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Qué hacer en San Pedro de Atacama: destino de otro planeta

El desértico norte de Chile es una de las regiones más buscadas por los viajeros. En esta guía veremos qué hacer en San Pedro de Atacama, la base para recorrerlo.

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El Desierto de Atacama es el más seco del mundo, esto se debe a que está ubicado entre dos cordilleras que impiden el paso de las nubes. En este árido altiplano se encuentra la pequeña ciudad de San Pedro de Atacama, ubicada en la región de Antofagasta del norte de Chile, siendo la base ideal para visitar muchos de los principales destinos turísticos de este desierto, como los géiseres del Tatio y el mundialmente famoso Valle de la Luna.

Cómo llegar a San Pedro de Atacama

La mayoría de las personas que van a San Pedro de Atacama suelen encontrarse antes en Santiago de Chile, en donde podés tomar un vuelo hasta Calama con la compañía Sky Airline por 39 mil pesos chilenos (USD 53).

El vuelo Santiago - Calama demora dos horas. Luego, desde Calama, podés tomarte un bus hasta San Pedro de Atacama. La empresa de transporte que va hasta allá se llama Frontera del Norte, en donde el ticket tiene un precio aproximado de 4000 pesos (USD 6) y tarda unos 30 minutos en llegar a destino.

Otro punto común entre los viajeros suele ser Iquique, ciudad ubicada aún más al norte, a unos 485 kilómetros desde San Pedro de Atacama. Desde Iquique podés viajar hasta Calama con la empresa Pullman Bus. El ticket tiene un precio de 16 mil pesos (USD 22) y tarda 6 horas en llegar a Calama.

También te puede interesar: Qué ver en Chile: principales lugares turísticos y Lo que debes saber antes de viajar a Chile por primera vez.

Qué hacer en San Pedro de Atacama

En San Pedro encontrarás muy buenas actividades para hacer, y el hecho de que el WiFi es un poco escaso, te servirá aún más de motivación para salir y recorrer cada rincón que ofrece este pintoresco pueblo.

Disfrutá las dunas haciendo sandboard

Como te imaginarás, en el Desierto de Atacama no faltan las dunas de arena, y una de las actividades para disfrutarlas es practicando sandboard, descendiendo por dunas que van desde los 50 a los 120 metros.

El precio de una excursión es de 20 mil pesos (28 USD). En estas excursiones contarás con guías bilingües y el chofer que los llevará al cercano Valle de la Muerte para descender una de las mejores dunas de San Pedro de Atacama.

En el precio de la excursión está incluido también todo el equipo necesario, y si no tenés ninguna experiencia, no te hagas problema, los guías te darán instrucciones para que puedas hacerlo sin problemas.



Sentí la energía geotérmica en los Géiseres del Tatio 

A unos 4 mil metros sobre el nivel del mar, se encuentran los Géiseres del Tatio. Es uno de los lugares más populares en San Pedro de Atacama, ya que estos géiseres son el tercer campo geotérmico más grande del mundo. Si vas por poco tiempo a esta ciudad, debes asegurarte de ver este gran espectáculo que ofrece la naturaleza antes de irte.

A este géiser podés llegar en auto por tu cuenta, pero debido al complicado camino hasta llegar al lugar, es recomendable ir con un tour. Te recomiendo Turis Tour, que por 28 mil pesos (39 USD) te ofrecen un recorrido de 7 horas en el Géiser del Tatio. Debes tener en cuenta que ellos, al igual que otras agencias, no incluyen el ticket de entrada al lugar.

La entrada al géiser cuesta 7 mil pesos para los nacionales y 10 mil pesos (14 USD) para los extranjeros. Te recomiendo que duermas temprano el día anterior, ya que los tours hacia Géiser del Tatio empiezan a las 4 - 4:30 de la mañana. Esto se debe a que el lugar se encuentra un poco lejos de la ciudad, y que es mejor disfrutar por la mañana los géiseres, puesto que a esas horas es cuando el espectáculo está en su máxima calidad.



Asciende al activo Volcán Láscar  

El ascenso a un volcán es una de las mejores cosas que hacer en San Pedro de Atacama, una experiencia que sin dudas recordarás siempre. El volcán Láscar, ubicado a 70 kilómetros desde la ciudad y a más de 4 mil metros de altura, es el único volcán activo en el norte de Chile, lo que lo puede hacer el más especial e ideal para visitar.

