Qué hacer en Playa del Carmen, el corazón de la Riviera Maya mexicana

Ubicada entre Cancún, Tulum y Cozumel, Playa del Carmen es un punto estratégico para recorrer la Riviera Maya mexicana. Por eso, en esta guía te contaré cuáles son las mejores cosas que hacer en Playa del Carmen y alrededores.

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Así como Cancún, en unos pocos años Playa del Carmen pasó de ser un tranquilo pueblo pesquero a uno de los principales destinos de playa del Caribe. 

Para los que buscan mucha vida nocturna, oferta gastronómica, compras y resorts, "Playa" es un lugar ideal; pero no creas que si estas no son tus motivaciones deberías buscar otro destino, porque hay mucho para descubrir más allá de lo que se ve a simple vista en las calles céntricas.

Además de disfrutar de sus playas y pasear por la Quinta Avenida (principal calle comercial), hay muchas cosas más que hacer en Playa del Carmen, desde visitar míticas ruinas mayas hasta sumergirte en los maravillosos cenotes y bucear entre arrecifes de coral.

Unos días no son suficientes para explorar la Riviera Maya. Si contás con tiempo, pasar algunas semanas sería fantástico para poder conocerla más en profundidad, ya que como veremos hay muchas cosas que hacer en Playa del Carmen y alrededores. 

Para ahorrar en el costo de alojamiento y desarrollar nuevas habilidades, te recomiendo que hagas uno (o varios) voluntariados en Playa del Carmen mediante la plataforma de Worldpackers, una comunidad global de viajeros conscientes y anfitriones acogedores.

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En esta guía te contaré 6 de las mejores cosas que hacer en Playa del Carmen y alrededores, como:

  • Pasear por la moderna Quinta Avenida
  • Cruzar a la Isla Cozumel
  • Bucear en el interior de los Cenotes
  • Conocer las Ruinas Mayas de Tulum
  • Visitar Cancún y Isla Mujeres

Qué ver y hacer en Playa del Carmen: Quinta Avenida

La Quinta Avenida es una calle peatonal paralela a la costa que se extiende por unas veinte cuadras, plagada de bares, discotecas, restaurantes, tiendas de las marcas de ropa más reconocidas, negocios de suvenires y todo lo que se le pueda vender al turista, como imaginarás, a un precio mucho más alto de lo que podés pagar cuando te alejás.

Por más que no pienses comprar ni consumir nada en esta calle, es un entretenido paseo para hacer cuando el sol empieza a bajar después de haber disfrutado de un día de playa, comenzando en el Parque Los Fundadores (al lado del muelle donde parten los ferris a la isla Cozumel).

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Qué hacer en Playa del Carmen: Isla Cozumel

A solo 45 minutos en ferry de Playa del Carmen, está uno de los principales destin os de buceo de todo México: Cozumel, la isla rodeada de arrecifes de coral.

Cozumel es un destino muy frecuentado por los cruceros, lo que hace que durante la temporada pico de turismo de diciembre a abril, julio, agosto y semana santa - rebalse de gente. 

Definitivamente durante estos momentos del año no es el mejor lugar para relajarte, si eso es lo que buscás.

La costa oeste de la isla es la más desarrollada. Aquí es donde se encuentra San Miguel -el pueblo principal, la terminal a la que llegan los cruceros, donde están la gran mayoría de los operadores de buceo, resorts, el aeropuerto, etc.

Una buen opción es alquilar una moto en San Miguel y manejar hacia la costa este, mucho más tranquila y natural. 

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De este lado de Cozumel podés hacer una parada en la playa Chen Rio, pero si querés llegar hasta las ruinas mayas del Castillo Real y al faro de Punta Molas - en el extremo norte de la isla - necesitarás hacerlo en cuatriciclo u otro vehículo 4x4, algo que es conveniente mediante alguna de las agencias de tours ya que no es un camino fácil de seguir.

La manera más rápida de cruzar de San Miguel a la costa este es por la Carretera Transversal que atraviesa la isla, pero el atractivo no está en llegar a destino sino en el camino, por lo que te recomiendo que vayas por la ruta que te lleva en dirección sur.

 Cuando estés por la parte sur, no dejes de frenar un rato en la magnífica playa El Cielo. Y si tu interés está en las ruinas mayas, en Cozumel hay más de un sitio arqueológico; el más importante es el de San Gervasio, que está en el interior de la isla a menos de 15 kilómetros de San Miguel.

Si querés recorrer la isla con tranquilidad y no solamente en una visita por el día, existe la posibilidad de hacer voluntariados en Cozumel por medio de Worldpackers.

