Me encontré con un grupo de chicos promedio de 20 a 27 años, yo llego y tengo la edad del padre o de los abuelos y fue una un encuentro de a poco ir conociendo los hábitos, ir conociendo a los colegas, y para mí fue muy muy lindo, enriquecedor, las actividades que pude llevarlas perfectamente, me sentía muy cómodo.

Y lo más importante es que me quedaba tiempo para ir a la universidad. Yo estudiaba en una escuela y aparte frecuentaba la vida en la universidad de leeds qué es un centro universitario importantísimo en Inglaterra y así también fui conociendo.

Conocí a Marla, así como también conocí a otro chico de Brasil, chicos de España, de Francia, de Grecia, de Nueva Zelandia y de Australia.

Para mí sinceramente fue algo muy enriquecedor en todo sentido.


viajar-como-voluntario-por-europa-despues-de-los-cuarenta - Woldpackers

Rodolfo:

¡Genial!

¿Cómo era el tema de la colaboración?¿Con qué tareas ayudaban en el Hostal y que te daban de beneficios e intercambio?

Félix:

Yo tenía un compromiso. Nosotros trabajábamos 4 días por semanas, ya no recuerdo si eran cuatro o tres por semana, en la cual tienes horarios bien definidos.

Teníamos horarios desde parte de la mañana o parte de la tarde o actividades nocturnas en recepción, en el Front desk y vos podías elegir “prefiero esto, esto o aquello”, no era un sistema laboral rígido. Era, gracias a Dios, dentro de un contexto de mucha cordialidad.

Podías organizar, yo estudio en la tarde, mis actividades, mis responsabilidades las voy a desarrollar a la mañana o este día en la noche porque tenías que intercambiar con tus colegas.

Básicamente, la actividad que desarrollaba, en el caso de los días de limpieza era limpiar. Estaba todo muy bien organizado desde los elementos los elementos de limpieza, los materiales para para la limpieza de los baños.

Más o menos siempre trabajábamos en grupos de a dos. Entonces en un piso acomodábamos los dormitorios, arreglábamos las camas, cambiábamos las sábanas, las fundas, los cubrecamas porque estábamos en invierno, limpiábamos los pisos de los dormitorios y se dejaban en condiciones impecables porque generalmente hacíamos la tarea después que los huéspedes abandonaban la habitación.

Paralelamente hacíamos la higiene de los baños, que era una cosa disciplinada y metódica. Te diría que más o menos 5 horas máximos terminábamos todo el proceso de la limpieza, o sea, de la tarea del check in.

Después acomodábamos todas las ropas usadas en bolsas que después se depositaban en un lugar que después la empresa de la limpieza lo retiraba.

Básicamente era eso. Y después lógicamente estudiaba. Tenían la posibilidad de disfrutar tu tiempo libre, sea descansando, conversando, participando en las reuniones sociales del propio hostal o desarrollar una actividad privada, bien sea de ir a un gimnasio, ir a un club, ir a estudiar como a la mayoría lo hacíamos.

¿Y qué más te puedo decir? nada. Estar viviendo la vida del hostel es una vida específica. El hostel es un estilo de vida, es un estilo de conocer a las personas, de conocer a los idiomas. Habían, en general, en el hostel en el que yo estaba había muchos ingleses, escoceses del Norte, habían chicos de Noruega, había alemanes. Estoy hablando de los huéspedes. Y muchos huéspedes de la propia Inglaterra que iban a pasar el fin de semana. Había muchos estudiantes de otras universidades, de Manchester, de Liverpool, de Londres mismo. En la ciudad de Leeds hay mucha actividad cultural.

Rodolfo:

Así que pudiste practicar el inglés todo el tiempo.

Félix:

Todo el tiempo estabas hablando en inglés y practicabas francés. Yo también con el francés y el inglés iba para practicar. Los huéspedes en general se manejaban con el inglés y algunos con el francés, así que yo considero que es una oportunidad de intercambio de un servicio por alojamiento y desayuno que eso ya cuenta muchísimo, porque sobre todo en Inglaterra el alojamiento, los valores son muy altos para nosotros sudamericanos. Una noche de hostel estamos hablando de 25 libras para arriba. Entonces imagínate vos quedarte un mes estudiando son arriba de 700 libras que te estás gastando.

