¿Qué debes saber antes de viajar a Georgia, Europa?

Guía para descubrir Georgia, Europa, el país más impresionante del Cáucaso. Qué ver, cómo moverte, cuáles son sus tradiciones y mucho más.

10min


231c7a6ed1145b773c8f0214b69cd3ad

Emerson The globe trotters

Sep 18, 2020

Escritor de Viajes y Trotamundos. Creador de Contenido en Español e Inglés y Traductor freelance (ENG, FR y PT a ESP). Slow Travel como estilo de...

viajar-a-georgia

No es una casualidad que estés leyendo este artículo. El destino quiere que viajes a la eterna Georgia y me encargaré de ayudarle con esta guía completa sobre uno de mis lugares favoritos en el mundo. ¡Te aseguro que dentro de poco estarás buscando los billetes de avión!

Si nunca habías escuchado nada sobre este pequeño país del Cáucaso, no te preocupes, no eres el único. Son muchas las circunstancias que han provocado que esta región de Asia Occidental pase desapercibida a pesar de todo su potencial como destino turístico. La principal es su cercanía a Turquía, Rusia e Irán, cuyas dimensiones y culturas tan diferentes a la nuestra atraen a muchos viajeros.

¡No sé qué tendrá Georgia, pero atrapa! Me ha sorprendido gratamente la cantidad de mochileros que han decidido cambiar sus planes de viaje para quedarse más tiempo aquí y los entiendo perfectamente, ¡llegué aquí hace 10 meses!

Todo lo que debes saber antes de viajar a Georgia



¿Por qué viajar a Georgia, Europa?

A todos los que me hacen esta pregunta, les respondo: ¿por qué no?! Georgia tiene mar, desierto, lagos, montañas, cascadas, una variada oferta gastronómica, vino, chacha y además, su gente es muy hospitalaria.

Georgia es una joven nación que hace 28 años formaba parte de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, lo cual la hace muchísimo más interesante porque después de conseguir su independencia ha intentado desprenderse de su pasado comunista e intenta formar parte de la Unión Europea.

Si crees que necesitas visa para viajar por el país, lo más probable es que no. La política de Georgia respecto a los visados es de las más aperturistas del mundo. Los ciudadanos europeos y gran parte de los del continente americano no necesitan visa para entrar al país y pueden quedarse en Georgia durante un año. Si deseas prolongar tu estancia, solo tienes que salir un día y la cuenta empieza de nuevo, es por eso que la llamo “la eterna Georgia”.

La historia del país es a la vez compleja y fascinante. ¿Sabías que Stalin era georgiano o que el vino más antiguo del mundo ha sido encontrado en fragmentos de ánforas de hace 8.000 años al sur de Tiflis? Mientras más cosas descubres , más te enamoras y a lo largo de este artículo te contaré detalles que te harán querer dejarlo todo para vivir Georgia.

¿Qué ciudades visitar en Georgia?

¡La diversidad geográfica y cultural en el país es maravillosa! Desde Ureki, la playa de arena negra con propiedades magnéticas, hasta los picos nevados de Svanetia hay solo 215 kilómetros de distancia y como en la mayoría de carreteras, la vista es hermosa. A mitad de camino, el río Inguri de color turquesa y la presa construida sobre él te dejarán sin palabras, por no hablar de las impresionantes montañas de Mestia, Ushguli y del glaciar Chalaadi.

Tiflis es la capital de Georgia y la ciudad más poblada. Su privilegiada posición geográfica, a mitad de camino entre Europa y Asia, la hace única porque muchas civilizaciones y culturas han dejado su huella a lo largo del tiempo: sus callejuelas adoquinadas, las casas con coloridos balcones de madera en el casco antiguo o los edificios modernos que contrastan con los de clara influencia oriental y comunista son solo algunos de sus atractivos.

¡Pasear por la avenida Rustaveli en primavera es una maravilla! Puedes tomar café en la terracita de Skola y observar la actitud y los estilismos vanguardistas de los georgianos. Si lo que te apetece es desconectar un poco, puedes visitar el parque Vake y el Vera o el jardín botánico. Y si lo tuyo son los atardeceres, puedes andar o coger el funicular que te lleva a Mtatsminda o coger el teleférico en la Plaza de Europa hasta la fortaleza Omeya de Narikala para apreciar la belleza de Tiflis.

