Qué hacer en Guatemala: todo lo que necesitas saber para tu viaje

Descubre en este artículo las mejores cosas que hacer en Guatemala: los mejores sitios turísticos, cultura, gastronomía y más.

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Guatemala: el corazón de la antigua civilización Maya, tierra de los quetzales, magia de los volcanes, lugar "donde abundan los árboles" (en lengua náhualt). Es el país centroamericano más poblado, contando con 16 millones de habitantes. 

Un país que encanta con sus espectáculos naturales y leyendas ancestrales. Pues si bien cuenta con una biodiversidad exquisita, las historias indígenas que se cuentan son increíbles.

Te invito en este artículo a descubrir qué hacer en Guatemala, conociéndola sin apuros, y sobre todo sin perjuicios. Así que comienza el viaje descubriendo los lugares más bonitos del país que tienes que visitar durante tu estadía.

Qué hacer en Guatemala: Conoce los sitios turísticos más encantadores



Descubre la capital: Ciudad de Guatemala

Llegar a Ciudad de Guatemala por primera vez, es toda una novedad. La capital del país es relativamente grande, y su división territorial es a través de zonas. 

La zona más turística es Zona 1. Aquí durante el día encontrarás varias ferias y mercados, artesanales y gastronómicos; el Parque Central junto a la bandera y la Catedral de Santiago, y también varios centros comerciales ideales para hacer algunas compras necesarias para el viaje. 

En Zona 1 también podrás acercarte un poco más a la cultura guatemalteca, probando pupusas callejeras, tamales, zapotes y marañón. Como también beber un rico café en  alguna de sus tantas panaderías y comprar algún antojito. Creo que probar comida de otros lugares es un pilar fundamental que no puede faltar en un viaje. 

Algo que capturó mi atención desde el momento en que llegué, es que se viaja muy fácil en transporte público: "chicken bus", o en los otros buses. Pero un dato importante a tener en cuenta es la cantidad de tráfico que hay en la capital. Recuerda esto por si tienes que llegar un día a tal hora a un lugar, al aeropuerto, o a dónde sea. 

Mi recomendación es que conozcas Ciudad de Guatemala un par de días al comienzo de tu viaje por este país, pues se trata de un lugar poco turístico... de esta manera luego te sorprenderás con los sitios más bonitos que tiene Guatemala lejos de la ciudad. 

El corazón del mundo Maya: Tikal

La antigua ruina maya de Tikal fue declarado como Patrimonio de la Humanidad. El sitio arqueológico se encuentra ubicado en el departamento de Petén, al norte del país.

La historia de la Civilización Maya data del año 400 a.C,  pero continuó su desarrollo siendo su apogeo en el Período Clásico.

Estando allí descubrirás la historia y la magia que esconden estas ruinas. Podrás contemplar las pirámides, las terrazas, los templos, las plazas y quizás también aventurarte a la selva que la rodea. 

Es sencillo acceder a Tikal viajando a través de una agencia de turismo (partiendo de Antigua, Flores o Ciudad de Guatemala). Y lo más importante de todo: su visita lo vale. 

Puedes ser voluntario en alguno de los proyectos que se encuentran en los alrededores de la ruina, ser  promotor de fiestas o bartender en este hostel en Flores, o creando contenido multimedia en este proyecto en Poptún



Enamórate de Antigua Guatemala

La Antigua ciudad rodeada de montañas y volcanes enamora a quien la visita. La Antigua anteriormente fue la ciudad principal del país hasta el año 1776, momento en el que sufrió una catástrofe por la erupción volcánica. A partir de ese entonces, Ciudad de Guatemala se transformó en el punto más céntrico y se convirtió en capital.

Hoy en día Antigua es la principal ciudad turística del país ofreciendo una propuesta amplia y variada para todos los gustos.

