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Conoce los animales de Costa Rica más fascinantes

Descubre la magia de los animales de Costa Rica: desde coloridas aves hasta exóticos mamíferos, un viaje único por su biodiversidad.

10min

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Costa Rica es un país famoso por su impresionante biodiversidad. A lo largo de este artículo, vamos a explorar la rica variedad de animales que llaman hogar a esta nación centroamericana. Desde los mamíferos que vagan en sus selvas hasta las aves que surcan sus cielos, pasando por los reptiles y anfibios únicos, sin olvidarnos de la fascinante vida marina y los insectos con características sorprendentes.

Aprenderás sobre algunos de los seres más emblemáticos y cómo contribuyen al equilibrio ecológico del país. Te daremos una mirada cercana a especies espectaculares y te contaremos por qué el ecoturismo en Costa Rica tiene tanta importancia en su conservación, convirtiéndose en un destino clave para observadores de fauna de todo el mundo.

Prepárate para sumergirte en el mundo animal costarricense.

También te puede interesar la guía sobre Qué hacer en Costa Rica.

Más de 16 maravillosos animales de Costa Rica


Mono aullador, uno de los animales de Costa Rica

  • La diversidad de mamíferos en Costa Rica

Costa Rica es un verdadero festín para los amantes de la naturaleza, especialmente cuando se trata de mamíferos. Este país no solo es famoso por sus playas y volcanes, sino también por ser el hogar de algunas especies únicas que no encontrarás en otro lugar del mundo.

1. Perezosos: viviendo sin apuros

Aunque puedan parecer simples bolas de pelo colgando de los árboles, los perezosos son una maravilla evolutiva. En Costa Rica, puedes encontrarte con dos tipos: el perezoso de tres dedos y el perezoso de dos dedos. Estas criaturas pasan casi toda su vida en las copas altas de los árboles tropicales, moviéndose lentamente y alimentándose principalmente de hojas.

Su capacidad para moverse a velocidades "relámpago" (para ellos) solamente ocurre cuando encuentran algo sumamente interesante o necesario, como alimento o pareja. La observación paciente puede revelarte más sobre su curioso estilo de vida silvestre.


Oso perezoso descansando en una rama

2. Monos: acrobacias entre ramas

Los monos son sin duda alguna unos artistas natos del bosque costarricense. Cuatro especies principales habitan estos territorios: mono capuchino blanco y negro (también conocido como cariblanco), mono araña, mono aullador y el singular tití centroamericano.

Cada uno tiene su encanto particular; mientras que algunos prefieren comunicarse mediante potentes vocalizaciones que resuenan kilómetros a la redonda, otros deslumbran con sus habilidades acrobáticas, saltando entre ramajes con sorprendente destreza.


Madre y cría de monos capuchinos

3. Tapires: reyes de la noche

Mientras caminas por senderos selváticos tal vez tengas la fortuna de encontrarte con un tapir. A primera vista pueden parecer tímidos e inofensivos, pero representan una fuerza formidable dentro del ecosistema costarricense.

Son animales mayoritariamente nocturnos, y esenciales en la dispersión de semillas que mantiene el equilibrio natural. Así que si tienes la posibilidad de ver uno, recuerda la importancia vital que tienen estos magníficos animales para los bosques tropicales.


Tapir en la selva, uno de los animales de Costa Rica

  • Aves espectaculares de Costa Rica

Costa Rica es un paraíso visual para los amantes de las aves. Con más del 5% de la biodiversidad mundial en sus fronteras, este país ofrece encuentros cercanos con algunas de las especies más exóticas y coloridas del planeta.

4. El quetzal resplandeciente

Entre el verde vibrante de los bosques nubosos costarricenses, el quetzal resplandeciente se destaca como una joya viviente. Este ave, símbolo mesoamericano de libertad y riqueza, atrae a observadores desde lejos solo para echar un vistazo a su plumaje iridiscente. Su hábitat preferido son las áreas protegidas como el Parque Nacional Los Quetzales, donde la conservación asegura su supervivencia.