Rodolfo:

Alta plata, claro.

Félix:

Sí, es un valor importante para los sudamericanos cambiando a la libra.

Rodolfo:

Está buenísimo.

¿Y la habitación que te daban era una habitación compartida o tenías una habitación privada? Y lo de las comidas, si puedes explicar un poco. ¿Te daban un desayuno? ¿Tenían una cocina? ¿podías preparar tu propia comida? ¿cómo era?

Félix:

El staff de voluntarios siempre tenés un dormitorio en el cual la mayoría éramos del staff, significa que éramos los que estábamos como voluntarios.

Entonces el clima era de mucha calma y camaradería y al mismo tiempo de mucha intimidad porque se respetan mucho los horarios. Cada uno tenía su propia cama con su ropa de cama, con su toalla, un espacio para guardar las ropas, unos canastos para guardar zapatillas.

La cosa era muy ordenada y los horarios en los que podía descansar, fuera del compromiso que tenías con la actividad a desarrollar, realmente vos lo disponías como querías, podías descansar, hacer lo que quieras.

En relación a la comida: tenías una cocina la cual puedes compartir, podés comprar y hacer la comida que es habitual para ti y también podías, había la oportunidad de compartir con otros, con los colegas o con los mismos huéspedes que generalmente cuando haces una comida no la haces para una persona, “¿querés comer un poquito de arroz?. Dale sí, yo pongo o colaboro con verduras. Yo traigo un vino” y se arma la comunidad.

Creo que esa es la riqueza del hostel, el sentido de comunidad, de compartir, el sentido de conocer, el sentido de conocer otros idiomas.

Rodolfo:

Colaborar…

Félix:

Colaborar, tal cual. Y fijate vos que en ese intercambio está tímido y está el avanzado, el abierto a conversar y abrir nuevas oportunidades de diálogo y se terminaba armando la mesa en la cual estábamos todos comiendo, todos almorzando o cenando.

En general las comidas las preparas vos por tu cuenta. Por eso digo que se comparte. “Yo como verduras. Yo puedo poner arroz. Y el otro pone fideos. El otro cocina”.

En fin, el hostel siempre te ofrece en general el desayuno. Entonces siendo un voluntario, te ofrecen lo que es el alojamiento y un desayuno.

En general en Europa los desayunos son saludables. ¿Qué significa esto? son abundantes, tienen frutas, tienen yogurt, leche, café, toda la variedad de té, hay pan negro, pan blanco, hay jugos. Entonces yo creo que es un regalo importante lo que un hostel te está ofreciendo a cambio del servicio que vos está desarrollando, sobre todo porque en ese intercambio vos podés crecer en el sentido que en mis tiempos libres podía recorrer la ciudad, voy a la biblioteca, voy a las galerías de arte, a los encuentros de estudiantes.

Fíjate que yo por ejemplo con los chicos del hostel íbamos a los partidos de fútbol de Leeds y otras veces fuimos a Manchester, y otras veces viajamos. Yo particularmente no viajé a Londres, pero los chicos formaban grupitos y viajaban para conocer, para pasear.

Rodolfo:

¿La edad no fue algo que interfirió durante su viaje?

Félix:

Para nada, al contrario. Yo creo que después de los 40 lo que te permite es tener una visión en la cual podés colaborar, podés ayudar, podés colaborar y ayudar con ideas, enriquecerte y al mismo tiempo renovarte, tener una nueva mirada de las cosas porque después de los 40 tenemos un chip donde ya creemos que que la sabemos todo. Es una hermosa oportunidad.

Rodolfo:

Igual cuando estamos con 20 ya creemos que sabemos todo. Creo que el tiempo pasa y no nos damos cuenta que no sabemos nada, en verdad es un aprendizaje que no termina.

