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¿Qué es una ONG? Funciones, importancia y cómo ser parte

Conoce qué es una ONG, su función y cómo impactan en el cambio social. También te contaremos cómo puedes participar de ellas.

7min

Que es una ONG

Es posible que ya sepas el significado de las siglas ONG, pero esto no dice nada si no sabemos cómo funcionan, a qué se dedican y la importancia que tienen como agentes de cambio.

A lo largo de este artículo veremos todo eso, pero además te acercaremos la manera en la que puedes colaborar con ellas de forma activa, siendo voluntario/a en distintas ONG por todo el mundo. Si te interesa esta oportunidad, no dejes de leer hasta el final donde podrás ver cómo postularte.

Lecturas recomendadas sobre el tema: Oportunidades de trabajo en ONG por el mundo y Forma parte de una ONG en México.

Qué es una ONG

Las Organizaciones No Gubernamentales (ONGs) son entidades sin fines de lucro que trabajan independientemente del gobierno. Su principal objetivo es abordar y mejorar problemas sociales, humanitarios y medioambientales en comunidades locales e internacionales.

Que sean "sin fines de lucro" significa que todo el dinero que ingrese a ellas, ya sea mediante donaciones o acciones que realizan para recaudar fondos, debe ser reinvertido en la organización para continuar trabajando en su objetivo. En el caso de las ONG que cuentan con empleados, está claro que parte de sus ingresos están destinados a pagar sus sueldos también.

Cada ONG tiene su propia naturaleza y propósitos específicos dependiendo del área social en la cual decidan enfocarse; puede ser educación, salud pública o derechos humanos, entre otros. Pero todas comparten un mismo fin: generar cambios positivos en nuestra sociedad.

Suelen trabajar directamente con grupos marginados o vulnerables con tal de empoderarlos e incrementar su calidad de vida. Además, aunque como vimos son independientes de cualquier gobierno, en muchos casos colaboran estrechamente con estos e instituciones internacionales para influir en políticas públicas favorables hacia sus respectivas causas. Está claro que no siempre sucede de una manera ideal, ya que frecuentemente carecen del apoyo o interés estatal.

Pongamos tres ejemplos de ONG de los más conocidos en el mundo: 

  • Médicos Sin Fronteras, es una organización que proporciona asistencia médica urgente donde sea necesaria, sin importar fronteras nacionales ni conflictos bélicos. 
  • Greenpeace International, cuyo trabajo es proteger el planeta mediante campañas contra los problemas ambientales más urgentes como la deforestación y el calentamiento global.
  • World Wide Fund for Nature (WWF) es una ONG ecologista que se ocupa de la preservación de la vida silvestre, luchando contra la degradación del ambiente natural.

Dos jóvenes occidentales dando clases a niños de una escuela rural africana

¿Cómo se financian?

En cuanto a su financiación, muchos individuos apasionados por hacer una diferencia en nuestro mundo optan por donar su propio dinero a organizaciones con las que se sienten identificados. Algunas personas hacen contribuciones únicas mientras otras deciden establecer un patrón regular de donación.

Además, existen empresas e instituciones privadas que ven valor en alinear sus objetivos corporativos con los esfuerzos humanitarios o ambientales de una ONG. A través del patrocinio o asociaciones estratégicas, pueden proporcionar fondos significativos.

Por ejemplo, en un reporte de 2014 la WWF dio a conocer que sus fondos provienen en un 55% de donantes individuales, un 19% de organizaciones gubernamentales (como el Banco Mundial, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y el Ministerio de Desarrollo Internacional del Reino Unido) y un 8 % de empresas.

Claro que son pocas las ONG que tienen el alcance y la repercusión de WWF o las anteriormente vistas para conseguir donantes, y en esos casos hacen un trabajo enorme para mantener el proyecto a flote, muchas veces poniendo dinero de sus bolsillos además del tiempo dedicado. El Crowdfounding es una manera de dar a conocer sus acciones. Se trata de una plataforma online donde se publican iniciativas que buscan financiación y cualquier persona puede hacer un aporte.


Grupo de voluntarios con niños en una ONG de México

La importancia de las ONG

El principal objetivo de las ONG es promover el bienestar social, económico y ambiental a través de diversas actividades.

Su trabajo no solo contribuye directamente a resolver cuestiones urgentes sino también empodera comunidades locales para hacer frente a sus propios retos. En resumen, estas organizaciones juegan un rol vital en generar cambios positivos duraderos e impacto social tangible.

Lucha por los derechos humanos

Muchas veces olvidamos cuánto valor tiene defender lo básico: los derechos humanos fundamentales. Grupos dedicados exclusivamente a esta causa trabajan denunciando violaciones graves o presionando por reformas legales necesarias.

