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Qué es el turismo sostenible y por qué es tan importante practicarlo

Conoce la importancia del turismo sostenible: beneficios para comunidades, medio ambiente y consejos prácticos. Aprende a viajar de forma responsable y respetuosa.

7min

turismo sostenible

El turismo sostenible se está convirtiendo en una tendencia cada vez más popular, impulsada por un creciente interés en la protección de los recursos naturales y el desarrollo turístico responsable, algo inversamente proporcional al turismo masivo.

En términos simples, se trata de hacer turismo con responsabilidad y conciencia. Es decir, no solo pensando en disfrutar hoy sino también cuidar los lugares por los que pasamos para poder seguir disfrutando mañana.

Pero conozcamos más detalles sobre el turismo sostenible y cómo ponerlo en práctica.

También te puede interesar: Qué es el turismo alternativo y cómo ponerlo en práctica en tus viajes y Turismo rural: qué es y dónde practicarlo sin gastar mucho dinero.


Dos personas disfrutando de vista a picos de montaña nevados luego de hacer un trekking

¿Qué es el turismo sostenible?

Este tipo de viaje, también conocido como "turismo natural", busca minimizar el impacto que el turismo genera teniendo cuidado ambiental y cultural, maximizando así las experiencias positivas para las comunidades locales.

Acorde con la Organización Mundial del Turismo (OMT), el turismo sostenible se refiere al "turismo que tiene pleno respeto por su entorno socio-cultural y busca minimizar sus impactos negativos". En otras palabras, es una forma de viajar donde como visitante te comprometes a conservar los recursos naturales y culturales del destino mientras apoyas su economía local.

Suena bien, ¿verdad? Pero hay más...

El concepto va aún más allá e incluye tres pilares fundamentales: El pilar económico (generación equitativa de beneficios), social (mejora calidad vida comunidad anfitriona) y ambiental (conservación biodiversidad).

Este tipo de turismo no solo trata sobre proteger nuestro planeta sino también garantiza un futuro próspero para las comunidades locales.

Ahora ya tienes una idea clara acerca del significado detrás de estas dos poderosas palabras: Turismo sostenible. ¿Estás listo para descubrir cómo puedes convertirte en un agente activo dentro de esta nueva ola verde?

Conoce también sobre cuáles son las actividades ecoturísticas.


Mujer local llevando a turistas en botes como una práctica de turismo sostenible

El turismo sostenible en el mundo

El turismo sostenible, un concepto que emergió a finales del siglo XX, ha tomado relevancia global. No es solo una tendencia pasajera, sino una necesidad urgente para proteger nuestro planeta y sus recursos naturales.

Esta modalidad turística representa una oportunidad única para explorar destinos increíbles alrededor del mundo sin dañarlos.

A nivel mundial, la industria del turismo genera aproximadamente el 10% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero según UNFCCC (Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático). Esto nos muestra cuán crucial es adoptar prácticas más respetuosas con el medio ambiente en nuestros viajes.

Pero no todo son malas noticias; cada vez hay más personas conscientes y comprometidas con este tipo de viaje responsable. Actualmente existen numerosos destinos alrededor del mundo donde se promueve activamente esta forma ética y respetuosa de hacer turismo. Por ejemplo, Costa Rica es reconocida mundialmente por su compromiso con el ecoturismo, así como Islandia y otros destinos de los que hablamos en el artículo sobre ecoturismo.


Turismo sostenible: chica tomando fotos de aves locales en las Islas Galápagos

Cómo practicar el turismo sostenible

Estos simples pero poderosos actos harán que te conviertas en un viajero más consciente y respetuoso con el medio ambiente:

1. Viaja fuera de temporada alta

Este pequeño cambio puede tener un gran impacto al reducir la sobrecarga sobre las infraestructuras locales.

Además, lógicamente, este es uno de los mejores consejos para viajar barato, ya que en temporada baja los precios de vuelos y alojamientos en los destinos turísticos bajan considerablemente.

Otra ventaja es que podrás disfrutar de los destinos con mucha menos gente, algo que es un placer en esos lugares turísticos que suelen estar desbordados de gente en otras épocas del año.

2. Desacelera tu ritmo

El llamado "slow travel" no solo te permite disfrutar más plenamente cada destino, sino también minimizar tu huella carbono por kilómetro recorrido.

Viajar en bicicleta, caminando o en autostop, son todas maneras de tener un menor impacto en el medioambiente y un sinfín de anécdotas en cada trayecto.

3. Respeta la cultura

Tener conocimiento sobre la cultura local es fundamental para ser un turista responsable. Esto incluye aprender algunas palabras básicas en el idioma local o entender costumbres sociales antes de llegar, como puede sobre la vestimenta apropiada, costumbres al comer o cómo ser respetuoso en los lugares sagrados.