Félix:

Exactamente. La vida es así. Cuando yo tenía 16 años pensaba que mis padres no sabían nada, cuando tenía veinte pasaba lo mismo y así somos.

Rodolfo:

Igual suele pasar.

¿Conociste personas mayores que tú o de la misma edad también haciendo voluntariado en algún lado o todavía no?.

Félix:

No, la verdad que no.

Rodolfo:

Ya tuve una charla con una mujer de Argentina, porteña, hace como un mes. Está en el Canal de Soundcloud, que también invito a todos los que estén disfrutando de la charla para seguirnos y dejar algún comentario en el Canal de Soundcloud o de iTunes de Worldpackers porque para nosotros es muy importante sugerencias, críticas, todo para que sigamos haciendo la sección de información para todos los que nos escuchen.

Y la mujer que se llama, se me olvidó. Hizo un voluntariado en Guatemala, en un proyecto ecológico también y lo disfrutó full. Igualmente no era un Hostal, fue una experiencia un poco distinta pero...

Félix:

Hay diferentes tipos de voluntariado, diferentes estilos.

Yo en mi caso particularmente fui a un hostel donde se recibían turismo o estudios.

Yo en la página vi que hay muchos tipos de voluntariado.

Esa es la riqueza de la página: que te permite varias selecciones. Si yo quiero trabajar una huerta…

¡Ah, te cuento! Yo tengo mi hijo que en este momento ahora lo dejó, pero mi hijo estuvo en Letonia por Worldpackers. Estuvo en un hostel en un eco lodge, él tiene 28 años y estuvo en Letonia, sí, Letonia.

Estuvo en un hostel trabajando con huertas y con todo orgánico, tengo los videos y todo a través de la página de Worldpackers.

Rodolfo:

¡Bárbaro!

Imagínate como 1.200.000 viajeros y viajeras de todas las edades y de todos lados del mundo que están ahí en la comunidad y la idea es que colaboren mismo, que se ayuden...

Félix:

Yo creo que es una posibilidad para todas las edades.

Nosotros, las personas arriba de los 40 años pensamos que tenemos que ir a un hotel, que tenemos que ser atendidos y servidos. Pero también hay un grupo muy grande que está buscando otro estilo de vida y mi grupo de amigos se dieron cuenta desde mi, y me pidieron la página. “Félix, déjame ver cómo es”. Yo les digo que es muy sencillo: entras, miras, mandas tu currículum, pides y puedes tener una respuesta, puedes tener un sí o puedes tener un no.

Rodolfo:

El no ya lo tenés. Si no preguntas, nunca vas a descubrir.

Félix:

Yo te cuento. Cuándo yo mandé para todos los hostales de Irlanda y honestamente no recibí respuesta y mandé para Inglaterra y de Inglaterra recibí.

¡Fijate vos! Yo pensaba que de Inglaterra sería más difícil, tal vez por mi edad, por lo que sea, pero se dio y ahora yo voy al Londonderry a viajar por todo el mes de septiembre en hostel, también a través de la plataforma. Y todo el mes de septiembre haciendo voluntariado, así que tengo dos, voy a tener dos experiencias este año.

Rodolfo:

¿Y qué más valioso y diferente aprendiste por ese camino de viajar y hacer voluntariado al mismo tiempo? ¿Cómo te sientes hoy después de haber pasado por una experiencia como esa?

Félix:

Para mí, la mayor experiencia es que todo se puede. Muchas veces vemos dificultad con el dinero, que no tengo el dinero, que no sé, que no tengo tiempo.

Y de verdad ahora que ya lo hice me doy cuenta que más bien hay cosas que corren por cuenta del interesado siempre, pero qué es mucho más fácil de lo que pensás y lo que recibís es mucho mucho más grande.

Si yo cuento, sumo los dólares que me costó el pasaje más los gastos y los viajes que yo hice, creo que lo que yo recibí vale muchísimo más de lo que yo gasté, de la inversión que yo hice.