Su dieta principal consiste en aguacates silvestres pero no desprecia una que otra fruta jugosa o insectos pequeños. La mejor época para verlos es durante la temporada reproductiva entre marzo y mayo cuando están más activos.

La Fortuna es un excelente destino base desde donde visitar bosques nubosos como la Reserva Biológica de Monteverde y el Bosque Eterno de los Niños.


Quetzal resplandeciente volando

5. La lapa roja: un ícono tropical

Otro habitante emblemático entre los animales de Costa Rica es la lapa roja, conocida por su brillante plumaje escarlata y fuerte vínculo familiar.

Estas aves forman parejas monógamas para toda la vida y son vistas comúnmente en bandadas explorando los cielos abiertos o alimentándose en árboles frutales.

Pueden ser encontradas principalmente en lugares como Parque Nacional Corcovado, uno de los pocos refugios que quedan para esta especie amenazada por la pérdida de hábitat debido al desarrollo agrícola incontrolable.


animales de Costa Rica: lapa roja volando

6. Tucanes: maestros del colorido tropical

No hay imagen más asociada con lo tropical que un tucán posado sobre una rama rodeada por follaje denso. Famosos por sus picos largos y coloridos utilizados tanto para cortejar parejas como para defender territorios, estos curiosos personajes se pueden encontrar dispersos por todo Costa Rica.

Además, explorar el Parque Nacional Tortuguero, en la costa del Caribe, te permitirá vivir una experiencia inolvidable, sumergiéndote en la belleza y diversidad de la vida silvestre que Costa Rica tiene para ofrecer.


animales de Costa Rica: tucán con comida en su pico

  • Reptiles emblemáticos de Costa Rica

Con su clima tropical y vastos ecosistemas, Costa Rica alberga algunas de las especies de reptiles más impresionantes del mundo.

7. Serpientes que cautivan

Aunque a muchos nos dan un poco de miedo, las serpientes en Costa Rica son fascinantes. La serpiente terciopelo o Bothrops asper (foto de abajo) es una que definitivamente no querrás encontrar sin querer durante una caminata nocturna por el bosque.

Pero tranquilo, que no todas son venenosas. La inofensiva serpiente bejuquilla verde se desliza silenciosamente entre los árboles buscando insectos.


Serpiente terciopelo enroscada

8. Lagartos llenos de colorido

No todos los reptiles en Costa Rica tienen por qué estar relacionados con el peligro; sus lagartijas y basiliscos añaden un toque único al paisaje.

El basilisco verde, conocido como "el Jesucristo lagarto", puede correr sobre el agua gracias a sus patas traseras extremadamente largas y veloces. Y también está el lagarto enchaquirado (Ctenosaur), famoso por su habilidad para trepar árboles rápidamente.


Basilisco verde atento

  • Animales marinos alrededor de las costas costarricenses

Con su ubicación privilegiada entre el océano Pacífico y el mar Caribe, Costa Rica es hogar de una asombrosa variedad de vida marina. Este paraíso tropical no solo atrae a turistas por sus playas impresionantes, sino también por los seres fascinantes que habitan en sus aguas.

9. Tortugas marinas: visitantes ancestrales

Aunque han navegado nuestros mares durante millones de años, ver una tortuga marina sigue siendo una experiencia única. Especies como la tortuga baula, la tortuga verde y la carey llegan anualmente a desovar en las playas del país, como Tortuguero y Ostional.

Este fenómeno no solo es vital para el mantenimiento de sus poblaciones, sino que también atrae turismo y fomenta la conciencia ambiental entre locales y visitantes. Por eso, proteger estos majestuosos animales se ha convertido en una prioridad nacional.


animales de Costa Rica: tres tortugas baula en su camino al mar

10. Peces multicolores: un arcoíris bajo el agua

Caminando por la costa, uno puede empezar a imaginar la diversidad que se encuentra debajo del azul cristalino. Entre los habitantes más llamativos están los peces tropicales como el pez ángel reina y el pez loro.

