17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh

Esta fue la maravillosa e inolvidable aventura vivida durante mi voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh; durante mi cuarto voluntariado con Worldpackers. Aquí te cuento toda mi experiencia.


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Emilio Aparicio Rodríguez

Nov 29, 2019

¡Hello! My name is Emilio I’m an expert worldpacker, human being, traveler, adventurer, blogger and photographer from Bogotá (Colombia) intere...

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Mientras viajaba por el norte de la India decidí visitar la ciudad de Rishikesh después de haber escuchado excelentes comentarios sobre este lugar. Aparentemente era una ciudad tranquila entre montañas y cerca del río Ganges,  pero semanas después comprendí que este lugar además de ser sagrado, es nada más y nada menos que la Capital Mundial del Yoga, la cual recibe millones de turistas, locales y peregrinos cada año.



Finalmente llegué para quedarme 5 días y visitar la ciudad a mi manera, pero además de eso necesitaba descansar...

Cuando descubrí la cantidad de opciones, cosas y lugares cercanos que Rishikesh tenía para ofrecer, pensé en quedarme durante otras dos semanas.  Sin embargo, el único que no estaba de acuerdo con esta decisión era mi bolsillo, porque desde el momento en que comencé a viajar organicé un presupuesto base... Y quedarme dos semanas extra en esta ciudad podría desajustar todo.

Estuve pensando ¿Qué hacer?... Y como recordé que Worldpackers tenía opciones de voluntariado en Rishikesh, decidí utilizar el buscador e identificar los proyectos más interesantes y que se ajustaran a mi manera de viajar.

Una de las grandes ventajas que ofrece Worldpackers, es que permite comunicarse a través de mensajes privados entre un voluntario y un anfitrión; los pone en contacto y facilita absolutamente todo cuando ambos se encuentran en países o en continente diferentes.

En esta ocasión, yo me encontraba en la misma ciudad y a tan solo a unos cientos de metros del anfitrión que me interesaba. Así que apliqué a este puesto a través de la plataforma, me comuniqué con el anfitrión a través de un mensaje directo y le dije que si podía ir a presentarme en persona.

Solo tuve que caminar 15 minutos para llegar hasta Bunk Stay Backpackers Hostel y buscar al anfitrión para presentarme como viajero Expert en la comunidad de Worldpackers. Y enseguida contarle acerca de mis experiencias anteriores, mis capacidades como voluntario y cualidades como persona.


17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - bunk stay hostel

Nakul (el anfitrión de este proyecto) estaba necesitando alguien que le ayudara a generar contenido audiovisual y fotográfico para su hostal y a cambio solo ofrecía hospedaje gratis. Pero cuando estuve conociéndolo en persona y hablando con él; decidí preguntarle si era posible negociar el desayuno para que fuera incluido dentro del intercambio.

Anteriormente había hecho 3 voluntariados con Worldpackers en Kenia, Tanzania y otra ciudad de la India, así que tuve suficiente material para mostrarle a Nakul.

El anfitrión quedó emocionado con el trabajo que le mostré, accedió a que fuera voluntario en su hostal y confirmó mi estadía a través de la plataforma para ser voluntario durante 17 días en su hostal. 

No solo se ofreció a darme el desayuno como yo lo había intentado negociar, sino que también se ofreció a darme el almuerzo y la cena gratis durante mi estadía; es decir, que tendría el hospedaje y toda la alimentación cubierta durante más de dos semanas. ¡Una maravillosa noticia para mi bolsillo y para seguir viajando por la India tranquilamente!

Bienvenido a Rishikesh y al Bunk Stay


17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - viajero caminando por el río en chanclas

La primera mañana cuando llegué al hostal me recibieron con un té chai y muchísima amabilidad. Enseguida me instalaron en una habitación múltiple con cuatro camarotes (literas) y me presentaron a otros dos voluntarios (un hombre y una mujer) con quienes iba a compartir las siguientes semanas. Es decir, que este proyecto posiblemente tenga la capacidad de recibir a varios voluntarios al mismo tiempo y realizando diferentes actividades.

