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Todo sobre la Certificación TOEFL: qué es, para qué sirve, cómo conseguirla

La certificación TOEFL es un examen de inglés que te abrirá muchas puertas a nivel profesional. Aquí te contamos lo que debes saber.

7min

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Ser profesor/a de inglés es un trabajo que tiene mucha salida laboral, y que brinda una gran flexibilidad: puedes hacerlo en un instituto en tu país, dar clases particulares online o hacerlo en distintas partes del mundo.

Si alguna vez pensaste en cómo podrías ganar dinero viajando para convertirte en nómada digital, o cómo construir una carrera haciendo teletrabajo, enseñar inglés es una de las mejores maneras. Para eso necesitas tres ingredientes clave: vocación, dedicación y motivación.

Si bien es cierto que puedes dar clases de inglés de manera informal sin tener un título de profesor, si quieres dedicarte a esto consiguiendo trabajo en escuelas, instituciones y plataformas online, sí necesitarás uno. La certificación TOEFL es una de las más requerida, como así también para estudiar en universidades y academias en inglés, entre otras cosas.

También te puede interesar: Cómo estudiar inglés en el extranjero sin gastar mucho dinero y Cómo sacar una visa de estudio y vivir en Irlanda.

¿Qué es la certificación TOEFL?



Para qué sirve el TOEFL

El TOEFL (por sus siglas en inglés Test Of English as a Foreign Language) es el examen de inglés más requerido para demostrar la competencia en este idioma siendo hablante no nativo.

Hay tres casos en los que la certificación TOEFL te será de vital utilidad:

  • Para buscar trabajo como profesor/a de inglés.
  • Para estudiar en instituciones donde las clases sean dadas en inglés, especialmente en universidades de países anglosajones.
  • Para conseguir una visa de trabajo o residencia en un país angloparlante. 

El TOEFL no es el único examen de inglés válido, también está el IELTS que es similar y muy aceptado. Generalmente ambos te servirán como prueba.

Tipos de TOEFL que existen

Hay dos tipos de TOEFL, pero solo uno es el recomendado si quieres utilizarlo en todo el mundo:

  • TOEFL Institucional: solo sirve a nivel nacional o en el lugar donde lo realizaste. Por ejemplo, si no tienes el TOEFL Internacional, donde estés aplicando para un trabajo como profesor o en el lugar que quieres ingresar como alumno, pueden tomarte este examen. 
  • TOEFL Internacional: este es el examen que tiene validez total, por lo que es el más recomendado.

El examen TOEFL tiene dos maneras de ser rendido:

  • iBT: "internet based test", es el examen online y más popular para rendirlo. Que sea online no significa que puedes hacerlo desde tu casa, sino que lo haces por computadora en un centro acreditado.
  • ITP (ex PBT): "paper based test", el cual lo haces en papel de la manera tradicional. 



¿Cómo es el examen para la certificación TOEFL?

En el examen TOEFL se evalúan tres o cuatro aspectos para determinar cuál es tu nivel de inglés. En la modalidad del examen en papel (PBT/ITP) no se hace el test de speaking.

Listening

Primero viene la evaluación de cuánto comprendes al escuchar inglés hablado. Escucharás grabaciones y tendrás que responder preguntas sobre ellas.

Para este punto es sumamente recomendable que practiques viendo películas, canales de Youtube y escuchando música. Claro que mejor aún es poder pasar un tiempo en un país anglosajón. Más adelante en este artículo te contamos cómo puedes hacerlo de manera económica y efectiva para tu exposición al idioma.

Writing and Structure

La evaluación de tu capacidad para escribir en inglés es otra de las patas de la certificación TOEFL. Puedes entenderlo muy bien, pero si no puedes escribirlo correctamente porque tienes errores de ortografía o no lo utilizas bien en relación al contexto, te será muy difícil aprobar esta parte.

La modalidad es la de completar espacios vacíos en textos y encontrar errores.

Reading

En la primera parte del examen debes demostrar tu capacidad para comprender textos en inglés. Tendrás que responder preguntas sobre los textos que te hagan leer.

Comenzar leyendo las noticias en inglés, buscando información en internet de los temas que te interesen en inglés en lugar de hacerlo en español, y cuando estés más avanzado, leer libros, te será de gran ayuda para mejorar en este aspecto.

Speaking

Esta sección es evaluada en el iBT pero no en el PBT.

Mucha gente puede comprender al leer y escuchar inglés, pero tiene dificultades para hablarlo. No poder comunicarse correctamente por falta de vocabulario o por una pronunciación demasiado "castellanizada" que hace que no sea comprensible, es una barrera frecuente.