Con colores que parecen sacados de un cuadro, estos pequeños artistas llevan la belleza del océano Pacífico y Caribe a otro nivel.


Pez loro en la noche

11. Mamíferos marinos: los gigantes gentiles

Entre los más destacados se encuentran los delfines, con al menos cuatro especies frecuentando las aguas costarricenses: el delfín manchado, el delfín moteado pantropical, el delfín nariz de botella y el delfín girador. Estos cetáceos son comunes en excursiones de avistamiento, mostrando su inteligencia y habilidades acrobáticas.

Otro mamífero marino emblemático de Costa Rica es la ballena jorobada, que visita las costas del Pacífico durante su migración anual desde las frías aguas antárticas hasta los cálidos trópicos para reproducirse y dar a luz. Estos majestuosos gigantes acuáticos suelen ser avistados entre los meses de julio y noviembre.


animales de Costa Rica: ballena jorobada

  • Anfibios extraordinarios de Costa Rica

Costa Rica alberga una increíble diversidad de anfibios, siendo uno de los países con la mayor concentración de especies en el mundo. Estos fascinantes animales de Costa Rica ocupan una variedad de hábitats, desde selvas tropicales hasta montañas nubosas y humedales. Muchos de ellos son endémicos de la región, lo que resalta la fragilidad y la necesidad de conservar estos hábitats únicos.

12. Rana roja venenosa

La rana roja venenosa es fácilmente reconocible por su vibrante color rojo con manchas negras. Aunque pequeña, esta rana tiene una gran presencia en la cultura costarricense y es uno de los animales más fotografiados por turistas. Su veneno, utilizado históricamente por indígenas para cazar, actualmente atrae a científicos que estudian sus aplicaciones médicas.

Más allá de su belleza y peligro potencial, esta especie nos enseña sobre la importancia de conservar los hábitats forestales tropicales.


animales de Costa Rica: rana roja venenosa

13. Ranita de cristal 

Llamada así por su piel translúcida que permite ver sus órganos internos, la ranita de cristal parece sacada de un cuento mágico. Esta peculiar característica le brinda camuflaje entre las hojas húmedas donde habita.

A pesar o quizás debido a su apariencia frágil, estos pequeños seres son resilientes y han desarrollado estrategias únicas para sobrevivir en condiciones adversas. Su capacidad de adaptación es asombrosa, demostrando que el tamaño no determina la fortaleza. Es fascinante observar cómo estas criaturas enfrentan los desafíos del día a día con ingenio y valentía.


Rana de cristal en una hoja

  • Insectos y arácnidos únicos en Costa Rica

Y no podemos cerrar este encuentro con los animales de Costa Rica sin detenernos a observas sus insectos. Estas pequeñas criaturas pueden pasar desapercibidas para muchos, pero juegan roles cruciales en los ecosistemas costarricenses.

14. Morpho azul: la mariposa emblemática

La morpho azul representa uno de los espectáculos más encantadores al volar con sus alas iridiscentes a través de las selvas húmedas.

Aunque son comunes en gran parte de América Latina, la densidad poblacional encontrada en Costa Rica permite encuentros frecuentes durante caminatas matutinas o excursiones por senderos naturales. 


animales de Costa Rica: morpho azul con sus alas desplegadas sobre una hoja

15. Tarántulas: más dóciles de lo que creías

A pesar de su aspecto intimidante, las tarántulas costarricenses son generalmente dóciles y rara vez representan una amenaza para los humanos. Los aficionados a estos animales podrán encontrar especies como la tarántula zebra costarricense (Aphonopelma seemanni) y la tarántula de patas rojas (Megaphobema mesomelas) habitando tranquilamente bajo troncos caídos o entre hojas muertas.

Para aquellos interesados en conocer más sobre estas fascinantes criaturas, existen tours guiados nocturnos que ofrecen una experiencia única con especialistas en el tema.


tarántula de patas rojas saliendo de su nido

16. Escarabajos joya: colores que cautivan

No todo lo que brilla es oro... algunas veces son escarabajos joya. Estas diminutas obras maestras lucen exoesqueletos brillantes con colores tan vivaces que parecen sacados directamente desde un cofre del tesoro pirata.