Luego organicé todas mis cosas personales y subí a la terraza del hostal para hablar con Nakul y desarrollar algunas ideas.

Personalmente, soy de esas personas que escribo todo e intento trazar un plan de actividades para poder organizarme. Y eso fue lo que estuve haciendo durante la primera mañana... Pensando cosas, calculando tiempos de edición para unos videos, pensando en lugares para visitar e identificando cuál era la línea fotográfica que el hostal necesitaba para fortalecer sus redes sociales y contenido para los huéspedes.

En la tarde almorzamos comida típica de la India y nos organizamos para la primera aventura del viaje: unas cascadas cerca del hostal.

Todo fue tan tranquilo ese primer día, que lo único que necesité fueron mis sandalias, un traje de baño y mi cámara para comenzar a disfrutar de esta experiencia con Worldpackers. El anfitrión insistió en que durante las siguientes semanas, él se iba a encargar de llevarme a conocer los mejores lugares que tiene Rishikesh. 

Y así fue... El primer día terminamos 3 personas subidas en una moto Royal Enfield y camino a un lugar hermoso en medio de la naturaleza.

¿Cómo era mi día a día durante mi voluntariado en India?


17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - mochileros saliendo de un hostal

Todos los días me levantaba entre 7:30 y 8:00 a.m., tomaba un buen baño (con agua fría o caliente) y enseguida subía a la terraza para disfrutar de la tranquilidad de la mañana y una de las mejores vistas de Rishikesh, mientras algunos huéspedes madrugaban para meditar o hacer yoga. Luego hacía una pequeña publicación en las redes sociales del hostal y daba inicio al día.

Cada mañana podía pedir el desayuno que quisiera; tostadas con mantequilla y mermelada, muesli con frutas, pancakes con miel y limón, huevos (omelette) o paratha, un desayuno típico en la India. Obviamente acompañado de un delicioso café o té chai.

Todo lo que necesitas saber para hacer un voluntariado en creación de contenido.


17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - desayuno en el hostal bunk hostel en India

Más tarde hablaba tranquilamente con el anfitrión para saber si había alguna actividad específica durante el día o si podía comenzar a recorrer Rishikesh con el propósito de generar nuevo contenido para redes sociales.

Los primeros días estuve explorando y caminando la ciudad para hacer fotografías y clips de video en las zonas cercanas; los puentes, templos importantes, lugares de interés para los viajeros y turistas, en fin... Nunca tuve un horario establecido y siempre tuve la libertad de visitar todos aquellos lugares que personalmente llamaran mi atención. Y también descubrí nuevas cosas por recomendaciones de personas locales o blogs de internet.

Pasaba algunas horas al día dentro del hostal, para poder documentar la vida de los huéspedes, fotografiar las instalaciones y escuchar las historias de otros viajeros que me inspiraran a generar nuevo contenido.

Algunas veces llevaba un libro en la maleta para leer frente al río, otras veces me antojaba de un helado y me sentaba en la sombra para disfrutarlo, pero siempre intenté trabajar con responsabilidad y disfrutar del momento.


17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - puente de noche con luces en Rishikesh

17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - viajero en moto en India, Rishikesh

17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - mangos recién lavados

17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - hombre en la India pintando cuadros

17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - atardecer en la montaña en Rishikesh, India

En otras oportunidades el anfitrión era quien organizaba el día.

Un par de veces estuvimos visitando templos y viendo rituales espectaculares frente al río Ganges, mientras que otros días salimos fuera de la ciudad, para visitar lugares completamente desconocidos para los turistas.

Exploramos cavernas en lo alto de las montañas, nos refrescamos en algunas de las cascadas más bellas del estado de Uttarakhand, visitamos un parque nacional, practicamos skateboarding frente al río Ganges, madrugamos para ver un amanecer increíble y viajamos cientos de kilómetros en la motocicleta del anfitrión.

Sencillamente estaba haciendo fotografías y videos, pero viajando completamente gratis y disfrutando de cada aventura con esta nueva oportunidad que me daba Worldpackers.

