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El lago de Atitlán y sus pueblos encantadores: una guía para conocerlos

En este artículo te cuento los mejores tips sobre qué conocer en el lago de Atitlán y cómo moverte. He vivido 12 años en Guatemala, y este lago es mi lugar favorito.

Attilio

Nov 30, 2022

9min

lago de atitlan guatemala

El lago de Atitlán es uno de los lugares más encantadores de Guatemala, en Centroamérica. Es difícil explicar en qué consiste su belleza.

Tal vez porque se encuentra a 1500 metros de altura (¡no te preocupes!, tiene una temperatura suficiente para que puedas nadar); tal vez porque es rodeado de cerros y volcanes; tal vez porque los pueblos mayas, que lo habitan, aún conservan sus orígenes y tradiciones... no hay una sola razón para amarlo.

Es un lugar fascinante y no debe sorprender que sea uno de los lugares más visitados del país.

Viaja por la región con esta ruta para recorrer Centroamérica como mochilero.

¿Dónde se encuentra el lago de Atitlán?

El lago de Atitlán se encuentra aproximadamente en el centro del país; a tres horas de la Ciudad de Guatemala, dos de Xela (Quetzaltenango) y Antigua Guatemala.

¿Qué hacer en el lago Atitlán?

Una de las características del lago de Atitlán es que alberga diferentes pueblos pertenecientes a la cultura maya, en específico de las etnias Kaqchikeles y Tzutujiles. 

Visitar el lago significa también sumergirse en la cultura local, observar los hábitos y tradiciones de los nativos, herederos de los antiguos pueblos mayas. 

Es posible conocer su vestimenta, sus técnicas de elaboración y teñido de los tejidos, de preparación de la comida, entre otras.


Platano maduro con canela

Si te gusta el turismo gastronómico, Guatemala es posiblemente el lugar más diverso de la región centroamericana, y uno de los lugares con mayor biodiversidad en el mundo.

Además, la presencia de poblaciones indígenas que aún preservan sus tradiciones, entre ellas culinarias, hace que sea un lugar denso de cultura, que se manifiesta también en la variedad de platillos comúnmente consumidos por su población.

En el campo gastronómico, lo que predomina en cuanto a diversidad de preparaciones y usos, es el maíz: los mayas eran y son maestros de la transformación del cereal de origen mesoamericana.

Acostumbran consumirlo en mil formas diferentes: tanto en forma sólida, como en el caso de las omnipresentes tortillas, o tostadas, enchiladas, tamalitos, elotes, y también en forma líquida, o mejor dicho cremosa, como en el caso de los atoles.

Además del maíz, Guatemala se caracteriza por la producción de cacao, chocolate y café de excelente calidad. Sin olvidar que se trata de un país tropical y megadiverso, con variedad de paisajes y climas, por lo que puedes encontrar tanto frutas y verduras de tierra caliente (como piña, banana, papaya, maracuyá, entre otros) como de tierra fría (por ejemplo, aguacates, güisquiles, ayotes) frescos y a precios muy convenientes.

En este sentido, el lago de Atitlán se encuentra en una posición estratégica, estando bien conectado tanto con las costas cálidas de la región sur, como con el altiplano más frío de la región oriental, y beneficiando del comercio con ambos lugares.

Conoce las comidas típicas de Guatemala: 12 platos indispensables de la gastronomía chapina.



Guatemala tiene mucha riqueza y diversidad cultural, y esta se manifiesta también en la riquísima producción de artesanías: tejidos, ropa, prendas de cuero, objetos de madera o barro, cerámica, todos rigurosamente coloradísimos y con diseños cautivantes.

Podrás encontrar muchos mercados de artesanías repletos de artefactos característicos de cada etnia, en la mayoría de los pueblos que se encuentran alrededor del Lago de Atitlán.

Por ejemplo, son famosas las ventas de artesanías de Panajachel, San Pedro o Santiago; y también en los demás lugares turísticos del país, como la Antigua, Xela o Chichicastenango.



Si te gustan los deportes, en el lago de Atitlán podrás nadar, hacer excursiones en los volcanes, en las fincas de café o en los bosques; y si te prefieres el descanso, el Lago es el lugar ideal para disfrutar de la naturaleza, del agua clara, el sol, la temperatura agradable, la prosperidad de la vegetación exuberante, el silencio apenas interrumpido por el canto de los pájaros y la belleza de un lugar único en el mundo.