El tour al volcán tiene una duración de 11 horas, en donde se toman unas 3 o 4 horas aproximadamente en llegar al punto final del volcán. El tour tiene un precio de 80 mil pesos (114 USD) más la entrada al volcán que cuesta 10 mil pesos (14 USD). Dentro del tour está incluido lo siguiente:

  • Recogida en el lugar donde te hospedes.
  • Transporte.
  • Instructor bilingüe.
  • Desayuno.
  • Bastón de trekking y casco.

Es recomendable haber estado 2 o 3 días en la ciudad antes de hacer este ascenso, como para ya estar aclimatado al ambiente del lugar. Otro punto muy importante es que debes llevar ropa cómoda y vestirte en capas, en lo posible ropa y calzado de trekking. También tenés que llevar agua, lentes de sol y protector solar.

Debes tener en cuenta que si el clima está muy malo el tour se cancelará, pero de ser así, el dinero será reembolsado totalmente. 



Qué hacer en San Pedro de Atacama gratis

Quizás estés viajando y por alguna circunstancia no tenés mucho dinero para poder ingresar a esos lugares en donde ir con una agencia de tour es obligatorio. Pero eso no es un impedimento, ya que hay muchas cosas que hacer en San Pedro de Atacama que son gratuitas o por un precio muy bajo.

Disfruta de las estrellas 

La ciudad de San Pedro de Atacama es muy famosa por tener unos de los cielos más limpios del mundo. Sus cielos despejados son clave para la observación astronómica, siendo el lugar preferido para aquellos que aman la astronomía.

Uno de los mejores lugares para apreciar el atardecer y las estrellas es el Valle de la Muerte. La entrada cuesta 3 mil pesos (USD 5), que si bien no es gratis, es un precio bastante bajo considerando lo que podés disfrutar desde este lugar.



Acercate a la naturaleza del Vado del Río Putana

Este lugar se destaca por su gran panorámica; es un hermoso paisaje con vida salvaje en donde podés ver vizcachas, alpacas, guanacos, vicuñas, flamencos, patos y otros tipos de aves.

El Vado del Río Putana está ubicado cerca de los Géiseres del Tatio, por lo que podés visitarlo en la vuelta de esa excursión o bien en otra oportunidad con más tranquilidad para apreciar el paisaje. Debés tener en cuenta de que no se puede ingresar al humedal, ya que está prohibido el paso para poder preservar el lugar. Aún así, no te desanimes, desde afuera se puede apreciar muy bien.

ALMA (Atacama Large Millimeter Array)

Fundado en el año 2013, en el Llano de Chajnantor a 5 mil metros de altitud, ALMA es el mayor proyecto astronómico del mundo, una colaboración entre Chile, Europa, Norteamérica y Asia en busca de mayor información astronómica. En este lugar se encuentra el radiotelescopio más potente del planeta.

Al ser de acceso gratuito, te recomiendo que hagas la reservación con tiempo, ya que hay muchas personas que van al observatorio debido a la gran importancia que tiene este. 

Valle de la Muerte: un viaje a Marte pero en la Tierra

Que no te asuste su nombre. Se dice que en realidad su nombre original es Valle de Marte por su gran parecido al planeta, pero debido a una confusión, le empezaron a decir el Valle de la Muerte.

Al igual que el Valle de Luna, este es un lugar que debes visitar sí o sí. Al andar por esa superficie te dará la sensación de estar en otro mundo, especial para disfrutar del atardecer.

Hay agencias para que hagas un tour, pero no hace falta, podés hacerlo por tu cuenta. El Valle de la Muerte está a solo 2 kilómetros de San Pedro, por lo que podrás ir tranquilamente caminando o en bicicleta. La entrada tiene un precio de 3 mil pesos (USD 5).



Valle de la Luna: el gran imperdible del norte de Chile

El Valle de la Luna se ganó ese nombre debido al aspecto de su superficie, algo que entenderás apenas llegues. Según estudios realizados, en el lugar existía un mar interno, el que le dio al lugar los depósitos de sal que se pueden ver a simple vista. Está ubicado a 22 kilómetros desde San Pedro.

En el Valle de la Luna podés ir a Las Tres Marías, a El Cañón, al Mirador Piedra del Coyote, y al Anfiteatro, todas formaciones naturales sorprendentes. Además, cerca de ahí se encuentra El Vallecito, lugar en donde podrás ver el famoso Bus Mágico, un bus abandonado que solía ser un medio de transporte para las personas que trabajaban ahí extrayendo la sal.