Por la noche es cuando la diversión empieza en la capital y si quieres encontrar locales, lo mejor es visitar las cafeterías, bares y discotecas de la ciudad, revisar los eventos de Facebook o utilizar aplicaciones como Couchsurfing.

El panorama de la música electrónica, techno y house está en auge en Tiflis y su meca es Bassiani. El club bajo el estadio Dinamo no solo es uno de los mejores del continente, sino que también abandera la lucha por causas como la igualdad de género o los derechos del colectivo LGTB en Georgia.


Qué debes saber antes de viajar a Georgia - Worldpackers - Noria, torre del alfabeto georgiano y la escultura de Alí y Nino en Batumi 

A orillas del Mar Negro está Batumi, la ciudad con la arquitectura más ecléctica de la república. Entre la mezquita del barrio turco y los sobrios bloques de pisos comunistas, te encuentras una plaza de estilo veneciano y la sinagoga de la antigua judería. Cerca del puerto hay una gran noria, una enorme torre con luces de neón dedicada al alfabeto georgiano y la famosa escultura móvil de Alí y Nino, la cual representa la historia de amor imposible entre un musulmán azerí y una princesa georgiana cristiana.

Aunque la playa está cubierta de rocas y teniendo en cuenta que muchos locales prefieren darse un chapuzón en Sarpi, cerca de la frontera con Turquía, siempre puedes contemplar la puesta de sol en una de las terrazas del paseo marítimo. 

Si dispones de tiempo suficiente, descubre Ajaria -la región autónoma en la que se encuentra Batumi- porque es una caja de sorpresas: ¡terminamos acampando cerca de un lago color esmeralda a 2.025 metros sobre el nivel del mar!


Qué debes saber antes de viajar a Georgia - Worldpackers - Atardecer en Mtsvane Tba (Lago Verde) en la región autónoma de Ajaria

 

A mitad de camino entre Batumi y Tiflis, se encuentra Kutaisi. Sus habitantes tienen fama de ser los más hospitalarios de todo el país y aunque hay muy pocas atracciones en el casco antiguo, la naturaleza que la rodea, su cercanía a las montañas y el aeropuerto con los vuelos más baratos hasta Georgia desde la principales capitales europeas, son motivos suficientes para que te quedes unos días en la ciudad.

Las termas y los edificios abandonados en la ciudad balneario de Tskhaltubo y las cuevas de Sataplia y Prometeo están a menos de 40 minutos de Kutaisi, los cañones Martvili y Okatse, a una hora y puedes ir en marshutka (taxis colectivos) por menos de cinco euros, llegarás rapidísimo a pesar de las malas condiciones de las carreteras y la playlist con música georgiana y “reggaeton ruso” te amenizará el trayecto.


Qué debes saber antes de viajar a Georgia - Worldpackers - Interior de la cueva de Prometeo, cerca de Kutaisi

Desde Kutaisi puedes organizar varios itinerarios: una escapada a las montañas de Racha, visitar la casa y el museo de Stalin en Gori, su ciudad natal y las cuevas de Uplistsikhe, uno de los más antiguos asentamientos humanos en el Cáucaso; también puedes recorrer algunos de los senderos del Parque Nacional de Borjomi-Kharagauli, famoso por sus fuentes de agua mineral o esquiar en la Bakuriani.

Si te decantas por Racha, puedes relajarte en el lago Shaori y pernoctar en Ambrolauri. El vino más famoso de la región se llama “Khvanchkara” y los viñedos y la bodega se encuentran a 15 kilómetros del pueblo. Si continuas hasta Shovi, te recomiendo intentar encontrar el restaurante “Chkhochuri” perdido en el claro de un bosque a dos kilómetros del centro, la comida es deliciosa y barata, su especialidad es el lobiani, un pastel relleno de alubias negras perfectamente condimentado y recién salido del horno.

