Cómo hacer un voluntariado en la recepción de un hostal

Descubre cómo es hacer voluntariado en la recepción de un hostal con Worldpackers, conoce las ventajas y resuelve todas tus dudas sobre los intercambios colaborativos


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Emerson

Journalist & Audiovisual Artist. Globetrotter & Travel Writer. Slow Traveler & Digital Nomad...

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Oct 29, 2018

voluntariado recepción hostal

¡Enhorabuena! Si estás leyendo este artículo es porque has tomado la decisión de viajar y de hacer un intercambio colaborativo. A lo mejor no eres consciente de ello ahora mismo, pero acabas de dar un gran paso, la primera experiencia de voluntariado te cambiará la vida como a mí, te lo aseguro.

Hay muchas cosas que debes tener en cuenta antes de aceptar ser voluntario en la recepción de un hostal porque como te explicaré a continuación, no es un trabajo para todo el mundo. He recibido varios mensajes a través de la plataforma de Worldpackers con muchas preguntas al respecto, así que he decidido dar respuesta a las más frecuentes para ayudarte en la organización de tu viaje.

Voluntariado en la recepción de un hostal

¿Es necesario tener experiencia como recepcionista?

Es la pregunta que todos nos hacemos antes de aplicar a esta posición, pero no te preocupes, tener experiencia previa no es un requisito indispensable. Por regla general, los anfitriones dedican los primeros días del intercambio a enseñarte todo lo necesario para que no tengas ningún problema.

He sido Worldpacker en 3 hostales y en todos ellos tuve que aprender a utilizar los diferentes programas para gestionar las reservas, al igual que las normas del lugar. Lo más importante es tener motivación, prestar atención a todas las indicaciones del anfitrión y preguntarle todas las dudas que tengas en la primera semana.

Recuerdo que los dos o tres primeros turnos siempre estuve acompañado por un empleado o por otro voluntario con más experiencia y me parece una idea estupenda porque si se te olvida algún paso durante el check-in o check-out o si cometes algún error, sabes que hay alguien a tu lado dispuesto a ayudarte.

¿Cómo es la rutina de trabajo haciendo un voluntariado en la recepción?


voluntariado recepción hostal - Worldpackers

Antes de aplicar a una posición en Worldpackers te recomiendo leer detenidamente todos los requisitos del anfitrión. Cuando aceptas la pre-aprobación debes tener muy claro a lo que te comprometes y lo que recibirás a cambio por tu colaboración.

Cada turno tiene su propia rutina, todo depende de las necesidades del hostal y del tipo de viaje que quieres hacer. Los check-out son durante el turno de mañana y a veces tendrás que ayudar a preparar el desayuno y las camas para los nuevos huéspedes. Por la tarde tendrás que hacer los check-ins, lo cual a veces incluye mostrar el hostal a los viajeros y dar recomendaciones sobre la ciudad. En los party hostel el recepcionista que trabaja por la noche tiene que vender bebidas, preparar cócteles y encargarse de organizar las fiestas.

Reflexiona sobre el horario que más encaja con tu personalidad y el ambiente del hostal antes de empezar a buscar posiciones . Si lo que quieres es descubrir la ciudad y vivir como un local, puedes elegir el horario de mañana porque cuando acabes, tendrás el resto del día libre para visitar las principales atracciones y pasar tiempo con los viajeros que se hospedan en tu hostal o con tus amigos.

Si te apetece relajarte, trabajar por la tarde es perfecto porque te puedes despertar a la hora que quieras y la mayoría de los viajeros están fuera, así que es mucho más tranquilo. Eso sí, se te hará un poco largo, pero te dará tiempo a ver la puesta de sol y puedes salir a tomar algo por la noche sin preocuparte por la resaca del día siguiente. El turno de noche es para los que aman la fiesta porque es mucho más fácil entablar conversación con otros viajeros cuando los tienes sentados en la barra y después de contar el dinero de la caja, puedes irte de bares con ellos.

Nuestro viajero experto Aquiles, nos deja unos consejos sobre cómo crear un buen perfil en la plataforma para que pueda mejorar tu búsqueda y encontrar un voluntariado que se ajuste a tus gustos:

¿Cómo ser un buen recepcionista?

Hay que tener siempre en mente que el recepcionista es el vínculo entre los huéspedes y el anfitrión y la primera persona con la que tienen contacto. Eres worldpacker, pero al mismo tiempo representas al hostal y la impresión que causes en los viajeros tendrá un impacto positivo o negativo en la reputación del lugar en las redes sociales.

Estos son algunos de los aspectos a tener en cuenta si quieres ser un buen recepcionista:

  • Conocer la ciudad como un local

Es esencial porque te harán todo tipo de preguntas, desde ¿cuál es la forma más rápida y barata de ir al aeropuerto? o ¿cuál autobús o tren me lleva a este barrio? hasta si hay exposiciones de arte urbano, conciertos y obras de teatro underground o bares abiertos los lunes.

Si nunca habías estado en esa ciudad, seguro que te harás las mismas preguntas aunque por suerte para ti, puedes aprovechar la primera semana para pedir recomendaciones a tu anfitrión o a los miembros del staff.

Poco a poco irás descubriendo las mejores opciones de transporte, mercados locales, restaurantes de comida típica y tus lugares favoritos para tomar un café, beber cerveza o para salir a bailar los fines de semana. Mientras más tiempo te quedes, mejores serán tus consejos y no hay nada más satisfactorio que ver a un viajero feliz porque ha disfrutado de las vistas en la terraza que le habías sugerido…¡o porque no ha perdido el vuelo!

  •  Aprender idiomas

Si no tienes un nivel intermedio de inglés te será muy difícil encontrar una oportunidad en la recepción porque es el idioma en el que se comunican los viajeros hoy en día.