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Qué hacer en Playa del Carmen: Los Cenotes


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Es probable que hasta que tomaste la decisión de viajar a Playa del Carmen nunca antes habías escuchado hablar de los cenotes, pero ahora ya están entre tus prioridades.

Los cenotes son pozos muy profundos inundados por el agua de lluvia y la corriente de ríos subterráneos, muchos de ellos interconectados entre sí y a su vez con el mar, formando enormes sistemas. Existen:

  • Cenotes a cielo abierto: como el Cenote Sagrado de Chichen Itzá
  • Semiabiertos: como Ik Kil, por los que la luz del exterior se filtra mágicamente dentro de la cueva. 
  • Cenotes en forma de gruta: como el del Sistema Sac Actun

Esto depende de la edad del cenote, siendo los abiertos los más antiguos y los que se conservan completamente cubiertos los más jóvenes.

Esta protección natural hace que el agua que rellena los cenotes sea de las más cristalinas en las que vayas a nadar, aunque como imaginarás también pueden estar muy frías.

Sumergirte en las aguas de un cenote es de las mejores cosas para hacer desde Playa del Carmen. 

La Península de Yucatán, donde se encuentra la Riviera Maya, es el destino número uno a nivel mundial para conocer estas formaciones geológicas. 

Hay miles de cenotes en la región, pero esto son algunos de los más recomendables para visitar desde Playa del Carmen:

1. Chac Mool, Tajma Ha y Cenote Azul


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Estos tres están muy cerquita de Playa del Carmen, en Puerto Aventuras. La particularidad del Chac Mool es que el agua dulce de ríos subterráneos se encuentra con la salada de filtraciones marítimas, formando un fenómeno llamado haloclina que es magnífico de ver. 

Es un lugar ideal para bucear ya que no es de gran dificultad y las formaciones subacuáticas son espectaculares.

El Tajma Ha, nombrado así en una comparación de belleza con el mausoleo Taj Mahal de India, es una red de cuatro cenotes interconectados. 

Para poder apreciar toda su grandeza es necesario bucear, pero este no es uno apto para principiantes como el Chac Mool. De todas maneras, nada te impide disfrutarlo dándote un chapuzón en su agua límpida.

El Cenote Azul es un cenote muy popular para familias, ya que está en un amplio espacio abierto y cuenta con distintas profundidades. Podés combinar los tres en un mismo día de “sobredosis de cenotes”, sin dudas de las mejores actividades para hacer desde Playa del Carmen.

2. Cenotes de Sac Actún


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La red de ríos subterráneos más extensa del mundo comunica los cenotes de Sac Actún. Para poder visitar este sistema de cuevas es necesario un guía que se puede contratar en el mismo lugar. 

Durante el recorrido vas a moverte entre estalactitas, murciélagos y por momentos tendrás el techo a centímetros de tu cabeza. Esto hace que sea más caro que otros cenotes pero a la vez mucho más tranquilo, sin la cantidad de gente que visita los más populares.

3. Xkeken y Suytun

A los cenotes Xkeken y Suytun se llega desde la localidad de Valladolid, a 140 kilómetros de Playa del Carmen y muy cercano a Chichén Itzá.

La estrecha entrada y las puntiagudas estalactitas de Xkeken te harán sentir que estás viajando al centro de la Tierra. 

La poca profundidad de Suytun hace que sea el cenote perfecto para relajarte y apreciar la belleza que te rodea.


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4. Cenotes de Chichén Itzá

No solo que visitarás las impresionantes ruinas mayas, sino que también podés aprovechar para conocer el Cenote Sagrado y el Xtoloc

Este último era utilizado para proveer de agua a la población, mientas que el Sagrado tiene este nombre ya que los mayas hacían en el rituales de sacrificio a los dioses.

 Como evidencia, se encontraron en su lecho esqueletos humanos, animales y gran cantidad de joyas.

5. Ik Kil

Si te quedaste con ganas de más cenotes después de los de Chichén Itzá, podés visitar el de Ik Kil, que está a pocos kilómetros. 

Al estar en una parque natural protegido la vegetación tupida rodea a este cenote, llamativo por las lianas que cuelgan hacia su interior. Es perfecto para hacer snorkel.

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Qué hacer en Playa del Carmen: Tulum


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No hay mejor ejemplo para describir lo que es la Riviera Maya que juntar el grandioso legado arqueológico de los mayas con una playa de arena blanca y agua turquesa del Mar Caribe. 

Precisamente eso es Tulum, la que para mí debería ocupar el puesto número uno en tu lista de cosas que hacer en Playa del Carmen.