Rodolfo:

Seguramente, no hace falta nada.

Félix:

Hay un riesgo de tu parte, de viajar, de moverte, pero lo que recibís es un regalo de Dios.

Honestamente yo agradezco. Es más, ahora se vence mi membresía y lo pago con gusto porque es un servicio que recibí que me cambió la vida.

Rodolfo:

Me alegro que disfrutaste un montón.

La idea es esa, en verdad, de la plataforma. Desde que surgió en el 2013, conectar viajeros y anfitriones porque sabemos que creemos en la colaboración.

Si uno puede viajar, si el tema del viaje se vuelve más accesible para mucha gente, lo que es muy importante y aún uno puede ayudar y colaborar con hostales y proyectos sociales o ecológicos alrededor del mundo, aprender otro idioma, crecer, desarrollar su personalidad, su carácter también. No sólo profesionalmente, porque también uno puede tener una experiencia de trabajo, si uno trabaja con redes sociales o algo así o marketing o publicidad o cualquier cosa incluso para…

Félix:

Realmente tienes muchísimas posibilidades de lo que tengas.

Si sos profesor de yoga podés dar clases, si sos un personal trainer también puedes dar clases, y manejar redes, podés trabajar en redes.

Si te gusta la parte de bebidas, de ser barman, de recepción, tenés todas las puertas, se te abren.

Ahora también yo aconsejo que no es necesario hacer un una experiencia de voluntariado en el otro extremo del planeta, podés hacer un voluntariado en ciudades cercanas.

Yo pensé hacer acá en Buenos Aires pero no me dio el tiempo porque volví y el sábado estoy volviendo a Inglaterra, pero había posibilidades en Río de Janeiro, hay posibilidades en Buenos Aires, hay posibilidades en Chile, hay posibilidades en Ecuador, en Colombia. Muchas veces podés hasta probar hacer las experiencias cercana a tu casa.

Rodolfo:

Yo sé que hay un montón de Argentina que suelen viajar para Brasil como turista, mismo igual en Florianópolis o Río de Janeiro como mencionaste, Salvador de Bahía.

Y ahí está una posibilidad de hacerlo ahorrando como 70% de la plata de la plata que ibas a gastar como turista.

Hay un montón de posibilidades, son más de 120 países si quieres, le toca a uno elegir solamente.

Félix:

Yo estoy pensando seriamente apuntarme a Francia para practicar, porque me gustaría mejorar mi francés Y dije: “Bueno, me voy a Francia”.

Rodolfo:

Como dije: no hace falta nada.

Félix, muchísimas gracias por compartir toda esa linda experiencia que tuviste, seguro vas a tener una más pronto y seguro vas a disfrutar un montón.

Si venís a Brasil, eres muy bienvenido. Estamos acá en Sao Paulo y sería un gusto conocerte acá también, que sigas disfrutando.

Félix:

Yo viajo seguido a Sao Paulo porque tengo dos hijos que viven en Sao Paulo, uno de ellos en este momento está viviendo en Rusia pero sí, con todo gusto.

Para lo que necesiten, si necesitan para escribir algo relacionado a viajar arriba de los 40, lo que ustedes necesiten, cuenten conmigo.

Rodolfo:

¡Muchísimas gracias! Que estés muy bien.

Félix:

Agradecido con todos ustedes, estoy felicísimo de compartir esta experiencia de viajar después de los 40 y después de los 60 y creo que es un regalo que hay que darse.

Les mando un abrazo a todos y los invito a que visiten las páginas que ahí van encontrar siempre un lugar para ustedes.

¡Exitos!.

Rodolfo:

¡Gracias Félix!

Les pido como un minuto de su tiempo para que dejen un comentario o una sugerencia en el Canal de Soundcloud o iTunes de Worldpackers.

Para nosotros es muy importante que dejen un comentario y que sigan también nuestros canales porque así podemos seguir haciendo más podcast y llevando a los viajeros y viajeras que están interesados en planear y hacer su viaje

¡Gracias!.


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