Caregiver: qué es y cómo puedes serlo por el mundo

Descubre todo sobre los caregiver: qué es, su relevancia, desafíos en el mundo del cuidado y cómo puedes serlo. Una mirada al corazón de esta labor imprescindible.

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Caregiver que es

Si tienes vocación en cuidado de personas, sigue leyendo, ya que te contaremos qué significa ser un "caregiver", además de las aptitudes necesarias y retos que implica. 

También te daremos a conocer la plataforma a través de la cual podrías viajar por distintos países brindando tu ayuda como caregiver voluntario/a a cambio de alojamiento y otros beneficios.

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Caregiver: qué es y qué hace

Un caregiver, también conocido como cuidador de personas, es quien proporciona ayuda y soporte a otras personas necesitadas. Esto puede ser debido a la edad avanzada, discapacidad o enfermedad crónica del individuo al cual se le está dando asistencia.

Los caregivers juegan un papel vital en el mantenimiento de la calidad de vida para aquellos que no pueden realizar ciertas tareas por sí mismos. Sin embargo, su labor va más allá del simple apoyo físico; los buenos caregivers son capaces de proveer también apoyo emocional y psicológico.

Pueden estar involucrados en una amplia gama de actividades cotidianas como preparar comidas, ayudar con la higiene personal o administrar medicamentos. Pero sus responsabilidades no terminan ahí; ellos pueden incluso manejar las finanzas personales y organizar citas médicas si es necesario.

Cuando pensamos en un caregiver usualmente nos viene a la mente alguien dedicado al cuidado de personas mayores. Sin embargo esta figura puede tomar diferentes formas: algunos trabajan con niños discapacitados mientras otros prestan servicios a adultos jóvenes con problemas mentales o adicciones.

Ser un caregiver implica tener habilidades interpersonales fuertes ya que pasan mucho tiempo interactuando directamente con aquellos bajo su cuidado. Es fundamental poder establecer una relación de confianza y respeto mutuo.

En el ámbito profesional, existen caregivers que trabajan en instalaciones como hogares de ancianos u hospitales. También hay aquellos que prestan sus servicios a domicilio para individuos o familias privadas.


Caregiver haciendo compras en el supermercado con una señora mayor

El perfil ideal de un caregiver

Ser un caregiver, o cuidador, es una tarea noble pero desafiante. Requiere ciertas habilidades y características para llevar a cabo este papel con eficacia. Pero ¿qué cualidades hacen al cuidador ideal?

Primero hablemos del aspecto emocional. Un buen caregiver debe ser empático. Debe tener la capacidad de ponerse en el lugar de aquellos a quienes está ayudando para entender sus necesidades y preocupaciones mejor. Además, también necesita paciencia ya que los cambios no suelen darse de la noche a la mañana.

Pero eso no es todo lo que se necesita desde el punto de vista emocional: también hace falta resiliencia porque enfrentarán situaciones difíciles día tras día sin dejar que estas les afecten personalmente. 

En cuanto a las capacidades físicas requeridas para ser un buen caregiver, es importante estar saludable debido a las demandas físicas del trabajo. Esto puede incluir levantar a las personas, mover equipos pesados y estar de pie durante largos períodos.

Finalmente, también se requieren habilidades cognitivas para ser un buen caregiver. La capacidad de resolver problemas es crucial porque cada día puede traer nuevos desafíos que necesitan soluciones creativas.


Chica leyendo libros con un niño

Retos y dificultades que enfrentan los caregivers

Ser un cuidador es una labor de amor, pero no está exenta de desafíos. Algunas veces, las personas se convierten en cuidadores sin previo aviso o preparación, lo cual puede llevar a la sensación de estar abrumado.

El estrés emocional es uno de los retos más comunes para los cuidadores. Es natural sentirse triste, frustrado e incluso enojado debido a las demandas del cuidado diario. A menudo pueden surgir sentimientos de culpa por no poder hacer más o tener tiempo para ellos mismos.