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17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - habitación de  bunk hostel en Rishikesh, India

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17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - cuevas en Rishikesh, India

En las tardes siempre regresaba al hostal para almorzar, descansaba un poco y dependiendo del clima salía a zambullirme en el río Ganges porque en el mes de abril las temperaturas iban subiendo y era un excelente plan para refrescarse con el agua. Un día salí con uno de los huéspedes del hostal porque era instructor de yoga, e íbamos a hacer una serie de fotografías con posiciones para poner en práctica

A las 4:00 p.m. comenzaba a escoger las mejores fotografías o editar videos, y unas horas más tarde, hacía una publicación en redes sociales para cerrar el día. Obviamente desde la terraza del hostal y con la mejor vista de Rishikesh al atardecer.

En horas de la noche se encendían las luces y el ambiente se transformaba por completo. Era un lugar perfecto para disfrutar de un juego de mesa, ver los partidos de cricket en la televisión, cantar karaoke con locales o escuchar a Santiago mientras tocaba la guitarra. Todas las noches eran diferentes pero siempre cerraban con una buena cena que también estaba incluida dentro de este voluntariado y según lo acordado.

Habías muchas opciones para cenar, pero mi favorita era el Pizza Sandwich.


17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - pizza sandwich en Bunk Hostel Rishikesh

Finalmente hablaba con los huéspedes, compartía algunas de mis experiencias con el anfitrión y planeábamos los próximos días.

Regresaba a descansar a las 9:00 o 10:00 p.m. sin ningún estrés, compromiso o tarea pendiente, porque realmente todos los días estaba disfrutando de algo distinto y nunca me sentí haciendo un trabajo.

Siempre tuve tiempo libre... Es decir, nunca estuve condicionado por un horario que me exigiera hacer esto o lo otro durante el día, así que prácticamente yo decidía qué hacer. Obviamente buscando un equilibrio entre las cosas que hacía para el hostal y mis cosas personales. Incluso algunas veces, el anfitrión insistió en que dejara la cámara en el hostal y disfrutara más del momento cuando saliéramos a conocer un nuevo lugar.

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17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - fachada de noche en rishikesh, India

¿Cuales fueron mis tareas durante mi voluntariado en India?

Cuando apliqué a este proyecto a través de Worldpackers lo hice para apoyar el hostal con material fotográfico y audiovisual.

Sinceramente es algo que hago desde mi profesión y me apasiono profundamente cuando tengo una cámara en las manos. Nunca me sentí obligado a nada y el anfitrión siempre confió en mi tiempo, pero también en la calidad del material que podía ofrecerle y sin que nadie tuviera que supervisar lo que estaba haciendo.

  • Fotografías diarias sobre Rishikesh o el hostal.
  • Videos sencillos de 1 minuto.

  • Publicación de contenido en redes sociales.

Nuevas oportunidades y cosas adicionales durante mi voluntariado en Rishikesh

Siendo demasiado afortunado conocí a dos amigos de Nakul, quienes tenían una compañía de deportes extremos (kayaking / rafting) y una empresa de productos de yoga hechos en corcho.

No recuerdo en qué momento sucedió todo, pero durante mi estadía en ese lugar, Nakul habló con el primero de sus amigos y me invitaron para hacer un curso de kayak en 3 días avaluado en ₹12500 Rupias Indias = $180 Dólares a cambio de un minuto de video promocional. 

El curso incluía la experiencia profesional de los guías, el transporte en las zona para llegar al río, los equipos (traje, chaleco salvavidas, casco, zapatillas, remo, y bote), introducción al kayaking, ejercicios de calentamiento y prácticas en el agua...

¿Qué más podía pedir?... ¡Nada más, y trato hecho!


17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - viajeros en río en Rishikesh

17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - viajero haciendo kayak en Rishikesh, India

Fue una experiencia completamente nueva para mi vida, la cual disfruté  y aproveché al máximo. Aprendí a controlar mi kayak, a remar en los rápidos y a girar mi bote si en algún momento se volteaba. Y lo que mas voy a recordar, fue el día en que nos tocó una tormenta impresionante mientras estábamos grabando videos en la mitad del río Ganges. Todo terminó muy bien y el material audiovisual quedó excelente; solo fue un intercambio sencillo por un video promocional que terminé en cuestión de 1 día.