Pasear sin remera por Río de Janeiro puede ser completamente normal, pero hacer lo mismo en Tailandia será muy mal visto por los locales, y ni hablar en países musulmanes; darse besos con tu pareja en cualquier lugar occidental es una muestra de afecto de lo más común, pero en la mayoría de los países asiáticos es algo que no se hace en público; comer todas las comidas con la mano es la costumbre en India, pero hacerlo con la izquierda es impuro, y tomar del pico de una botella es una muestra de falta de modales. 

4. Compra productos locales

Compra productos locales cuando sea posible. Al hacerlo estarás apoyando a las economías regionales y evitando emisiones innecesarias asociadas al transporte internacional de mercancías.

Cuando compres comida, artesanías y recuerdos, intentá hacerlo directamente a productores locales. Prefiere hacer las compras en mercados, donde el dinero irá sin intermediarios al vendedor, que en grandes supermercados. Lo mismo al llevar souvenires, siempre es mejor algo hecho a mano por la persona que está en la feria, que un llaverito genérico traído en container de China.

Además, cuando se trata de comprar comida en mercados locales, estarás probando los productos autóctonos y mucho más frescos que los de las grandes cadenas de supermercados.

5. Averigua bien antes de contratar excursiones

Elegir operadores turísticos éticos comprometidos con buenas prácticas ambientales es indispensable para apoyar al turismo sostenible.

Evita todo tipo de excursión que incluya contacto con animales, salvo de que estés bien seguro de que se trata de una actividad beneficiosa con estos, como visitas a santuarios de animales donde parte de los ingresos se invierten en su conservación. Si quieres ver animales, lo mejor son las visitas a parques nacionales con guías especializados.

Con la información que hay disponible en internet, podrás buscar referencias de operadores responsables.


Dos chicas comprando artesanías a un vendedor local

Turismo sostenible con Worldpackers

Los voluntariados son una manera excelente de generar un impacto positivo en las comunidades locales. Con esto dejarás de ser un viajero que está de paso y pasarás a involucrarte en distintos proyectos.

Además de la ayuda que estarás dando, también te servirá en lo personal para desarrollar nuevas habilidades, conocer mucha gente, y, al estar conviviendo con locales, tener una inmersión cultural mucho más profunda y llegar a lugares que como turista pasarías por alto.

La plataforma Worldpackers cuenta con vacantes de voluntariados disponibles en más de 140 países alrededor del mundo, muchas de las cuales hacen un gran aporte al turismo sostenible.

Voluntariados en ecoaldeas, ONG, proyectos de permacultura y centros holísticos son solo algunas de las muchas posibilidades. En estos proyectos colaborarás durante algunas horas al día a cambio de alojamiento y -en muchos casos- comidas.

Para participar, solo tienes que suscribirte de manera gratuita a la comunidad de Worldpackers y ya puedes comenzar a guardar las vacantes de voluntariados que más te interesen. Una vez que ya tengas elegidas varias con las que quisieras ponerte en contacto, puede verificar tu perfil y así postular.

Algunos ejemplos de voluntariados relacionados al turismo sostenible a los que puedes postular hoy mismo, son:

  • Colabora con la finca espiritual 13 Lunas, ubicada en Montemorelos, México. Es una oportunidad fantástica para conocer este lugar que no es comúnmente visitado por los turistas y aprender sobre las distintas actividades que se brindan en la finca.
  • ¿Te gustaría participar de una finca cafetera en Colombia? En la Finca La Fortuna buscan voluntarios/as que quieran dar una mano manteniendo los jardines, haciendo limpieza y ayudando en otras tareas cotidianas.
  • Si tienes habilidades en la cocina, y te gusta preparar recetas vegetarianas, puedes postularte para ser parte de esta posada en la hermosa Andalucía, España, donde se dan clases de yoga. 
  • Thabarwa Nature Centre es un centro solidario y de meditación en Alessandria, Italia, donde se ayuda de manera totalmente gratuita a gente sin techo, con adicciones y en otro tipo de circunstancias. Los voluntarios colaboran en los distintos proyectos y en las tareas diarias necesarias.

Conoce más sobre los voluntariados: Qué es y cómo funciona un intercambio de trabajo: la guía completa.

El turismo sostenible no es solo una tendencia, sino un compromiso con nuestro planeta y su gente, ya que aporta beneficios significativos a las comunidades locales, protege el medio ambiente y ofrece experiencias de viaje auténticas e inolvidables.

Ser un viajero responsable implica respetar la cultura local, minimizar nuestra huella de carbono y apoyar la economía local. Hay destinos increíbles alrededor del mundo que abrazan estos principios y ofrecen oportunidades únicas para los viajeros conscientes.

Pero recordemos: el verdadero cambio comienza con nosotros mismos. Cada pequeña acción cuenta en este camino hacia un futuro más sostenible.

¿Listo para embarcarte en tu próxima aventura? Únete a Worldpackers, donde puedes vivir experiencias transformadoras como voluntario mientras haces un impacto positivo en el mundo. Viaja seguro, aprende mucho, contribuye aún más... ¡y hazlo todo de manera sostenible!



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