El vino se sigue produciendo de manera tradicional a lo largo y ancho del país, pero la región más extensa y famosa por sus viñedos y bodegas es Kajetia. La temporada de cosecha es en septiembre y es un acontecimiento muy especial: las familias se reúnen para recolectar las uvas, preparar el vino generalmente como en la antigüedad, en ánforas bajo tierra y disfrutar del bien merecido banquete georgiano, conocido como supra. No faltarán los riquísimos kinkhalis, la barbacoa de cerdo o mtsvadi y el kachapuri, un pastel relleno de queso.


Qué debes saber antes de viajar a Georgia - Worldpackers - Cortando uvas en el viñedo de la familia Aivazashvili en Saniore, Kajetia

 

Haciendo autostop con mis amigos Jana de Bremm y Robbe de Iprés, conocimos a Lasha y Tina, un matrimonio de jóvenes georgianos que nos invitó a compartir con su familia el día de recolección en su viñedo, ¡no sé exactamente cuántos kilos de uva cortamos, cuánto comimos, ni la cantidad de vino que bebimos, pero nos lo pasamos genial!

Todos los pueblos, ciudades y regiones que he mencionado anteriormente tienen su encanto, pero sin duda alguna, mi lugar favorito en Georgia es Tusheti y se encuentra al noreste de Kajetia.


Qué debes saber antes de viajar a Georgia - Worldpackers - Atardecer de camino a Tusheti a unos 2.800 metros en el Paso de Abano

Llegar ahí es toda una odisea porque tienes que atravesar el paso de montaña transitable más alto del Cáucaso y el más peligroso de Georgia, conocido como Abano Pass. El camino es estrecho, está sin asfaltar y no tiene ningún tipo de barrera protectora. Teniendo en cuenta todo esto, no debería sorprenderte la cantidad de cruces y las lápidas a lo largo de toda la ruta, algunas con fotografías o partes de coches de los que perdieron la vida intentando llegar al remoto poblado de los tushetios.

El ascenso hasta los casi 3.000 metros es una experiencia inolvidable e indescriptible porque atraviesas las nubes y luego las tienes a tus pies. ¡Y aún hay más! Cuando empiezas el descenso descubres un paisaje completamente diferente al otro lado de la montaña. Siguiendo el curso del río Alazani, te adentras en la Reserva Natural de Tusheti y comienza de nuevo el ascenso hasta las más pacíficas, idílicas y bucólicas montañas del Cáucaso.


Qué debes saber antes de viajar a Georgia - Worldpackers - Poblado de Khakhabo en la región histórica de Tusheti

Recuerdo que en mi segundo viaje a Tusheti, hice autostop con mis amigos Max de Leópolis y Noémie de Bruselas. Achiko y su medio hermano Gela se detuvieron y aunque solo hablaban georgiano, nos invitaron a subir al coche y...¡emprendimos una de las aventuras más locas y auténticas de nuestras vidas!

¿Por qué Georgia es tan especial?

Viajar es muchísimo más que visitar monumentos; es intentar vivir, en la medida de lo posible, como los locales, convivir y aprender de ellos, apreciar su visión del mundo y entender su realidad de acuerdo al contexto de su país.

Para comprender la situación actual en Georgia es muy importante saber que en 2003 los ciudadanos salieron a las calles para protestar por los resultados amañados de las elecciones parlamentarias y se enfrentaron con rosas a los militares desplegados por el presidente en su último intento por mantenerse en el poder, con la excusa de “evitar una guerra civil”.

El año pasado miles de jóvenes hicieron una rave frente a la antigua sede del Parlamento en Tiflis bajo el lema: “We dance together, we fight together” (Bailamos juntos, luchamos juntos”), con el objetivo de condenar las redadas antidroga en Bassiani y Café Gallery, el uso desproporcionado de fuerza por parte de los policías y para demandar la reapertura del templo del techno en la capital.

Hay cosas que solo pueden pasar aquí. Este pequeño país conservador en muchos aspectos, pero liberal en otros, como su medida de despenalizar la marihuana para uso personal porque tal y como estimó el Tribunal Constitucional de Georgia en julio de 2018 “es un acto de protección del derecho al libre desarrollo de la persona”. Eso sí, la compra-venta sigue estando penada por la ley.