Otro reto significativo es el agotamiento físico. Los cuidadores frecuentemente descuidan su propio bienestar físico porque están demasiado ocupados atendiendo las necesidades de quien cuidan. 

En resumen, para ser un caregiver es indispensable sentir la vocación de ayudar a otras personas necesitadas, ya que si solo se lo hace por el dinero puede resultar muy agotador y frustrante, además de que no estaría dándole una buena atención a esa persona.

Conoce también Qué es au pair: Todo sobre el programa y otras alternativas.


Caregiver en un parque con niño en silla de ruedas y su hermano

Voluntariado como caregiver

¿Tienes interés en el cuidado de personas pero no sabes por dónde empezar ni como tener tus primeras experiencias? En la gran mayoría de los casos, las familias que buscan un/a caregiver para su ser querido que necesita cuidados especiales, requieren que sea alguien con experiencia previa en este ámbito, además de contar con referencias comprobables. Esto es lógico ya que el/la caregiver pasará mucho tiempo con esa persona conviviendo en el mismo espacio por lo que debe ser alguien preparado y de confianza.

Conseguir esa primera experiencia puede ser muy difícil. Además, es conveniente que antes de comprometerte a un trabajo de tiempo completo en el cuidado de una persona, tengas una experiencia menos demandante para saber si realmente este tipo de tarea es para ti.

Los voluntariados cubren esos dos espacios, ya que puedes ofrecer tu ayuda a una familia en el cuidado de niños o ancianos sin que esto signifique un trabajo a tiempo completo con tantas responsabilidades, sino que seas una ayuda extra para esa familia. A la vez, estarás desarrollando habilidades como cuidador/a.

  • Cómo conseguir estas oportunidades

En la plataforma Worldpackers encontrarás muchos voluntariados como caregiver en distintos países. Dentro de la página verás las distintas vacantes publicadas por las familias (host family), especificando las tareas a realizar, cantidad de horas a trabajar, beneficios que obtienes a cambio por tu ayuda, entre otros detalles.

En todos los casos, recibirás alojamiento y -dependiendo del acuerdo con el anfitrión del voluntariado- pueden estar incluidas las comidas.

Para postular, primero debes crear un perfil gratuito en la comunidad de Worldpackers. Una vez que hayas encontrado las vacantes que más te gustan, debes verificar tu perfil para ponerte en contacto con la familia anfitriona. Te recomendamos leer estos artículos sobre lo que valora el anfitrión en tu perfil en WorldpackersCómo crear un perfil atractivo de viajero.

Además de sumar experiencia como caregiver mientras ayudas a otras personas, un voluntariado te permite viajar barato, ya que Worldpackers tiene vacantes en más de 140 países. Y si bien aquí estamos refiriéndonos a los voluntariados en cuidado de personas, hay muchísimas otras posibilidades. Esto hace que sea un gran recurso para viajar de mochilero.

Conoce más sobre Worldpackers: Qué es y cómo funciona un intercambio de trabajo y 10 consejos antes de hacer tu primer voluntariado.

Vacantes de voluntariado con Worldpackers

Las posibilidades para ser voluntario/a son muchas y no es condición exclusiva tener experiencia previa en la mayoría de los casos. 

Principalmente, encontrarás familias que buscan alguien que los ayude en el cuidado de sus hijos, pero también hay voluntariados con personas mayores.

Estos son solo algunos ejemplos a los cuales puedes postular:


Voluntarias europeas con niños de una fundación de Camerún

En resumen, ahora sabes que caregiver es una vocación y una labor vital en nuestra sociedad.

Aprendiste sobre la importancia del rol del caregiver y cómo un cuidado amoroso puede mejorar vidas a diario. Pero también te diste cuenta de los desafíos, responsabilidades y dificultades que se enfrentan.

Como vimos, con un voluntariado puedes tener tus primeras experiencias y formar un mejor panorama de los pros y contras de este trabajo para saber si es para ti.



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