Esto se debe a su historia, cultura, y belleza. Su  aire colonial en las calles empedradas, en sus plazas, iglesias y catedrales, reafirma una arquitectura del estilo colonial. Enriquecida por museos y mercados que hacen que el viaje tenga un equilibrio entre cultura, historia, degustación, y disfrute.

Antigua presenta varios mercados para recorrer durante tu estadía. Mercados de frutas, vegetales y comestibles, mercados artesanales, y mercados con la gastronomía típica. Aquí es importante resaltar, que este es el lugar para probar cosas, y también para comprar quizás un recuerdito.

Además de ofrecer varias propuestas de cafés, bares y vida nocturna, la ciudad se encuentra rodeada de naturaleza.

Podrás subir a los volcanes Fuego, Agua o Acatenango, o si prefieres un nivel fácil-intermedio de elevación te recomiendo que subas el Cerro de la Cruz: en la cima podrás contemplar desde la cima la ciudad, y a lo lejos los volcanes que la contienen. 

En la ciudad puedes conocer el Arco de Santa Catalina (un símbolo de la ciudad), las ruinas del Convento de la Recolección, la Plaza Mayor, el Parque Central, la Catedral Vieja, el Museo del Café, el Tanque de la Unión, la Iglesia y el Convento de Santa Clara, entre otras tantas construcciones que tienen grietas en su historia tras los terremotos. 

Es común que sientas algún que otro temblor, y esto se debe a la actividad sísmica. El volcán de Fuego se mantiene activo, y si bien se puede observar de cerca estando en el Acatenango, se escucha su estallar y movimiento en La Antigua. 

Un comentario: A mi me encantó Antigua, creo que es de esas ciudades en las que te puedes quedar varios días y extender tu estadía incluso. Pero siendo sincera me llamó la atención la cantidad de cadenas de comida rápida que había. Me sorprendí con el nivel de industrialización de Antigua... no me lo imaginaba.

Durante tu estadía puedes hacer un voluntariado, y de esa manera tu viaje gana una perspectiva distinta. Puedes  ser promotor de fiestas y animar a los viajeros que se hospeden en el hostel. ¡Será divertido!



Nuevo desafío: subir el volcán Acatenango

El segundo volcán más alto de Centroamérica es el Acatenango

El ascenso al volcán es un desafío, su nivel de dificultad es intermedio-alto, y esto se debe a que es un recorrido largo, de unas 5 horas aproximadamente con varios momentos de subidas y pendientes. 

Durante el recorrido podrás comprobar tu mismo cómo va variando el paisaje, el clima, y también el oxígeno. No es lo mismo estar en la base del volcán que aproximarse a la mitad del camino, donde el clima comienza a ser más frío y mojado en el bosque.

Ni hablar de la cima... sinceramente luego de la tormenta en mi viaje a Perú por el Titicaca, creo que en la cima del Acatenango fue donde pasé más frío en mi vida. 

Pero el frío es una parte pequeña en comparación con la magia que se observa en la cima y el punto de camping. Pues por la noche, se escucha más que nunca el volcán de Fuego, y se puede ver cómo en sus explosiones se desprende el magma con gran potencia.

Simplemente para entenderlo tendrías que mirarlo con tus ojos y sentirlo con tos tus sentidos. Eso sí, recuerda llevar abrigo ¡porque hace mucho mucho frío!



Descansa en el Lago Atitlán y disfruta de sus pueblitos entre volcanes

Este lugar para mí se gana el podio de lugares majestuosos de Guatemala. Atitlán: simplemente por su color, por sus volcanes y montañas, por sus pueblitos y su gente. 

Alrededor del lago se encuentran los municipios (pueblitos): Santiago Atitlán, San Lucas Tolimán, San Antonio Palopó, Santa Catarina Palopó, Panajachel y San Pedro La Laguna. Muchos de ellos cuentan con su historia indígena y comparten actualmente tradiciones ancestrales. 