¡En Georgia se bebe y mucho! Por eso nunca, pero nunca nunca entres en el juego de “a ver quién bebe más”,¡porque vas a acabar muy mal! Lo poco que queda de la uva después de hacer el vino, no lo tiran, lo utilizan para elaborar CHACHA, conocida como la grappa o el vodka georgiano y nunca sabes el porcentaje exacto de alcohol cuando es hecha en casa, ¡puede oscilar entre los 40 y 65 grados!.


Qué debes saber antes de viajar a Georgia - Worldpackers -  Chacha de melocotón hecha en casa por el octogenario Irakli

 

En los supras o banquetes se designa a una persona (tamada en georgiano) que será la única encargada de proponer los brindis y el chupito de chacha y la copa de vino se beben de un solo trago durante toda la noche. Aproximadamente hay un brindis cada 15 minutos y los motivos son interminables, al igual que la comida, así que si acabas en un supra, ¡prepárate para comer y beber como si fuera el fin del mundo!

¿Qué idioma hablan en Georgia?

Está claro que todos somos diferentes, pero siempre hay aspectos en común, como el idioma y el georgiano es uno de los más antiguos. Su familia lingüística no guarda relación con ningún otro lenguaje, pero no te asustes, muchos jóvenes hablan perfectamente inglés y la mayor parte de la población adulta es bilingüe en ruso.

Te aconsejo aprender algunas palabras y frases porque no siempre tendrás la oportunidad de encontrar personas que hablen inglés. Si hablas ruso o lo estás aprendiendo, intenta siempre empezar con un Gamarjoba! (“¡Hola!” en georgiano) y luego preguntar si hablan ruso. 

¿La razón? El tema del idioma, teniendo en cuenta lo que sufrieron durante la independencia y que las regiones de Abjasia y Osetia del Sur están ocupadas por Rusia, puede llegar a ser muy sensible para algunos. Generalmente no tendrás ningún problema, los bilingües tienden a hablarte en ruso cuando saben que no eres georgiano, pero es mejor tenerlo en cuenta.

La presencia de la religión en la vida de los habitantes sigue siendo muy importante y tiene mucho sentido porque Georgia fue una de las primeras naciones en adoptar el cristianismo como religión oficial, por lo cual no debes extrañarte si una de las primeras preguntas que te hacen es si estás casado, sobre tus creencias o los motivos por los cuáles no te santiguas tres veces al pasar frente a una iglesia, monasterio o catedral.

Los vínculos familiares en las ex-repúblicas soviéticas son muy fuertes, tanto así que es habitual encontrar varias generaciones viviendo bajo el mismo techo, especialmente en los pueblos. Algo que me ha llamado mucho la atención sobre los georgianos es que suelen casarse y tener hijos muy jóvenes pero incluso tras el divorcio, que está a la orden del día, siguen manteniendo estrecha relación.

Estos son solo algunas de las muchas razones por las que Georgia es especial, si has estado viajando por el país y crees que se me ha quedado alguna en el tintero, déjame un comentario y si aún no has estado aquí, ¿a qué esperas para descubrirlas por ti mismo?!

Espero que esta guía sobre todo lo que debes saber antes de viajar a Georgia te ayude mucho a la hora de planificar tu itinerario y durante tu estancia en el país de la eternidad.

Llegados a este punto, la pregunta es: ¿cuándo nos encontraremos por el mundo, Worldpacker?

No olvides que a través de Worldpackers puedes realizar voluntariados e intercambios de trabajo por alojamiento y comida en cientos de países en el mundo


231c7a6ed1145b773c8f0214b69cd3ad

Emerson The globe trotters

Sep 18, 2020

Escritor de Viajes y Trotamundos. Creador de Contenido en Español e Inglés y Traductor freelance (ENG, FR y PT a ESP). Slow Travel como estilo de...


Deja tu comentario aquí

Escriba aquí sus preguntas y saludos al autor