Incluso hay organizaciones centradas específicamente en grupos marginados o discriminados, como mujeres víctimas de trata o violencia de género, niños en situación vulnerable, o personas LGBT+. Este tipo de labor es fundamental para asegurar sociedades justas.

También te puede interesar: ¿Qué es el voluntariado social y cómo generar un impacto positivo?

Protección animal y medioambiental

Otras ONG se encargan de concientizar y realizar acciones que promuevan el trato justo hacia los animales y la protección del medioambiente.

FAADA (Fundación para el Asesoramiento y Acción en Defensa de los Animales) de España es un ejemplo de esto.

Además, seguramente donde vives haya más de una protectora de animales abocada a rescatar animales abandonados y darles una mejor vida.

Conoce qué es un albergue de animales y cómo ayudarlos.

Asistencia financiera

Cuando pensamos en las ONG, una de las primeras cosas que nos viene a la mente es la asistencia financiera. Y sí, muchas veces proporcionan fondos para proyectos sociales o humanitarios, pero las donaciones directas son solo una parte del panorama; también pueden ofrecer microcréditos destinados a fomentar el emprendimiento local.

Pero no termina ahí: algunas incluso otorgan becas educativas para estudiantes con recursos limitados pero gran potencial académico.

Educación y capacitación técnica

Más allá del apoyo económico inmediato, uno de los aspectos fundamentales donde realmente se destacan estas organizaciones es al brindar oportunidades educativas y formación técnica. A menudo operan en áreas donde existe falta significativa de infraestructura educativa o acceso limitado a ella.

No solo implementan programas escolares locales sino también talleres técnicos especializados enfocándose siempre hacia un desarrollo comunitario sostenible. Save the Children España, por ejemplo, trabaja intensamente garantizando equidad y accesibilidad para niños y niñas respecto a este derecho fundamental humano tan importante.

Promoción del bienestar social

Cuando hablamos de las funciones primordiales que cumplen las ONGs, no podemos dejar fuera la promoción del bienestar social. Esto abarca desde proveer asistencia alimentaria hasta ofrecer educación a comunidades marginadas o vulnerables.

Conoce estos casos de jóvenes voluntarios: "Mi trabajo voluntario en proyectos sociales de África" y "Mi primera experiencia haciendo un voluntariado social en África".


Joven con remera que dice "no como animales" en una ONG de animales con una oveja y un cerdito

¿Cómo ser parte de una ONG?

La mejor manera de ingresar a una ONG con la cual empatizas, es siendo voluntario/a, para así conocer desde adentro cómo trabajan y brindar tu ayuda en su causa.

Claro que esta no es la única vía, ya que también hay muchas organizaciones que necesitan empleados en distintas áreas, desde administrativa hasta de difusión. Si conoces alguna ONG para la que te gustaría trabajar, entonces puedes ingresar a su sitio web que posiblemente tengan algún sector para postulaciones. También puedes buscar en LinkedIn.

La principal motivación para elegir una ONG siempre debería ser la causa y los valores que pregonan, pero también hay otros factores como la ubicación si quieres ofrecer tu ayuda de forma presencial.

Cómo ser voluntario/a en una ONG

También existen posibilidades para ser parte de una ONG como voluntario/a sin la necesidad de cumplir con engorrosos trámites o procesos de selección.

La plataforma de voluntariados Worldpackers reúne a muchas pequeñas ONG por todo el mundo que trabajan en proyectos ecológicos y de impacto social, entre otros, y que están abiertas a recibir la ayuda de voluntarios.

Para formar parte, tienes que crear un perfil gratuito en la comunidad de Worldpackers. Luego de ver distintas opciones, podrás ponerte en contacto con el anfitrión del voluntariado para definir los detalles de tu participación.

En todos los casos, colaborarás algunas horas al día y a cambio recibirás hospedaje. Muchos también ofrecen comidas y otros beneficios.

Esto significa que además de la ayuda que brindarás y la experiencia imborrable, hacer voluntariados es una excelente manera de recorrer el mundo, ya que te permite ahorrar en alojamiento y conocer mucha gente, tanto viajeros como locales que compartirán sus costumbres, haciendo que la inmersión cultural sea mucho más profunda. Esto es ideal si estás en un viaje mochilero.

Para saber más sobre cómo funcionan los voluntariados de Worldpackers, puedes leer: Qué es y cómo funciona un intercambio de trabajo


Chica dando clases a niños pequeños en un ambiente natural

Estas son algunas vacantes de voluntariados de las que podrías participar:

  • Si tienes conocimientos de redes sociales, puedes ponerlos en práctica para colaborar con campañas de difusión de una ONG de Madrid, donde se da alimento a personas sin recursos. 

Ahora que ya sabes en detalle qué es una ONG y su importancia mundial, ¿por qué no te conviertes en parte del cambio? Con Worldpackers puedes viajar con seguridad como voluntario/a viviendo experiencias transformadoras mientras haces un impacto positivo.

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