Es muy simple conocer los pueblitos, pues te mueves en barco para poder conocerlos. Puedes desayunar en uno, almorzar en otro, y disfrutar la cena en otro. Aunque si tienes tiempo recórrelos con calma, disfrutando también de un rico baño en el lago de agua color azul. 

Te recomiendo que te hospedes por lo menos dos noches en Panajachel, pues es el pueblito con mayor movida. Aquí podrás disfrutar de las ferias, ir a San Antonio en auto o bicicleta, y moverte también hacia los otros pueblos vía acuática. 

Durante mi visita a Guatemala, Atitlán me brindó una experiencia de paz y diversión. Me regaló amigos, quienes hicieron que extendiera un poco más mi estadía. Algunos de ellos aún siguen en conexión conmigo. 

Puedes conocer Atitlán siendo voluntario en este Eco Hotel, ayudando en la administración, cocina,  y recibiendo a los huéspedes. Una excelente oportunidad para conectar con la naturaleza y hacer amigos mientras estás de viaje. 

Y no dejes de leer este artículo sobre El lago de Atitlán y sus pueblos encantadores: una guía para conocerlos.



Disfruta de las aguas de Semuc Champey

Ubicado a unas dos horas de Cobán se encuentra este fabuloso sitio de piscinas naturales de agua, sobre el río Cohabón.

Semuc Champey es muy parecido a Aguas Azules en en el Estado de Chiapas en México. Por lo que te recomiendo ir a conocerlo, tomar un rico baño refrescante, y conectar con ese paraíso increíble de la madre naturaleza rodeado de selva. 

Te recomiendo que busques ir en una excursión de viaje (muchas parten desde Antigua). O si no, puedes conocer este sitio siendo voluntario en algunos de estos voluntariados en Semuc Champey: ayuda en la producción de contenido audiovisual creativo, compartiendo clases de yoga, o desenvolviendo tus habilidades de jardinería en este Eco Alojamiento. 

Posiblemente para planificar tu viaje te interese seguir leyendo Los 8 mejores lugares turísticos de Guatemala



¿Es seguro viajar a Guatemala?

Muchos países de Centroamérica comparten la mala fama de ser países inseguros,  donde hay mucho narcotráfico, problemas entre pandillas, robos y otras injusticias.

Sin ser inconscientes de que todas estas situaciones problemáticas existen, también hay que tener en cuenta que suceden en muchas otras partes del mundo, y uno nunca sabe en dónde puede ocurrir un hecho de este estilo que nos perjudique directa o indirectamente mientras estamos de viaje. 

Según mi experiencia puedo decir lo siguiente: Ciudad de Guatemala tiene zonas seguras y otras un poco más inseguras (por ejemplo: no es muy seguro zona 1 de noche).

Atitlán es un mucho más seguro pero también depende de pueblito y el momento del día.

Antigua me pareció segura, pero uno nunca se puede dejar confiar del todo y no ser precavido con algunas cosas.

Lo mejor, sería que conozcas este hermoso país sin perjuicios ni miedos, solo así lograrás disfrutarlo y enamorarte de él y de su gente. 



¿Qué tan caro es viajar a Guatemala?

Guatemala es uno de los países más baratos de la región. Es muy económico el alojamiento, la comida y el transporte, sobre todo en chicken buses (así le llaman a ese bus muy parecido al autobús escolar estadounidense). 

Siempre es importante planificar un poco los costos, pero nombrándote un ejemplo, por 2 o 3 dólares puedes comer en algún mercado callejero la gastronomía típica del país. Puedes hospedarte por 10 dólares o menos en algún hostel.

Obviamente los precios varían en relación al lugar (si es turístico o no), pero lo bueno es que hay opciones variadas: super económicas o luxury. 

Qué hacer en Guatemala: Prueba la deliciosa gastronomía

Guatemala también comparte la típica gastronomía de la región centroamericana. Junto a Honduras y El Salvador comparten las pupusas, una deliciosa masa a base de harina de maíz o de arroz, rellena con queso y frijoles molido. Son increíbles, por eso no te puedes ir del país sin probarlas. 