Tulum está compuesta por Tulum Pueblo, en donde se encuentran los lugares más económicos para alojarse y comer - aunque honestamente no es un lugar muy atractivo, y el complejo arqueológico ubicado justo en la costa.

Es verdad que las estructuras de Tulum no tienen la dimensión de otras mucho más imponentes como las de Chichen Itzá, Cobá o Palenque, levantadas durante el apogeo del imperio, pero es su ubicación lo que la convierte en el principal atractivo turístico de la Riviera Maya.

Si estás decidiendo cuál es el mejor momento para visitar las ruinas de Tulum, te recomiendo que lo hagas para el amanecer, para tener el sol elevándose ante tus ojos.


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Además, durante las primeras horas del día no hay tanta gente como a partir de media mañana, cuando empiezan a llegar los grandes grupos de turistas. 

Para esto, lo mejor es pasar al menos una noche en Tulum.

Tulum es otra excelente base para recorrer la Riviera Maya, ya que está a menos de una hora de Playa del Carmen y a pocos kilómetros de las espectaculares ruinas mayas de Cobá, otro lugar que te aconsejo conocer. 

En Worldpackers hay varias oportunidades de voluntariados en Tulum

Para preparar tu visita, pasa por la Guía para viajar a Tulum, que también cuenta la experiencia haciendo un voluntariado en este lugar. 

Qué hacer en Playa del Carmen: Cancún 

Cancún es sinónimo de playa, resorts, fiesta y turismo masivo, pero aunque el único que te resulte atractivo sea el primero, no hagas que esto te detenga de visitarla

Siempre es conveniente tener tu propia experiencia a quedarte con lo que escuchaste.

Una buena razón para tener tu propia experiencia es que está a solamente una hora de Playa del Carmen, con buses frecuentes uniendo las ciudades.

Lo que hasta principios de la década del 70 era un poblado de pocos habitantes fue el foco de un mega-proyecto turístico del gobierno mexicano para aprovechar económicamente la ubicación privilegiada a orillas del Mar Caribe

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Así fue que en las décadas siguientes pasó a convertirse en uno de los principales destinos de resort del mundo. Con esto te quiero decir que no esperes encontrar una zona histórica ni nada que se le acerque, sino una ciudad que vive por y para el turismo.

La Zona Hotelera es donde se encuentran las mejores playas de Cancún. Si bien muchas de ellas son privadas y pertenecen a algún resort, hay varias públicas también. 

La Playa Delfines es una de ellas, famosa por ser donde se encuentra el cartel con las letras de Cancún y por tener sombrillas gratuitas. Claro que para ocupar alguna vas a tener que llegar temprano.

Qué hacer en Playa del Carmen: Isla Mujeres 

Frente a Cancún está la pequeña Isla Mujeres, otro de los mejores lugares para visitar desde Playa del Carmen. Subite a uno de los fecuentes ferris y en veinte minutos estarás ahí.

Playa Norte es la mejor de la isla para nadar, con el agua más clara y arena más limpia, pero también la más concurrida. Bares, restaurantes y hoteles comparten espacio en este lugar.

A metros de Playa Norte está Playa Sol, que como su nombre lo indica, es el lugar más propicio para ver el atardecer. Esta playa es un poco más tranquila que Playa Norte pero el agua no es tan clara.


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La parte sur de Isla Mujeres no tiene las playas de la norte, pero es excelente para hacer snorkel. 

El Parque Garrafón es una área protegida muy buena para esto, pero tiene la contra de que se llena de visitantes que hacen excursiones por el día desde Cancún, y que la entrada es bastante cara. 

Por bastante menos de lo que cuesta esta entrada podés nadar en las aguas que están adyacentes al parque, y lo que vas a ver bajo el mar no se diferencia.

Tanto en Cancún como en Isla Mujeres hay muchas posibilidades de hacer voluntariados. Encontrá las propuestas en la página de voluntariados en Cancún y de voluntariados en Isla Mujeres.

En la Guía completa para viajar a Cancún y 12 Lugares que ver en Cancún y Riviera Maya sin tener auto, hay mucha más información para que sigas planeando tu visita. 


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Desde pasear por la moderna y bulliciosa Quinta Avenida hasta caminar entre la historia milenaria de las ruinas mayas; del sol y la arena de las playas de la Riviera Maya hasta la cavernosa oscuridad del interior de los cenotes; hay actividades en cada extremo para hacer en Playa del Carmen.

Ser parte de un intercambio de trabajo en Playa del Carmen es una oportunidad excelente para conocer mejor esta parte de México que tiene tanto para ofrecer.



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