Encontrándose principalmente cerca de áreas boscosas húmedas, sitios como el Parque Nacional Corcovado se han convertido en puntos clave para observadores entusiastas buscando capturar imágenes impresionantes o simplemente admirar su belleza natural.

¿Todo lo que vimos sobre los animales de Costa Rica te hizo dar ganas de visitar el país? Conoce cuánto cuesta viajar a Costa Rica.


escarabajo joya subiendo por un árbol

La biodiversidad de Costa Rica

Cuando hablamos de la riqueza natural y faunística, pocas naciones pueden competir con el esplendor que ofrece Costa Rica. Este país centroamericano no solo se destaca por sus impresionantes paisajes naturales, sino también por ser el hogar de una asombrosa diversidad de animales.

Desde las majestuosas playas hasta los bosques nubosos más enigmáticos, cada rincón alberga especies únicas que convierten a este destino en un paraíso para los amantes de la naturaleza y para los viajeros aventureros.

¿Pero qué hace tan especial a la fauna costarricense? En primer lugar, su ubicación geográfica privilegiada sirve como puente biológico entre Norteamérica y Sudamérica, el Pacífico y el Caribe. Además, las políticas conservacionistas del país han permitido preservar vastos territorios donde estos animales son protegidos.

Aventurarse en Costa Rica significa tener la posibilidad única de observar desde perezosos moviéndose lentamente entre los árboles hasta coloridas ranas venenosas que apenas se distinguen entre las hojas. Las aguas cristalinas albergan un mundo submarino igualmente rico con tortugas marinas, tiburones e innumerables peces tropicales. Para aquellos interesados en avistamiento más exótico o desafiante, explorar parques nacionales como Corcovado o Tortuguero puede resultar en encuentros cercanos con jaguares o tapires.

No obstante esta abundancia natural no debe tomarse por sentado; cada visita representa una oportunidad única para aprender sobre la importancia del respeto hacia estos hábitats y contribuir a su conservación. Así pues, ya sea participando en programas de voluntariados en Costa Rica o simplemente practicando turismo responsable, aquí tienes el escenario perfecto para conectar profundamente con la madre tierra.

Al aprender sobre los animales de Costa Rica te conviertes en parte de su protección. Conocerlos es el primer paso para conservarlos.

Para saber más sobre estas criaturas y cómo identificarlas puedes visitar la web del SINAC (Sistema Nacional de Áreas de Conservación, sinac.go.cr), donde ofrecen guías detalladas sobre la fauna costarricense.


animales de Costa Rica: tucán posado en una rama

Viaja por Costa Rica haciendo voluntariados

Una manera de ser parte activa de la conservación de los animales de Costa Rica y su fantástica biodiversidad, es siendo parte de voluntariados.

Como voluntario/a colaboras durante algunas horas al día en algún proyecto local que te interese y a cambio recibes alojamiento en el lugar y otros beneficios, como pueden ser comidas y actividades gratuitas. 

Además del impacto positivo que tu ayuda genera, también presenta otros beneficios, como la posibilidad de conocer gente con intereses similares a los tuyos, desarrollar nuevas habilidades y adquirir conocimientos útiles y tener una inmersión cultural al convivir con gente local.

También está el aspecto económico, ya que estos intercambios de trabajo te permiten ahorrar dinero en viaje al hacerlo sin pagar alojamiento. Si bien esto no debería ser la motivación central para hacer un voluntariado, es verdad que es una gran ayuda, especialmente al viajar de mochilero.

En la plataforma Worldpackers puedes encontrar muchos voluntariados en Costa Rica relacionados a la conservación, como estos:

Además de las vacantes en proyectos ecológicos, hay todo tipo de voluntariados en Costa Rica

Conoce la experiencia de una viajera como voluntaria en Costa Rica

¿Te gustan estas ideas? Crea un perfil gratuito en la comunidad de Worldpackers y empieza a guardar tus vacantes de voluntariado favoritas.



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