Este valle es uno de los lugares que debes visitar y dedicarle un par de horas para poder disfrutarlo como se merece. Es un lugar muy tranquilo y pacífico en donde recargarás energías.

La entrada al Valle de la Luna tiene un precio de 3 mil pesos (USD 5) y podés ir con un tour, en auto o en bicicleta. Si deseas ir en bici podés rentar una en alguno de los negocios que hay en la ciudad. De paso harás ejercicio al mismo tiempo que disfrutarán del camino. 



Pukará de Quitor

A unos 3 kilómetros desde la ciudad de San Pedro de Atacama se puede visitar esta construcción preincaica del siglo XII. Es un gran sitio al que debes ir si te gusta la historia.

En lo alto de la montaña tiene un mirador en donde podrás disfrutar de una gran panorámica del lugar que sin dudas disfrutarás luego del gran camino.

Es un lugar con mucha historia, para ver cómo eran las casas de los pueblos originarios antes de la llegada de los españoles. La entrada a este lugar es muy accesible: cuesta 3 mil pesos (USD 5).

Valle del Arcoíris: una experiencia multicolor

Para ir a este lugar no hace falta contratar un tour, ya que es de fácil acceso. Simplemente debes tomar el camino que lleva a Calama y de ahí estará todo señalizado. 

Como los otros valles de la zona, recorrer este lugar es una sensación mágica, en la que estarás rodeado de montañas y geoformas multicolores.

El Valle del Arcoíris está a unos 70 kilómetros de distancia desde San Pedro de Atacama, por lo que para llegar ahí necesitarás alquilar un auto o hacer dedo (autostop). 

Si no te sentís bien yendo por tu cuenta, podés sumarte a un tour. Estos tienen un precio aproximado de 29 mil pesos (USD 42).



Laguna Miscanti y Laguna Miñiques

Lugares así valen la pena visitar, y mucho, son ideales para la vista y nuestra mente. Estas son unas de las lagunas más hermosas de Chile, y si bien no están en San Pedro, no están muy lejos, por lo que recomiendo totalmente el camino hasta llegar allá. En este lugar además podrás ver vicuñas y flamencos disfrutando de su hábitat natural. La entrada cuesta 3 mil pesos (USD 5).

Estas lagunas están ubicadas en Socaire, un pueblo a 90 kilómetros de San Pedro de Atacama. Podés llegar ahí en los buses que salen para allá, en auto, haciendo autostop o con algún tour. Así como en otros lugares en San Pedro, es recomendable tomar mucho líquido y llevar algunas hojas de coca para evitar apunarse.

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Iglesia de San Pedro de Atacama

Esta iglesia que esta ubicada en la plaza central no es muy grande ni llamativa por su ornamentación, sin embargo, es muy pintoresca. Su arquitectura es algo que se puede apreciar mucho, en la que se utilizó cactus de la zona.



Comidas y bebidas típicas que no podés perderte

Una de las mejores actividades al visitar un país, es probar la comida típica, por eso incluyo esta recomendación entre las mejores cosas que hacer en San Pedro de Atacama.

Algunos de los platos que no deberías dejar de probar, son: las empanadas de queso de cabra y de pino (carne, cebolla, huevo y aceituna), la chorrillana (papas fritas con distintas carnes y huevo frito), el pastel de jaiba (cangrejo) y las famosas sopaipillas (masa frita de harina y -a veces- zapallo que pueden ser dulces o saladas).

Algunos lugares en los que te recomiendo probar estos platos típicos, son: 

El Toconar: es un restaurante pintoresco, en donde podés probar la chorrillana. 

La Casona: si querés comida tradicional de Chile, visita este lugar. Tenés que probar el pastel de jaiba, un cangrejo típico del país.

Viaja a San Pedro de Atacama haciendo un voluntariado

El voluntariado consiste en cumplir ciertas tareas, que varían según cada lugar. A cambio tendrás el hospedaje, comida y hasta muchas cosas más, pero lo mejor será la linda experiencia que vivirás. Es una de las mejores maneras para conocer bien un lugar, las personas locales, la cultura y sus costumbres.

En Worldpackers encontrarás voluntariados en San Pedro de Atacama, como también en muchos otros lugares de Chile.

Un lugar que te recomiendo para hacer un voluntariado es Rey Lagarto Hostel, en donde realizarás tareas de limpieza, recepción y organización de actividades durante 25 horas semanales con dos días libres para recorrer.

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Espero que este artículo sobre qué hacer en San Pedro de Atacama te haya sido de utilidad y disfrutes tanto de este rincón de Chile como yo.

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