Generalmente las pupusas también se acompañan de "curtido"  hecho a base de repollo fermentado junto a una salsa roja. Muy deliciosa también. 

¡No te puedes ir de Guatemala sin probar el café y el cacao!

Conoce más comidas típicas de Guatemala: 12 platos indispensables de la gastronomía chapina.



Qué hacer en Guatemala: Así fue mi ruta de viaje

Mi viaje por este país fue muy inesperado, jamás en mi vida me imaginé viajando por Guatemala. Y eso tiene una magia especial también, que es el poder sorprenderse en cada instante con los lugares encantadores y con las personas locales que uno se encuentra en el camino.

Puedes entender porqué ir a Guatemala fue un viaje sin planificación previa leyendo: Cómo transformé una cancelación de pasajes en una oportunidad.

Pero más allá de toda esa historia larga, llegué un día a Ciudad de Guatemala, recorrí desde la mañana hasta la noche noche zona 1, y luego me tomé un bus con dirección a Chiapas, en México. Un excelente destino para conocer.

En México encontré uno de mis lugares favoritos en el mundo. Si te interesa puedes leer los siguientes artículos para descubrirlo tu mismo: Que hacer en Chiapas y en los pueblos mágicos de MéxicoLas mejores cosas que tienes qué hacer en San Cristóbal de las Casas.

Luego de enamorarme de México volví a Ciudad de Guatemala, pero esta vez con un inconveniente... un esguince de tobillo. Por lo que rápidamente me tuve que dirigir a Antigua Guatemala para atenderme en un hospital. Y ahí descubrí un pueblito antiguo rodeado de volcanes, con callecitas de adoquines, plazas y casitas de colores. 

El esguince no me dio mucho trabajo, lo intenté ver como un aprendizaje, el cual me trató muy amable porque una semana después estaba subiendo el Acatenango, con una altura de 3976 metros respecto el nivel del mar, el segundo volcán más alto de América Central.

Luego de esa increíble aventura, me dirigí hacia el Atitlán donde extendí mi estadía unos días pues me hice amigos locales en Panajachel. 

Mi viaje terminó en disfrutando Antigua, y tomando un taxi con dirección al aeropuerto de Ciudad de Guatemala. El viaje al aeropuerto con más adrenalina de mi vida debido a la cantidad de tráfico que había en Ciudad. 

Para planificar tu viaje te puede interesar seguir leyendo la Ruta para recorrer Centroamérica como mochilero y el artículo sobre las mejores playas de Guatemala.

Conoce los mejores sitios turísticos de Guatemala mientras haces un voluntariado

La oportunidad ideal para conocer Guatemala y quedarse más tiempo en este lugar viviendo como un local es haciendo una experiencia de voluntariado.

Worldpackers es una comunidad global de viajeros conscientes y anfitriones acogedores que, desde 2014, promueve miles de conexiones y experiencias únicas enfocadas en el desarrollo y la transformación del mundo en un lugar más social y ambientalmente sostenible.

De esta manera tu viaje tendrá un significado especial, el cual te permitirá conocer todos los rincones de este maravilloso país, contactarte con otros viajeros y locales, ¡Mientras economizas gran cantidad de dinero!

¿Te gustan estas ideas? Crea un perfil gratuito en la comunidad de Worldpackers y empieza a guardar tus vacantes de voluntariado favoritas.

Si es la primera vez que piensas hacer un viaje de este estilo, te recomiendo leer los 10 consejos antes de hacer tu primer voluntariado y la guía sobre Qué es y cómo funciona un intercambio de trabajo.

Cuéntame ¿Qué te ha parecido ahora este país? ¿Estás listo para comenzar la aventura en Guatemala?

Sigue leyendo los artículos a continuación para planificar y organizar más tu viaje:



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