También puedes aprovechar de las oportunidades de voluntariado alrededor del lago: con Worldpackers puedes intercambiar tus conocimientos de idiomas, fotografía, producción de videos, o tu trabajo para cuidar de lugares (limpieza, cocina, recepción), a cambio de estadía gratuita y a menudo también comida.

Puedes buscar las oportunidades disponibles de voluntariados en Guatemala, o continuar con la lectura de este artículo y descubrir las que he seleccionado para ti.

Si quieres saber más de qué trata esto de los voluntariados, puede leer: Qué es y cómo funciona un intercambio de trabajo: la guía completa y Qué es el voluntariado: generando un impacto positivo.

Panajachel

Si deseas, puedes voluntariar en Panajachel: el Hotel Posada Gutiérrez ofrece alojamiento y desayuno a cambio de 25 horas semanales apoyando en tareas varias del hotel, como recepción, limpieza y cocina.

Santa Cruz la Laguna

A corta distancia de Panajachel se encuentra Santa Cruz la Laguna, un pequeño pueblo con una vista maravillosa sobre el lago. En esa localidad podrás trabajar como voluntario/a en el Atitlan Sunset Lodge. Podrás quedarte en habitación privada y recibir desayuno y cena a cambio de tu trabajo en la escritura de contenidos y fotografía para redes sociales.

San Pedro la Laguna

En San Pedro se puede admirar el parque municipal, la iglesia en estilo colonial, y es de aquí que salen los tours guiados hacia el volcán San Pedro.

Existen oportunidades de voluntariado en San Pedro la Laguna. Por ejemplo, colaborando en la limpieza y en la cocina, puedes hospedarte gratuitamente en el Mr Mullets Party Hostel.

San Marcos la Laguna

San Marcos es el exacto opuesto que San Pedro: su vibe gira alrededor del yoga, la meditación, los masajes y los retiros espirituales

Aquí podrás disfrutar también de un almuerzo en uno de los numerosos restaurantes que ofrecen comida típica e internacional, con muchas opciones de comidas vegetarianas, veganas e integrales.

A corta distancia del pueblo se encuentra el Cerro Tzankujil, una reserva natural con un trampolín de siete metros hacia el lago.

Santiago Atitlán



En tu gira por el lago, no debes olvidar pasar por Santiago Atitlán, pueblo con una identidad indígena fuerte, donde podrás visitar el mercado de artesanías, la iglesia principal y el culto a Maximón.

Se trata de una estatua que no tiene sede fija, sino que es desplazada de una casa a otra. Si logras encontrarla, conocerás uno de los ejemplos más característicos sincretismo religioso entre el cristianismo de los colonizadores y los cultos precolombinos.

Podrás observar como muchos nativos acostumbran hacer pedidos al santo, ofreciendo algo a cambio, como cigarros, puros, pañuelos o velas.

Santiago Atitlán se caracteriza también por ser uno de los pocos lugares en Guatemala donde también los hombres, y no solo las mujeres, se visten usando el traje típico.

San Juan la Laguna



En San Juan la Laguna podrás admirar las numerosas pinturas murales, aprender sobre elaboración y teñido de tejidos, y sobre el proceso de tejido hecho con telares manuales.

También podrás hacer trekking hacia el volcán San Pedro o la Nariz del Indio, conocer los artistas locales y el mercado de artesanías.

Si quieres pasar un tiempo en San Juan la Laguna, podrás hospedarte en el Eco Hotel MayAchik' y trabajar como voluntario en la administración, la cocina, la limpieza, la recepción, o aportar a la promoción del lugar por medio de la fotografía, la escritura de textos y la producción de videos para redes sociales. 

Santa Catarina y San Antonio Palopó



Entre los lugares más pequeños, merecen ser mencionados Santa Catarina y San Antonio Palopó, centros urbanos menores, pero que en los últimos años se han esforzado de atraer más visitantes, embelleciendo sus calles y edificios con pinturas murales que retractan los motivos decorativos típicos de su cultura, los mismos patrones artísticos que son dibujados en los trajes y vestimentas en uso en la población.

Planifica tu viaje con la guía sobre qué hacer en Guatemala.

¿Cómo llegar al lago Atitlán?