Los intercambios colaborativos te permiten aprender idiomas, incluso en los hostales aunque en posiciones en las que los voluntarios tienen poco contacto con el público, como: preparar el desayuno, limpieza, artes, mantenimiento o jardinería. He conocido a muchos hispanohablantes que empezaron así y que ahora son recepcionistas en diferentes países porque hablan dos o tres idiomas con fluidez.

A los anfitriones les encantan los worldpackers que dominan varios idiomas porque los viajeros se sienten muy a gusto cuando les explican en su lengua materna, sobre todo en países en los que tienen que utilizar el inglés para comunicarse.


voluntariado recepción hostal - Worldpackers
  • Crea la atmósfera adecuada

Todos leemos las evaluaciones y tenemos en cuenta la calificación antes hacer la reservación en un hostal. En la mayoría de los comentarios las instalaciones quedan relegadas a un segundo plano, porque los viajeros valoran más la atmósfera del lugar y el staff. Hay muchas personas que viajan solas y deciden quedarse en hostales para conocer gente, por lo cual el ambiente debe ser ideal para que puedan conocer gente de forma natural.

Cada turno tiene su ambiente y debes mantenerlo. Si tienes que poner música, intenta que durante el desayuno sea chill out y no tan alta porque es uno de los momentos idóneos para socializar- ¡y creo que a nadie le gusta levantarse y escuchar techno o reggaeton!

Debes prestar especial atención en los party hostel porque de ti dependerá que los viajeros quieran salir o irse a la cama. Lo habitual es que se creen grupos y que empiecen a alzar la voz y tendrás que tener tacto para pedirles que guarden un poco de silencio porque también habrá viajeros que quieran descansar.

Haciendo un voluntariado en un hostal conversarás con muchísima gente durante tu turno y conocerás a otros viajeros en tu tiempo libre, algunos de ellos tienen planes similares y a otros les cuesta un poco más hacer amigos, ¡así que intenta que todos se conozcan! Puedes invitarlos a salir a tomar algo, a dar un paseo, puedes presentarles a tus amigos u organizar diferentes actividades.

¡No dejes pasar la oportunidad de conocer nuevas personas porque a lo mejor encuentras al compañero de viaje ideal, un amigo para toda la vida o a tu alma gemela!

  • El dinero es lo primero

Puede que la expresión no suene bien, pero al fin y al cabo los hostales son negocios. El anfitrión ha confiado en ti desde el primer momento y espera que cumplas con tus obligaciones.

A veces tendrás que hacer muchas cosas a la vez: poner música para crear ambiente, conversar con los viajeros y ayudarles a organizar su viaje en la ciudad, vender bebidas, crear nuevas reservaciones o hacer el check-in a grandes grupos. Cuando esto ocurra, tienes que relajarte y dar prioridad al dinero. No te distraigas al dar el cambio e intenta estar siempre pendiente de actualizar el sistema cuando alguien compre algo o pague por una noche más, porque si no te cuadran las cuentas al acabar tu turno, puede que tengas problemas.

Los huéspedes entienden que estás viajando y que tienes responsabilidades como voluntario, así que no les importará esperar unos minutos mientras cuentas el dinero de la caja o terminas de hacer algo en la recepción.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de hacer un voluntariado en recepción?


voluntariado recepción hostal - Worldpackers

La principal ventaja es la oportunidad de conocer a todos los viajeros que se hospedan en el hostal y déjame decirte que en un mes pueden llegar a pasar unas 200 personas o incluso más. Tendrás que hacer el registro de la mayoría de ellas y con toda seguridad acudirán a ti para que les des indicaciones o les sugieras itinerarios. En otras palabras, es muy fácil entablar conversación y hacer nuevos amigos si eres el recepcionista.

En los party hostel, además de recepcionista tendrás que asumir la función de promotor de fiestas y esto implica que tendrás descuentos en bebidas y puede que hasta entres gratis en algunas discotecas.

Hay muchos hostales que organizan excursiones o imparten clases de surf, yoga o de idiomas y los worldpackers pueden ir gratis a algunas de ellas o incluso pueden utilizar las bicicletas o las tablas de surf que alquilan a los huéspedes.

Dentro de los aspectos negativos de hacer un voluntariado en recepción está la imposibilidad de apuntarte a muchos planes espontáneos porque o una de dos: los horarios se definen al inicio de la semana o son flexibles y dependen de las necesidades del anfitrión o de los otros worldpackers. Algunas veces te mueven los días libres o te dan un horario que a lo mejor no te viene bien. Lo mejor es conversar con el anfitrión, el staff y los voluntarios e intentar encontrar una solución, aunque no siempre es posible.

En ocasiones tendrás que lidiar con huéspedes problemáticos durante tu turno o con los que no respetan tu tiempo libre porque asumen que si estás en el hostal, estás trabajando. En estos casos, lo mejor es mantener la calma y ser respetuoso.

Si tienes muy claro que quieres hacer un voluntariado en recepción con Worldpackers, te recomiendo que des prioridad a las oportunidades que piden entre 20 y 25 horas semanales de colaboración y que ofrecen dos días libres, de esta forma tendrás tiempo para descubrir la ciudad y su entorno.

Si quieres más consejos o sigues teniendo dudas sobre este u otro tipo de programa de intercambio con Worldpackers, escríbeme a través de la plataforma, ¡estaré encantado de ayudarte a viajar! También puedes seguir mis viajes a través de mi cuenta de instagram.

Llegados a este punto, la pregunta es: ¿cuándo nos encontraremos por el mundo, Worldpacker?


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Emerson

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Oct 29, 2018


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