Además de lo que recomendamos para mejorar tu "listening" es muy aconsejable que asistas a reuniones de intercambios de idiomas. En muchas ciudades del mundo se organizan juntadas de gente que quiere aprender español con otros que quieren aprender inglés, intercambiando sus conocimientos. Mundolingo y Meetup son dos páginas en las que puedes enterarte de esto.



¿Cómo obtener la certificación TOEFL?

Además de los consejos que estuvimos dando, es recomendable que te prepares para el examen con un profesor especializado en TOEFL, así puedes entender bien cómo es la estructura del examen.

También realiza "mock exams", es decir, exámenes de prueba, que son similares al TOEFL y puedes encontrar online para practicar.

Cómo inscribirse para el examen TOEFL

En la página oficial de ETS, que es la institución que realiza el examen, podrás registrarte según tu ubicación. Ahí verás la lista de centros donde puedes presentarte y fechas.

Toda la información en https://www.es.ets.org/.

Cuál es la validez del TOEFL

La certificación TOEFL tiene una validez de 2 años, ya que pasado ese tiempo se considera que uno puede mejorar o empeorar su nivel de inglés.

Cuánto cuesta

El precio a pagar para realizar el examen TOEFL varía según el país, siendo de entre USD 180 y 250

Cuánto tardan los resultados en estar listos

Una vez que hayas rendido el examen deberás esperar aproximadamente 2 semanas para tener el resultado, el cual puedes chequearlo online. 

Si quieres una copia impresa de la certificación, tendrás que pedirla antes de realizar el examen iBT, la cual te llegará alrededor de 1 mes después del examen.

Cómo se evalúa 

Cada sección del examen TOEFL que vimos da un puntaje que se suma al final del mismo para llegar al resultado final.

Si bien puedes conseguir la certificación TOEFL con un puntaje no tan alto, hay distintos niveles, que van del B1 (más bajo) al C2 (más alto). Dependiendo de dónde y para qué tengas que usarlo, pueden pedirte un nivel mínimo en específico o simplemente tener el examen aprobado. En muchos casos se exige a partir del B2.

Veamos cómo es la evaluación en el iBT, que es la manera más popular de rendir el examen:

Cada una de las cuatro secciones entrega de 0 a 30 puntos. El total determina si recibes la certificación TOEFL y cuál es tu nivel:

  • B1: 41 a 70 puntos
  • B2: 71 a 90 puntos
  • C1: 91 a 112 puntos
  • C2: 113 a 120 puntos

Así mismo, en tu certificación TOEFL estará detallada la puntuación obtenida en cada una de las partes del examen.



Aprende inglés haciendo un voluntariado

No hay mejor manera de aprender inglés que pasando un tiempo largo en un país anglosajón, viéndote en la necesidad de tener que hablarlo constantemente.

Estar rodeado por ese idioma hace que "hagas el oído" mucho más rápido, acostumbrándote a la pronunciación, acentos, distintas maneras de decir las cosas y el slang. Esto marca la diferencia entre una forma de hablar inglés muy estructurada y de manual, y una mucho más natural y fluida.

Claro que viajar a un país de estos y pasar un tiempo viviendo allí puede resultar muy costoso, pero existe una manera que puedes lograrlo de forma económica: haciendo voluntariados.

En la plataforma Worldpackers hay una gran cantidad de vacantes de voluntariados en países como Estados Unidos, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Irlanda y en el Reino Unido, entre otros.

Como voluntario/a colaboras durante algunas horas al día en algún emprendimiento local que te interese y a cambio recibes alojamiento en el lugar. También pueden estar incluidas las comidas, actividades gratuitas, entre más beneficios.

Además de ahorrar dinero en viaje, convivir con locales y voluntarios internacionales hará que puedas practicar tu inglés de manera intensiva, tengas una inmersión cultural, desarrolles nuevas habilidades dependiendo del voluntariado que hagas, y conozcas a mucha gente con intereses similares a los tuyos.  

Estos son solo algunos ejemplos de voluntariados a los que podrías postular:

También puedes hacer voluntariados enseñando inglés para ganar experiencia, como nos cuentan estos colegas viajeros: ""Haciendo un voluntariado como profesor de inglés en Indonesia" y "Cómo enseñar inglés y computación en Tailandia".

¿Te gustan estas ideas? Crea un perfil gratuito en la comunidad de Worldpackers y empieza a guardar tus vacantes de voluntariado favoritas.



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