Las lanchas conectan Panajachel con el resto de los pueblos alrededor del lago de Atitlán

El punto estratégico para alcanzar los demás pueblos es Panajachel. Desde ahí es posible alcanzar todos los otros pueblos por medio de lanchas, es decir, pequeños barcos usados para el transporte local, tanto de turistas como de habitantes del lago.

Las lanchas tienen un valor de Q 25 para los turistas, en 2022. Esto equivale aproximadamente a 3,25 USD. Los locales pagan un poco menos, pero es perfectamente normal que los turistas sean cobrados un poco más que la población autóctona.

Si quieres respetar la cultura local, acéptalo como un hecho; te ahorrarás muchas frustraciones.

¿Cómo llegar a Panajachel?

Hay diferentes maneras para llegar a Panajachel. Dependiendo del tipo de medio transporte, puede ser más sencillo y caro, o más complejo y económico.


Las camionetas son el medio de transporte más común

Los desplazamientos en Guatemala pueden parecer un poco complicados para personas que no viven en el país.

El sistema de transportes usado por la población local es basado en las camionetas, que los turistas extranjeros acostumbran llamar “chicken buses”.

Es muy común que para desplazarse de un lugar a otro haya que tomar diferentes camionetas, porque raramente estas hacen recorridos largos: es muy común que viajen entre un pueblo y otro y que para hacer un viaje largo tengas que conectar varios tramos en camionetas distintas.

Afortunadamente, en la mayoría de los casos, el tiempo de espera para la camioneta siguiente es entre 10 y 20 minutos.

Si sales de la capital (Ciudad de Guatemala), puedes agarrar una camioneta que te lleve a Los Encuentros, después otra para Sololá y, finalmente, una directa a Panajachel.

Si sales de la Antigua Guatemala, busca primero una camioneta para San Lucas Sacatepéquez; llegando ahí, busca una para Los Encuentros, después Sololá y finalmente Panajachel.

Si sales desde Quetzaltenango (comúnmente llamada Xela), puedes buscar una camioneta para Los Encuentros, después Sololá y en fin Panajachel.

Si quieres llegar a Panajachel desde Huehuetenango, tendrás que pasar por Quetzaltenango, y seguir las instrucciones arriba. Si quieres llegar a Pana desde Semuc Champey (Lanquín), o desde Tikal (Flores), te conviene pasar primero por la Ciudad de Guatemala.

Alternativamente, si te encuentras en la capital y tu destino no es Panajachel, sino San Lucas Tolimán o Santiago Atitlán, puedes tomar una camioneta en el CENMA y viajar directo sin tener que cambiar.

Si no te quieres complicar mucho, puedes acudir con una agencia de viaje y solicitar un shuttle privado. Los shuttles conectan los destinos turísticos principales, viajan directo, no tienes que cambiar de un vehículo a otro, muchas veces llegan a buscarte en el hotel donde estás hospedado, cuestan unas cuatro o cinco veces más que las camionetas y, aun así, tienen precios bastante razonables.

Por ejemplo, un shuttle entre Antigua y Panajachel podría costar entre 15 y 25 USD, dependiendo de la agencia de viajes.

¿Dónde hospedarse en el Lago de Atitlán?

En el lago de Atitlán hay numerosas opciones de hospedaje. Los precios oscilan entre 6,50 y 11 USD por noche en hospedajes sencillos pero limpios y esenciales, casi siempre con wifi gratuito.

A menudo los hospedajes tienen una cocina para uso de los huéspedes, áreas comunes como patios, jardines, hamacas y a veces incluso baño privado. En Guatemala no es muy común encontrar dormitorios compartidos, y a menudo los precios indicados se refieren a la habitación entera.

Panajachel y San Pedro son los pueblos con mayor oferta de hospedajes y mayor diversidad de precios. Aquí también se encuentran los hostels con mejor relación entre calidad y precio.

En San Marcos los precios son un poco mayores, tanto de los hospedajes como de la comida, servicios, etc. En los demás pueblos los precios se sitúan en una posición intermedia entre los anteriores.



¿Dónde ir después del lago de Atitlán?

¿Ya conociste los lugares que más te interesaban del lago de Atitlán? ¡Es el momento de salir a conocer el resto del país! Guatemala es un lugar maravilloso y siguiendo estos enlaces podrás leer sobre los ocho mejores lugares turísticos de Guatemala y Qué hacer en la isla de Flores.

Y si estás viajando por Centroamérica, sigue leyendo:

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