El segundo amigo de mi anfitrión me pidió amablemente que le ayudara con unas fotografías de sus productos y a cambió me dio varios de ellos. Eran elementos completamente naturales hechos en corcho. Y lo que él me entregó estaba avaluado en ₹4500 Rupias Indias = $65 Dólares. Y solo fueron unas fotografías que me tomaron 1 hora de trabajo.


17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - productos naturales hechos de corcho


Lo que me dejó ser voluntario en India

Una de las cosas más especiales que tienen los viajes, son todas aquellas personas que se cruzan en el camino... Y eso fue lo que me pasó en este maravilloso lugar. Comenzando por Nakul (mi anfitrión); una persona demasiado generosa que confió en mi trabajo y siempre insistió en que me quedara unos meses más, pero desafortunadamente no lo pude hacer porque mi aventura por la india continuaba. 

Todos sus amigos cercanos y los miembros del staff en el hostal que siempre fueron amables, educados y colaboradores conmigo.


17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - viajeros en el hostal Bunk hostel en rishikesh, India

También tuve la oportunidad de compartir con otros dos voluntarios de la India: Pranay y Malvika, quienes además de acercarme a la cultura local, estaban rediseñando y trabajando en la página web para darle vida al contenido fotográfico y audiovisual que yo estaba generando.

Además de los huéspedes con quienes tuve la oportunidad de hablar, compartir y aprender algo nuevo... Joy, Yatin, Santiago, Chloe, Pawan, Krishna, Sneha y muchos otros viajeros que conocía mientras caminaba por las calles de Rishikesh buscando fotografías e historias para contar.

Todas estas personas fueron mi familia durante estas semanas, y aunque la mayoría hablaban inglés, también tuve la suerte de practicar mi español con un argentino y dos viajeras españolas.

¿Cuánto dinero ahorré y cuánto gasté?


17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - cuaderno de viajero con gastos de dinero

Cada uno de los días que estuve como voluntario, escribí en mi agenda los gastos que tuve, para intentar establecer el "valor casi exacto" del dinero que ahorré y el dinero que gasté durante 17 días en esta experiencia con Worldpackers.

Inicialmente escribí el valor de todas las comidas que consumí y que estaban incluidas en el hostal; desayunos, almuerzos y cenas. Luego el valor exacto de las 16 noches que dormí en la habitación compartida que me ofrecieron. Y finalmente escribí los gastos propios que tuve durante estos días, entre snacks, frutas, útiles de aseo, helados, un libro y la entrada al Ashram de los Beatles que fue lo más costoso en Rishikesh.

  • Alimentación: ₹6010 Rupias Indias - $87 Dólares
  • Hospedaje en Habitación Compartida: ₹8000 Rupias Indias - $116 Dólares

El dinero ahorrado durante 17 días como voluntario en este proyecto, fue aproximadamente de ₹14010 Rupias Indias - $203 Dólares.

Toda la alimentación y el hospedaje estuvieron perfectos y nunca tuve necesidades. La comida fue variada, generosa y deliciosa. También tenía agua gratis dentro del hostal, así que siempre mantenía mi botella de agua llena para mantenerme hidratado. Y la habitación compartida tenía aire acondicionado y ventiladores, baño con agua caliente, lockers para guardar todos mis equipos personales y una cama realmente buena y limpia. 

  • Gastos Propios: ₹2495 Rupias Indias - $36 Dólares

17 días haciendo un voluntariado en India, en la capital mundial del yoga: Rishikesh - Worldpackers - viajera en terraza de un hostal, trabajando durante el atardecer en India



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Emilio Aparicio Rodríguez

Nov 29, 2019

¡Hello! My name is Emilio I’m an expert worldpacker, human being, traveler, adventurer, blogger and photographer from Bogotá (Colombia) intere...


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